木星緣何「多」了12個小月亮?其中一個竟處於「自殺軌道」?

木星緣何「多」了12個小月亮?其中一個竟處於「自殺軌道」?
photo credit: REUTERS/NASA/ESA/AOES/Handout/達志影像

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木星又多添了12顆衛星,而其中一顆直徑少於1公里。天文學家相信,它可能曾經是一顆大衛星的殘骸,由於其運行軌道相當獨特,它有可能跟其他衛星相撞,最終化成星塵。

太陽底下又有新事。天文學家在追尋太陽系內傳說中的第9大行星時,意外發現木星的12個「新」的小月亮(即衛星)。更有趣的是,其中一個小月亮正處於「自殺軌道」上,換言之,它跟其他小月亮相撞的機會很大。

木星是太陽系最大行星,在地球上看,它是繼月球和金星之後,夜空中第三亮的星體。這顆巨型的氣體行星,主要成分跟太陽相同,都是氫和氦,而且被很多衛星圍繞著,儼如一個小型的太陽系。計入新發現的12個小衛星後,木星的「月亮」增至79個。

你可能會問,為什麼到現在才發現?這12個小月亮一直「躲」到哪裡?

簡單來說,是因為它們很細小,直徑大約只有1至3公里,即使用上超級天文望遠鏡,都難以發現。現在找到它們,純屬偶然。

卡耐基科學研究所( Carnegie Institution for Science )的天文學家團隊於2014年提出,冥王星以外更遙遠的星際,有一顆不知名的巨型星體,被稱為「X行星」(Planet X)或「第九行星」(Planet Nine)。這些年來,團隊以天文望遠鏡尋找這顆處於太陽系邊陲的遠房親戚,而木星剛好在搜索範圍內。2017年,他們意外發現了木星的12個「新」月亮,並花了大約一年時間才能確認。

早在1610年,伽利略就發現了木星的4顆大衛星:埃歐(Io)、歐羅巴(Europa)、佳利美德(Ganymede)、和卡利斯多(Callisto),隨著天文望遠鏡的性能愈來愈強大,被發現的木星衛星也愈來愈多。

愈近木星的衛星,其軌道方向跟木星相同(即順行),處於外圍的衛星則以逆行方式運行。這次發現的12個衛星,有9個處於外圍,繞木星一圈要大約兩年時間。兩個內圍的衛星,圍繞木星一圈需時少於一年。剩下一顆細小的衛星最有趣,它的直徑小於1公里,處於「自殺軌道」上——它是順行群組的最外圍,其軌道跟逆行群組交疊。

「有如高速公路上逆線行車。它順著自己的方向圍繞木星運行,但有大約40多顆衛星朝相反方向迎頭飛來,就是說,相撞的機會非常大。」卡耐基科學研究所的天文學家Scott S. Sheppard說。「如果相撞,它將會被擊致粉碎,成為星塵。」由於它是這樣獨特,天文學家為它起了個名字Valetudo,是羅馬神話中主宰健康的女神,也是眾神之王朱比特(Jupiter,即木星的英文名稱)的曾孫女。

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圖中綠色線為Valetudo的運行軌跡,與紅線,即一眾逆行的衛星交疊。photo credit: Carnegie Institution for Science

上述情景也可能解釋了為什麼木星會有這麼多衛星。天文學家推測,很久以前,木星的衛星比現在少得多,而且較大,但由於有衛星「逆線行車」,又或者遇上其他小行星或彗星,在發生相撞後就變成一個個小衛星。

Sheppard在其研究報告中提出,Valetudo原本可能是一個較大的衛星,在多次碰撞後,剩下的最後一顆殘骸。「碰撞並不常見,大概每10億年會遇上一次,如果發生的話,以目前的科技,我們是可以探測到的,但我相信在短期內都不會發生。」

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My Data服務平台。

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由內而外深化數位治理,組織再造迎擊轉型挑戰

當政府則從「資料」的角度出發,打造新型態的公共服務模式時,「資料」不只化身為政府或企業組織間最珍貴的資產,也成為一切數位服務發展根基。不過,成千上萬的資料該如何妥善的管理、安全的傳輸、合法的應用,也成為智慧化政府發展過程的關鍵課題。對此,王誠明司長也坦言,這正是政府在轉型過程中面臨的三大挑戰:機關本身思維與行事風格的轉變、跨機關間資料傳輸的法律規範適用性,以及資料本身的個資保護問題。

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政府數位治理的三大挑戰:機關思維的轉變、資料傳輸的交換、隱私與方便的平衡。

所以如今政府透過組織再造,成立位階更高、權責更集中的「數位發展部」,把過去可能分別是通傳會、經濟部、國發會資管處、行政院資安處在做的事情重新整合,回應這些轉型過程中跨機關、跨領域的複雜問題,讓轉型過程中無論公私部門都有可以共同討論、解決問題的夥伴。

「數位轉型其實是一個持續的過程,它不是像轉骨一樣瞬間。它是一個持續的滾動調整,根據社會需要和當下技術,讓服務做得更好。」

王誠明司長也說,正因轉型是漫長的過程,所以數位發展部的角色就是在調整過程中能靈活運作、協調合作的機關,讓無論技術、制度、法律等層面的政府服務都能與資安會緊密結合,正確導入數位治理制度,落實資安與個資保護。

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最後,王誠明司長也強調,深化數位治理不只該思考如何運用數位服務提升機關效能,也包含怎麼找出社會中沒能力使用數位服務的人,並給予幫助。若要達成這樣的目標,倚靠的就不只是技術成長,還包含整體數位環境的建置。仔細觀察臺灣社會近年的轉變,就能發現不少相似的痕跡──越來越多的數位服務不只作為應用的工具,深化公共服務效率及公民參與的可能性,還能打破傳統框架,成為新興的溝通媒介,建立公私部門之間不同的協力模式;更甚至我們還能從視訊看診、健康存摺等疫情應對措施中學習,也相信未來國家再度面臨困難或風險時,在數位治理的增能之下,可以更快速的恢復,並透過完善的數位工具解決難題,從中學習並不斷的強化精進。

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