美國賭城59人槍擊死亡案 酒店美高梅為「免責」控告逾千名受害者

美國賭城59人槍擊死亡案 酒店美高梅為「免責」控告逾千名受害者
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作為美國近代史上最嚴重槍擊案,即便美高梅最終贏得官司,也將讓其道德形像大打折扣。

美國賭城拉斯維加斯去年發生音樂節槍擊案,釀成59人死亡。涉事度假村母公司美高梅國際酒店集團(MGM)竟在上周向超過一千名受害者提告。

去年10月,64歲白人槍手柏多克(Stephen Paddock)從音樂節附近的曼德勒海灣度假村酒店(Mandalay Bay Hotel and Casino)32樓房間內,向音樂會現場連環開槍掃射,造成59人死亡、數百人受傷。槍手後來死亡,但未知是否吞槍自殺。

自槍擊案發生以來,已有超過2,500人控告或表示要控告美高梅,他們聲稱酒店未能充分保護他們。

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Photo Credit: AP/達志影像

美高梅上周五(13日)在內華達州及加州的聯邦法院,向事件中的受害者及倖存者合共超過1千人提出訴訟,稱酒店對槍擊事件不應承擔任何責任。

美高梅引用2002年聯邦《安全法案》(Safety Act),指負責音樂節保安的公司Contemporary Services Corp(CSC)是美國國土安全部認證的保安公司,能夠處理「大規模傷害及破壞行為」,根據相關法律,安保公司對音樂節負有全部安全責任,而非酒店。

此法源於911,保障機構在使用由美國國土安全部認可的保安公司後,他們可以免於負責。美高梅聲稱,因為CSC在去年10月1日仍然是獲認可的公司,加上那是大型槍擊案,所以美高梅不用負責。

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美高梅發言人德尚(Debra DeShong)周一(16日)指,集團同情受害者的遭遇,而今次控告並非為了獲取金錢,只是撇清責任。

倖存者律師阿齊茲(Muhammad Aziz)稱,這類訴訟「前所未有」,又指他的客戶「感到驚訝、震驚、憤怒」。而另一名代表倖存者的律師埃格萊特(Robert Eglet)認為,美高梅的行為正試圖令受害者再一次受到傷害,「我從未見過比這更令人髮指的事情,真的太可悲,他們竟然墮落到這種地步」。

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美高梅的做法引起了美國輿論強烈譴責。很多法律人士表示,槍手帕多克可以在3天內輕鬆將十餘個裝滿槍支彈藥的大型搬運箱運進酒店的房間,僅此一點,酒店就很難完全撇清責任。

另外,有人批評美高梅直接跳過正在審理槍擊案的美國內華達州法院,找聯邦法院起訴受害者,就是因為在聯邦法院勝訴更大。不過,律師埃格萊特認為,公司在訴訟提及的聯邦法案,僅適用於保安公司CSC,而不是美高梅。而美高梅則認為,法案也延伸適用於他們。

美高梅發言人德尚強調,交由聯邦法院處理案件是合適的做法,「聯邦法院可以對於這些受影響的人,提供最及時的解決方式」,他指出地方法院的訴訟和聆訊需時較長,對受害者而言並非最好做法。

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去年槍擊案發生後,有員工聲稱,曾在32樓聽到槍聲並目睹一名同事被槍傷,隨即召喚接待處同事報警。而由他發現事件到兇手開槍大開殺戒,前後差距6分鐘。酒店被抨擊未及時報警和作出行動阻止悲劇發生。而酒店則否認有關說法,指相距實際時間只有大約40秒。法律界人士指出,若能證實這時間差足足有6分鐘,針對酒店疏忽的訴訟將會大增。

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