《被誤讀的哲學家》:動物是否擁有理性?休謨想的和前人不一樣

《被誤讀的哲學家》:動物是否擁有理性?休謨想的和前人不一樣
Photo Credit: Bandan CC BY-SA 3.0

我們想讓你知道的是

休謨在《人性論》中指出,大部分哲學家具有一種典型特質:把理性的門檻拉得太高。「他們認為思維必須非常精細,非常完善。這種要求不僅超出了動物的能力,也超出孩童和一般人的能力。」對休謨來說,野獸和人一樣具有某種程度的「思維與理性能力」。

為什麼我們應該相信,經驗範圍愈廣,外推結果就愈可靠?也許休謨會以他常用的方式回答:因為過去一直都是如此,而且我們的探問應該在此止步;如果試圖給出進一步的解釋,就一定會陷入循環論證。但這樣的答案,並不能滿足從休謨以降的大多數哲學家。二十世紀的某位哲學家說,根據經驗的外推法,是一種「不能說的祕密⋯⋯而休謨是第一個掀開祕密的人」。我們無法確實解釋為什麼外推法屬於一種理性推論,因此這種「科學之光」成了「哲學的汙點」。伯特蘭.羅素在一九二七年寫道,「歸納法的問題也許是知識論中最困難的。所有科學定律都奠基於歸納法,但我們很難知道為什麼可以把它當成一種有效的邏輯推論。」直到現在,許多人依然繼續挑戰這個問題。最近某部哲學百科全書就列出了九種不同的思維。但休謨完全不認為這個問題是某種「汙點」,反而樂於承認我們利用過去經驗推測未來的做法,其實比較屬於某種直覺,而非邏輯。休謨寫道,幸好我們天生就很容易從經驗外推未知,否則就無法活下去了:

認為類似原因會產生類似的結果,以及從結果反推回去的心智運作方式,對於人類的存續非常重要。我們不應該信任容易出錯的演繹推理。它的運作速度很慢,而且嬰兒出生的第一年內似乎完全不具備這種能力。此外無論到了什麼年齡,進入人生哪個時期,我們使用演繹法時都非常容易出錯。比較適合的方式,反而是以平凡的自然法則做為心智運作的必要條件,依據某些直覺或者機械性傾向來思考⋯⋯

根據休謨的看法,當我們看到兩件事情經常接連發生之後,就會認為其中一件事導致另一件事,這種傾向是一種自然現象,就和牛頓的重力差不多。就像東西在空間中因為重力而彼此吸引那樣,事物在我們的心中也會「彼此吸引」。休謨把心中思考的內容分為兩種,兩種都符合彼此吸引或「彼此結合」的原則。在心中,比較生動清晰的物件稱為「印象」(impressions),包含情感、欲望、感覺。比較模糊的物件則稱為「思緒或者觀念」(Thoughts or Ideas),它們都是對「印象」進行反思的結果。有許多因子,都能讓心智輕易地從某些思維或某些感覺,聯想到其他東西。例如我們一想到巴黎,心中就會躍出一條熟悉街道的回憶。一看到某顆撞球朝另一顆跑,就會認為它們即將相撞。而當我們有嫉妒的感覺,經常會立刻產生傷人的惡意。

心智習慣從一個觀念跳到另一個的傾向,在洛克眼中只會造成不理性與混亂,但休謨卻認為「觀念之間的連結」與正確或錯誤的思考都有關係。心智物件之間的吸引力,是「思緒之間的唯一連結,是心中宇宙的真正黏合劑。心智的一切運作,大部分都仰賴這種力量。」休謨認為,強調這個觀點的重要性,是他對心智科學的主要貢獻。而另一個嶄新的元素,則是他重視模糊概念背後的清晰印象。他主張心中的所有概念,在某種意義上都源於我們感覺或感知而來的印象。如果我們能找出某個概念源自哪一些印象,就能清楚地了解那個概念到底是什麼。如果空手而回,找不到任何印象,我們就要特別小心。例如有時候,我們會被作家創造出來的概念所迷惑。如果找不到這些概念衍生自哪些適合的印象,我們就應該把這些概念當成空話。

  • 譯注:蒲魯塔克(Plutarch, 約46-120),希臘作家,在文藝復興時代備受推崇。作品《蒲魯塔克札記》(Moralia)影響蒙田寫出《蒙田隨筆》(Essays),《希臘羅馬英豪列傳》(Parallel Lives)則成為莎士比亞許多劇作的背景。

相關書摘 ▶《被誤讀的哲學家》:霍布斯真的崇尚專制獨裁嗎?

書籍介紹

本文摘錄自《被誤讀的哲學家:從笛卡兒、霍布斯到盧梭,九位啟蒙時代重要思想家對現世的影響》,麥田出版

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作者:安東尼・高特列柏(Anthony Gottlieb)
譯者:劉維人

本書以如故事般的敘述方式,介紹在人類展開思潮與知識啟蒙的年代裡,九位經常被後世錯誤詮釋的哲學家,還原其思想誕生背景,以及他們對於開啟現代化的深遠影響。

西方哲學至今有兩千五百年的歷史,但大部分的進展都源於兩次大爆炸的黃金時代:希臘時代,以及啟蒙時代。作者安東尼・高特列柏將帶領讀者從一六三○年代,一路到法國大革命前夕,看這一百五十年來歐洲歷經了哪些哲學演進:從霍布斯、笛卡兒、史賓諾沙、洛克、萊布尼茲、貝爾、休謨、伏爾泰、盧梭等人的故事,看現代哲學是怎麼誕生的。

安東尼・高特列柏認為,這些哲學家全都是素人,沒有任何一位與和大學院校緊密相連。他們自行探究新興科學以及宗教劇變背後的潛藏意義,最後質疑起傳統的知識與思維方式。科學的發展究竟如何影響我們對自身的理解,以及對神的認知?政府究竟應該如何處理不同宗教的歧見?這些問題仍然存在於現世之中。

正因為他們的影響力依然存在,我們很容易誤讀這些哲學家,以當代的脈絡與語言去揣測他們的思想。作者挑出這幾位經常被錯誤詮釋的哲學家,還原歷史脈絡,加上個人觀點,並闡述他們對後世的影響。本書不但清楚還原這些大師的真實面貌,更讓讀者了解如今世界依然深深受惠於這些先哲。

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Photo Credit: 麥田出版

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航


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