《被誤讀的哲學家》:霍布斯真的崇尚專制獨裁嗎?

《被誤讀的哲學家》:霍布斯真的崇尚專制獨裁嗎?
Photo Credit: Wikimedia Commons Public Domain

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霍布斯經歷了英國內戰和歐洲的宗教戰爭。是不是這些可怕的事件促使霍布斯提出一種比疾病更糟的治療方式呢?狄德羅寫道,霍布斯把當時危險的情況誤認為世界的普遍現象,對人性產生太灰暗的看法,而提出過於激烈的解決之道。但事實不僅止於此。

我們可能很難判斷究竟是斯卡吉爾放蕩的行為比較糟糕,還是他為了讓大學重新聘用而羅織這段悔罪文比較惡劣。總之,當時有許多悔罪者都說過類似的藉口。第二代羅徹斯特伯爵約翰・威爾默特(John Wilmot)就是一例。威爾默特的生活極為放蕩不羈,詩作中經常出現暴力鬥毆與性冒險,他還聲稱自己曾經連續五年都喝得醉醺醺。他曾經誘拐一名其後嫁給他的女繼承人,因此被短暫監禁在倫敦塔中,也曾假裝成婦產科醫生,藉此騷擾那些他無法用普通手段勾引的女性。他最後逐漸不敵性病與酒精的侵襲,於三十三歲那年去世。在身體開始變差時,威爾默特捨棄了過去的生活方式,重新投入宗教的懷抱。根據一段葬禮禱文的記載,他曾對母親的牧師說,「霍布斯先生的後期著作,以及其他人的那些⋯⋯荒謬愚蠢的哲學,把我毀了。」

當然了,這都是說給牧師聽的。霍布斯不只被視為無神論者,還被當成無神論者的大頭目。當時一般人都認為無神論者全然道德淪喪,四處散播罪惡的種子。霍布斯死後幾年,學術界出現一件引起反感的事:皮耶爾・貝爾(Pierre Bayle)指出一個人即使不信神,也可能相當正直良善。不過,霍布斯不但從沒說過要讓神從社會中消失,甚至可能和當時的人一樣認為沒有神的社會是一場災難。但是大部分的人都認為霍布斯的作品非常反宗教,所以一定是不道德的,這些人應該會很樂意聽到上述那位浪蕩子在死前懺悔時肯定他們的想法。即便是自認擁有正當信仰,恪守道德原則的義大利情聖卡薩諾瓦(Casanova, 1725-1798),都曾提醒一位年輕女士不要閱讀霍布斯敗壞人心的著作。

「盡其所能放蕩於高價酒液與藥膏之中⋯⋯欺壓貧窮的好人,對寡婦心懷不軌吧。」當時有一位牧師兼植物學家認為,這就是霍布斯無神論提倡的人生之道。只不過這個人雖然是種菜的專家,但大概沒讀過幾本霍布斯;羅徹斯特伯爵可能也沒認真讀過霍布斯的著作,卻一味認為這位老哲學家應該要為讀者淫蕩的行徑負責。塞繆爾・詹森(Samuel Johnson, 1709-1784)在《詩人列傳》(Lives of the Poets)中對於伯爵的舉措有更簡單的解釋。他說,羅徹斯特「很早就有過度放縱的傾向」,而且自從開始成為國王查理二世轄下法院的常客之後,「就已經不幸地染上放蕩邪惡的習慣,道德標準早已敗壞,一切禮節早已消逝。」

大體說來,即使是霍布斯最大的敵人對他的抨擊力道,也比不上市井謠言對他的思想大幅扭曲。當時某位主教曾經毫無據地批評霍布斯,但批評的內容也只是霍布斯和笛卡兒一樣有個私生女而已。雖然霍布斯晚年曾經狂妄地說自己對科學與數學做出了重大貢獻,但是他讓人不禁側目的其他古怪行為,並沒有真的那麼古怪。他在床上有一些怪癖,例如相信在被窩裡唱歌可以讓自己長壽,或者為了要思考幾何學,把三角形畫在床單上與自己的腿上。這些關於霍布斯的奇聞軼事,大多都是從一位仰慕他的密友,歷史學兼古文物學者約翰・奧伯里(John Aubrey)那裡傳出來的。奧伯里寫了一本《名士小傳》(Brief Lives),收錄當時名人的生活小故事,書中最大篇幅的人物就是霍布斯,光他一個人的故事就有四百二十六篇。

  • 譯注:一六八八~一六八九年,英國發生光榮革命,議會罷黜國王詹姆斯二世,宣布由詹姆斯之女瑪麗二世及夫婿威廉三世共同入主王位,並要求其簽署《權利法案》,從此英國成為近代第一個君主立憲制國家。

相關書摘 ▶《被誤讀的哲學家》:動物是否擁有理性?休謨想的和前人不一樣

書籍介紹

本文摘錄自《被誤讀的哲學家:從笛卡兒、霍布斯到盧梭,九位啟蒙時代重要思想家對現世的影響》,麥田出版

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作者:安東尼・高特列柏(Anthony Gottlieb)
譯者:劉維人

本書以如故事般的敘述方式,介紹在人類展開思潮與知識啟蒙的年代裡,九位經常被後世錯誤詮釋的哲學家,還原其思想誕生背景,以及他們對於開啟現代化的深遠影響。

西方哲學至今有兩千五百年的歷史,但大部分的進展都源於兩次大爆炸的黃金時代:希臘時代,以及啟蒙時代。作者安東尼・高特列柏將帶領讀者從一六三○年代,一路到法國大革命前夕,看這一百五十年來歐洲歷經了哪些哲學演進:從霍布斯、笛卡兒、史賓諾沙、洛克、萊布尼茲、貝爾、休謨、伏爾泰、盧梭等人的故事,看現代哲學是怎麼誕生的。

安東尼・高特列柏認為,這些哲學家全都是素人,沒有任何一位與和大學院校緊密相連。他們自行探究新興科學以及宗教劇變背後的潛藏意義,最後質疑起傳統的知識與思維方式。科學的發展究竟如何影響我們對自身的理解,以及對神的認知?政府究竟應該如何處理不同宗教的歧見?這些問題仍然存在於現世之中。

正因為他們的影響力依然存在,我們很容易誤讀這些哲學家,以當代的脈絡與語言去揣測他們的思想。作者挑出這幾位經常被錯誤詮釋的哲學家,還原歷史脈絡,加上個人觀點,並闡述他們對後世的影響。本書不但清楚還原這些大師的真實面貌,更讓讀者了解如今世界依然深深受惠於這些先哲。

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Photo Credit: 麥田出版

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航


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