《被誤讀的哲學家》:動物是否擁有理性?休謨想的和前人不一樣

《被誤讀的哲學家》:動物是否擁有理性?休謨想的和前人不一樣
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我們想讓你知道的是

休謨在《人性論》中指出,大部分哲學家具有一種典型特質:把理性的門檻拉得太高。「他們認為思維必須非常精細,非常完善。這種要求不僅超出了動物的能力,也超出孩童和一般人的能力。」對休謨來說,野獸和人一樣具有某種程度的「思維與理性能力」。

休謨經常強調事實推論對生活的重要性,並淡化那些高級推論方式的價值。他在緊接著《人性論》之後發表的一篇文章中寫道,「人類的智慧離完美非常遠。即使擁有了完美智慧的概念,那概念也像是動物想出來的⋯⋯」換句話說,人類其實比較像動物,而不是上帝。上帝的智慧顯然是完美的。祂有一種捷徑,可以直接知道所有真理,不需要訴諸有限的經驗,外推未知的事情。哲學家對於這種捷徑的本質,持有不同的意見。前面提到,萊布尼茲認為上帝對每個東西具有「完備的概念」,可以用數學方式推導出每一件相關的事情。根據他的看法,人類發展科學之後,有可能獲得某種不完整版的上帝之眼。休謨不抱持這種希望。他認為即使這種捷徑真的存在,我們也和其他動物一樣,幾乎不可能擁有。

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Photo Credit: Christoph Bernhard Francke @ public domain
萊布尼茲

休謨在《人性論》中指出,大部分哲學家具有一種典型特質:把理性的門檻拉得太高。「他們認為思維必須非常精細,非常完善。這種要求不僅超出了動物的能力,也超出孩童和一般人的能力。」對休謨來說,野獸和一般人一樣具有某種程度的「思維與理性能力」。動物就像人類一樣,會根據目的選擇適當的手段,也會思考趨樂避苦的方法。他指出, 野獸表現出兩種明顯的智力。第一種是日常行為的智力:像是狗會將主人的某種音調和毆打牠的風險聯繫起來。第二種是某些有助於「物種繁衍」的本能「智慧」:例如鳥彷彿天生就知道怎麼孵蛋。人類和野獸在第一種智力上似乎非常相似。

因此,根據常識,這種智力應該是類似的原因所導致,我們應該像解剖學家研究不同物種間的生理相似性一樣,比較人類和野獸,找出成因。有一點似乎很清楚,野獸「完全無法從論證導出普遍性結論,牠們不會認為尚未經歷的事將與過去的經驗相似」。也就是說,牠們雖然會觀察事物,並根據既有的觀察做出行動,但顯然不是因為牠們發現自然具有一致性。因此,休謨聲稱,動物為他的因果推論提供「強而有力的支持證據」,因為動物的行為「是由過去經驗塑造的習慣引起的」。

人們長久以來一直爭論動物是否擁有理性,大部分的說法對動物都不太友善。亞里斯多德不承認任何比人類低階的生物具有理性、智力、甚至是信念。至於柏拉圖,似乎大體上只認為人類轉生的動物才具有理性,但這種動物很常見。只有少數古代作家願意相信動物本身真正具有理性,其中之一是蒲魯塔克[注]。十六世紀的蒙田重申蒲魯塔克的立場,他毫不留情地問道,如果動物沒有任何思維或理性,狗怎麼可能學會像是導盲這樣的複雜技能?

不過大部分早期的現代思想家,都不願意承認野獸具有一丁點智力。十七世紀的霍布斯與萊布尼茲論證指出,雖然動物可以從經驗中學習,但正因為牠們完全依賴經驗,所以不具備人類的關鍵特徵:理性。霍布斯寫道,這種完全照著觀察結果行動的方法,顯然比較低階。「這在野獸畜生和人類身上都看得到。它不倚靠理性,而是過去一連串事件的記憶⋯⋯然而,正確使用理性,卻能找到泛用、永恆不變的真理。」萊布尼茲也同樣指出,「野獸的行為⋯⋯完全被環境決定」,而且「從來不會建構必要的命題」。

休謨的想法,和霍布斯與萊布尼茲完全相反。他們認為,即使是動物也會從經驗外推,所以這種事不算什麼,休謨則是主張動物也會使用某種理性,所以理性這個東西一定比乍看起來更簡單。萊布尼茲對理性有很強的要求。他認為理性是「能夠找出可靠的規則⋯⋯並且利用可靠的必要推論,找出牢不可破的連結」。但是這種「必要推論」、「牢不可破的連結」以及霍布斯的「永恆不變的真理」,正好是休謨反對的。他認為人類和野獸都找不到這種東西,至少在思考「事實」時找不到。

休謨會不會說得太過頭了?如果我們平常使用的理性其實與動物相似,為什麼我們優於牠們許多?此外,我們顯然可以對自己的理性原則做出評估與解釋,動物卻不能。難道這不算是重要差異嗎?休謨嘗試回答「為什麼人類的推理能力超越動物,而且人與人之間也存在許多落差。」他解釋說,有很多因素不但能讓一個生物優於另一個生物,也能造成物種之間的某些差異。如果某個生物的「注意力、記憶力、觀察力」比較強,牠就能用比較好的資料建立信念。生物如果能夠觀察到相關環境,信念也會更好。觀察的時候需要「注意力、準確性和靈活性」,這些能力都不是平均分布的。此外,某些生物的經驗範圍比其他生物更廣。以人類為例,讀書與交談能夠增廣我們的見聞。某些人經常太快做出結論,某些人則會被教育背景或政黨傾向影響,產生偏見。也就是說,某些生物比其他生物更像聽話的羊群──其中某些真的是四隻腳的羊。上述所有因子都可以解釋為什麼某個生物從經驗所得的推論,會比其他生物的更精確。

此外,休謨也提出一些「判斷因果時應當考量的」通用法則。這些法則幫助我們「知道如何分辨意外狀況,與真正因果之間的差別」。舉例來說,如果某個效應背後有好幾個可能的形成因子,我們就要小心,不要在樣本數太小的時候驟下結論。休謨指出,這些建議雖然陳述起來很容易,「實際執行卻非常困難」,因為篩選證據時需要非常小心。一般來說,最保險的策略,就是讓觀察與實驗的範圍「盡量增廣」。


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