40萬人連署後,印度將衛生棉從「奢侈品」降級成免稅的「必需品」

40萬人連署後,印度將衛生棉從「奢侈品」降級成免稅的「必需品」
示意圖。Photo Credit: Gsvadds @ Wikipedia CC BY SA 4.0

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印度女議員去年提出連署,要求當局降低或取消對衛生棉課稅,最後有超過40萬人連署支持。

※封面圖片僅為衛生棉示意圖,並非印度賣場的衛生棉圖片。

2017年,印度政府將衛生棉列為「奢侈品」,課徵12%的商品稅,引發爭議。21日,印度調整稅率,將衛生棉等女性生理用品,改列為100%免稅的「必需品」,由於印度有70%女性無力負擔衛生棉的價格,這甚至成為印度女性輟學的原因之一。女權人士表示,「這是最令人期待的政策,能幫助女性繼續求學和工作」。

《印度快報》報導,21日,印度舉行的第28屆「商品與服務稅」(GST)政策委員會,將衛生棉在內的36項日常用品,列為免稅品,除了衛生棉,還包括木雕、石雕的神像,一種類似護身符的、名為rakhis的繩編手環等。此外,還有17種物品被減稅,包括油漆、吸塵器、洗衣機,電視等,稅率都從28%降至18%,這波稅率調整將自27日生效。

(中央社)印度代理財政部長戈雅(Piyush Goyal)在新德里的記者會上說:「我相信所有母親跟姐妹們得知生理用品現在100%免稅,都會很高興。」

致力提升女性經期衛生意識的慈善團體Sachhi Saheli創辦人辛赫(Surbhi Singh)說:「這是最令人期待的必要政策,能鼓勵女孩和婦女繼續求學和工作,並落實正確的衛生習慣。」她表示:「這將有助她們培養並展現真正的潛力。」

印度在學女性常因無法取得乾淨的衛生棉,被迫留在家裡,此外,印度女性還得面臨「月經汙名」和學校缺乏廁所的問題,月經甚至因此成為印度女孩輟學的原因之一。根據印度2018年公布的《2015~16年全國家庭健康調查》,在15~24歲的印度女性中,有79%的人曾使用不衛生的方式(布料或餐巾紙等)取代衛生棉或棉條。

「衛生棉稅」緣起於印度政府2017年7月起開始徵收的「商品與服務稅」,當時,衛生棉等女性生理用品被列為「奢侈品」,遭課徵12%的稅。

這項決定引發示威、請願,抗議人士質疑政府為何將女性生理用品視為應課稅的奢侈品,但像保險套之類商品,卻被列為可以免稅的「必需品」。

印度女議員德夫(Sushmita Dev)去年提出連署,要求當局降低或取消對衛生棉課稅,她說,印度有大約70%婦女負擔不起衛生棉,最後有超過40萬人連署支持。

《印度快報》報導,今年1月,印度中央邦(Madhya Pradesh)瓜廖爾市(Gwalior)的一群學生甚至發起「用衛生棉寫信給總理」的活動,學生們把乾淨的衛生棉當信紙,在上面寫字寄給總理莫迪(Narendra Damodardas Modi),呼籲他將衛生棉列為免稅品。

(中央社)在印度,經期來潮的女性面臨許多挑戰,尤其是在鄉村地區,缺乏衛生意識加上無力負擔衛生棉,讓許多女性只能用衣服或破布來充當生理用品,增加感染的風險。

根據非營利組織「水與衛生設施組織」(WaterAid)和聯合國兒童基金會(UNICEF),由於缺乏廁所和衛生棉,南亞有超過1/3女孩在生理期間無法到校上課,許多人在青春期前,甚至沒有接受過相關教育。

其實不只印度,台灣也曾有要求衛生棉免稅的呼聲。《聯合報》報導,2017年10月,立委吳思瑤、李麗芬就曾舉辦「不要向陰道課稅!女性生理用品免稅政策沙龍」,當時吳思瑤表示,2004年肯亞成為第一個生理用品免稅的國家,非洲其他國家如奈及利亞、坦薩尼亞、模里西斯也隨之跟進;美洲部分,美國13州已通過免稅法案,加拿大、牙買加、尼加拉瓜也陸續通過。亞洲部分,當時則還沒有免除生理用品稅的國家。

當時,吳思瑤也曾要求財政部,將已納入女性生理用品貨物稅的稅款(一年約1.7億元)「專款專用」,回饋給廣大女性朋友,用以補助女性藝文活動、身體檢查等。

但當時,財政部表示,我國營業稅是採5%單一稅率,遠低於歐盟等國的20%,若衛生棉真的免稅,會有奶粉、尿布或老人、男性用品等其他民生用品是否免稅爭議,因此免稅的主張仍須考慮。而「專款專用」也遭拒絕,財政部表示,稅收是「統收統支」,很難切出一部份專款專用。

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核稿編輯:楊之瑜


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