WhatsApp轉發訊息設限︰每次只能傳給20個對話,印度限制更嚴格

WhatsApp轉發訊息設限︰每次只能傳給20個對話,印度限制更嚴格
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針對平台上的假消息傳播問題,WhatsApp推出新措施限制單次轉發訊息數量,而在流言引致群眾行私刑問題嚴重的印度,新限制更為嚴格。

WhatsApp用戶人數超過15億,是全球最多人使用的通訊軟件。在2016年,WhatsApp全面推行「點對點加密」,確保用戶傳送訊息期間,內容不會被第三方——包括WhatsApp本身——讀取。

這項功能保障用戶私隱,然而令伴隨的假消息問題更難解決,跟Facebook、Twitter等社交網站相比,WhatsApp上的轉發貼文都經過加密,只有收訊者能看到和轉發,平台本身難以追查來源,亦因此無法刪除內容。

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Photo Credit: Dado Ruvic / REUTERS / 達志影像

印度近來出現多宗群眾行私刑的案件,造成連串傷亡,不少事件均源於WhatsApp上流傳的謠言,聲稱販賣器官者、兒童販子到達當地,引起恐慌及憤怒。

當然,訊息無法解密本來就是加密通訊的特點,流言難以追查源頭可算是副作用,不過也不代表WhatsApp無法在保障用戶私隱的同時,盡力減少謠言流傳的問題。

早前WhatsApp加入新功能,容許群組管理員控制可以傳訊息的成員,並測試標記轉發訊息的功能。該公司亦有跟印度數個機構合作加強教育,以及在報紙買下全頁廣告,讓民眾得悉如何辨認網上流傳的假新聞和騙局。

限制轉發數量 望減慢流言傳播

今日WhatsApp在官方網誌宣布測試另一項新措施︰限制所有用戶每次轉發訊息的數量,由現時超過250個對話大幅減至只有20個對話(包括群組和單對單的對話)。在印度的用戶,有關限制則更為嚴格︰每次只能轉發至5個對話,同時移除多媒體訊息(圖片、影片)旁的快速轉發按鈕。

網誌又指他們相信上述改變會協助保持WhatsApp的原意︰「一個私人通訊應用」,並強調致力保障用戶的安全及私隱。WhatsApp發言人向《Recode》表示︰「我們印度的暴力事件感到震驚,已宣布多項改變以協助解決這些問題。這是需要公民社會、政府及科技公司一起行動的挑戰。」

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只靠限制單次轉發訊息數量,不會解決假訊息流傳的問題,不過WhatsApp希望這些新揩施能減少流言傳播速度。

在今個星期四,印度的電子資訊技術部(MEITY)警告WhatsApp如不就私刑問題採取應對措施,將會面對法律後果。印度政府在聲明中指,當謠言及假消息四處流傳時,傳播的平台不能迴避其責任。

新措施以外

印度記者、數碼權益運動人士巴華(Nikhil Pahwa)認為,雖然WhatsApp等平台不應要為用戶傳送的訊息負法律責任,但同時應要確保用戶須為其傳送的訊息負責。他建議WhatsApp加入新設定,讓用戶選擇訊息屬於「私人」或「公共」︰「私人訊息」無法轉寄,然而如果發訊人希望訊息可以傳播,就須設定為「公共訊息」,並附上獨特的編號,以便WhatsApp在平台上刪除不當訊息,及當執法部門有需要時辨認出最初發出訊息者。

巴華認為他的建議可以讓WhatsApp保持中立,同時確保問責性,以及能處理違法言論的問題——他強調錯誤訊息本身不違法,引起暴力的訊息才是問題所在,不過他對於狀況感到悲觀,認為未來將出現更多私刑。

印度作家夏馬(Mihir Sharma)則在《彭博》(Bloomberg)發表評論,批評當地政府一方面要求WhatsApp負責任,另一方面執政黨的政治人物卻在散播分化的假新聞。他又認為,WhatsApp只是讓暴民更容易聚集,無論現在抑或過去,「外人」及被邊緣化的群體如移民工、游牧部落、穆斯林以及精神障礙者都是受針對的目標。執法方面,夏馬指印度當地警力嚴重不足,警察亦缺乏訓練及裝備,亦令私刑難以阻止。

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