《被誤讀的哲學家》:動物是否擁有理性?休謨想的和前人不一樣

《被誤讀的哲學家》:動物是否擁有理性?休謨想的和前人不一樣
Photo Credit: Bandan CC BY-SA 3.0

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休謨在《人性論》中指出,大部分哲學家具有一種典型特質:把理性的門檻拉得太高。「他們認為思維必須非常精細,非常完善。這種要求不僅超出了動物的能力,也超出孩童和一般人的能力。」對休謨來說,野獸和人一樣具有某種程度的「思維與理性能力」。

文:安東尼・高特列柏(Anthony Gottlieb)

休謨二十七歲時,出版《人性論》第一卷。但他很快就發現許多讀者都看不懂。於是休謨為此寫了一篇《文摘》(Abstract),摘出書中要點。《文摘》花了相當大篇幅,解釋一個後世稱為「歸納法問題」(the problem of induction)的巧妙推論方法──不過休謨本人並不認為重點是在呈現這個問題。他提出論證的目的是證明我們的知識全都基於極為有限的經驗,希望藉此讓人在思考時保持謙遜。

粗略地說,所謂的歸納,就是根據既有經驗進行的外推(extrapolation)。牛頓寫道,研究「自然哲學」(也就是科學)的最佳方式,一開始是「進行實驗與觀察,然後⋯⋯使用歸納法,找出一般性通則。」休謨指出,我們的日常生活也是如此。我們知道麵包經常帶給我們營養,就認為以後吃麵包也能得到營養。亦即,我們從過去的經驗得到一般性通則:「麵包會帶來營養。」休謨認為,哲學家過去忽略了這種推論方法。他說哲學家的推論通常是這樣:

當他們要用證明(例如數學證明)的形式,來解釋理性運作的方法時,經常長篇大論;但當他們討論機率,或者討論一些讓我們的生活與行動得以成立的推論方法時,又往往過於簡略⋯⋯

為了彌補這個漏洞,休謨透過一個簡單的撞球譬喻,開始解釋他的方法:

假如我看見一顆球沿著直線跑向另一顆球,我會立刻認為它將撞到第二顆,然後第二顆會開始移動。這就是因果推論,也是生命中一切推論的本質。人類歷史上的各種信念都奠基於這種推論,之後又從各種信念,衍生出幾何學和算術以外的所有哲學(即科學)。如果我們能解釋兩顆球撞擊背後的推論過程,就能解釋心智在每一種情境中的運作方式。

為什麼我們確定第一顆球撞過去之後,第二顆一定會移動?休謨指出,所涉及的思想一定和數學證明完全不同。我們無法證明第二顆球會移動,因為它沒有移動的「必要性」,甚至可能完全不會動。雖然我們相信它被擊中之後就會滑過桌面,但同時我們也知道理論上它有可能不會動。回想鮑斯威爾問休謨死後是否有來生,休謨暗示,的確可能有來生──那種可能性就跟一塊在火中不會燃燒的煤一樣。當然,休謨相信煤炭會在壁爐裡燃燒,就像他相信自己不會在地獄裡燃燒一樣。但他不會宣稱自己可以證明這兩件事。同樣地,我們也無法合理證明第二顆撞球一定會移動。否則就會出現證明過度(prove too much)的問題,排除一些不該排除的可能性。

如果沒有證據證明撞球會移動,一如沒有證據證明一塊煤會燃燒,我們的信心從何而來?休謨認為,我們無法從單一撞球中,偵測到能夠移動其他撞球的東西。我們之所以會有這種期待,是因為我們觀察過很多球或類似的物體,發現它們的表現具有共通性:

每一個像是原因的東西,都會產生像是結果的東西⋯⋯我發現,如果在相同或相似的情況下,用相同或相似的球做實驗,球的移動或碰撞總是符合相同模式。

因此,我們對於因果的推論,其實源自我們觀察到的自然規律。一般來說,「一切基於經驗的推論,都假設大自然的規則維持不變」──或者,用休謨的另一種說法,「過去與未來之間具有一致性。」

那這種假設的基礎又是什麼呢?根據休謨的看法,我們無法證明一顆特定的球一定會動,或者一塊煤一定會燃燒。所以假設背後的基礎不可能是證明,否則又會出現證明過度的問題。畢竟自然界的規律,也完全可能突然不再「具有一致性」。

如果我們不能證明未來會繼續符合過去的規律,我們能不能至少用某些證據,說它可能繼續符合規律呢?休謨認為,過程中一定會涉及循環論證。如果有人問我為什麼預期某事件之後會發生某事件,而我回答,事情一直以來都是如此,那麼這聽起來似乎沒有問題。但是,如果我被要求進一步提出證據說明其他不同事件的結果也會和過去一樣,我還是只能回答,但證據顯示它一直以來都是如此?對休謨來說,這不能算是答案。我只是在重複之前的話,說我們可以用過去推想未來,卻沒有額外提出新的資訊。

休謨認為繼續這樣推論下去,就會發現一切的期待與預測,其實是一種「習慣」。我們之所以從既有的觀察,外推未知的事情,只是因為我們習慣這麼做。他在之後的著作指出,這種習慣「只是我們體內察覺不到的某種直覺或者機械力量。」他還指出,這種習慣不光是人類,動物也有。

這是否意謂著,我們仰賴的因果推論事實上並不理性?休謨偶爾讓話聽起來如此:「因此,引領生命的並不是理性,而是習慣。在所有情況下,我們都因而假設未來會與過去一樣。」但這裡的「理性」是狹義的用法。休謨只是說,因果推論並非基於某種特定的「理性」。他把這種理性稱為「證明性推理(demonstrative reasoning),或觀念之間的關係」。我們建構數學證明,或從定義或概念中推導結果的時候,就是使用這種理性。從古希臘以降,人們通常認為這種推理產生的知識,比其他知識更優越、更純粹,甚至只有它才是真正的知識。

休謨在某些程度上同意這種說法,例如他會說數學是「更為完美的知識」,觀念之間的關係是「心智活動的適當關注對象」。但他花更多時間討論的,卻是另一種不那麼崇高的,我們與動物共有的思維活動。這種平凡的思維形式,處理的不是「觀念之間的關係」,而是休謨所說的「事實」(matters of fact)。所謂的事實,有許多不同的可能性:不能只用觀念之間的關係或者數學證明,就確定真正的狀況是什麼。如果沒有觀察與因果推論,就無法得知真相。因此,休謨不但沒有認為這種推論方式不理性,反而說它是「正當的」,而且經常稱之為「實驗性推理」(experimental reasoning)。雖然這種推論是直覺或習慣的產物,但依然算是某種形式的理性。


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