觀光船長:「別急著拿救生衣,你們用不到」 美國翻船17死

觀光船長:「別急著拿救生衣,你們用不到」 美國翻船17死

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船上僅有不到一半的人倖存,包括來自同一家庭的11名成員,其中9人罹難、只有2人生還。

美國密蘇里州一艘水陸兩棲觀光船(又名「鴨子船」)上周五(20日)遊湖遇暴風雨翻覆,船上31人中有17人罹難,有一家11口出遊、僅有2人生還,成為20年來最致命的觀光船事故。生還者更踢爆,船長當時要乘客別急著穿救生衣,還說「用不到」。

這艘水陸兩棲船昨天載客在密蘇里州布蘭森市(Branson)附近的泰布爾羅克湖(Table Rock Lake)觀光,當地時間晚間7時(香港時間20日上午8時)左右遇上暴風雨,湖面頓時波濤洶湧,掀起巨浪拍打船身,最終一艘船返抵岸邊,另一艘卻不幸翻覆沉沒。

船上僅有不到一半的人倖存,14名生還者中有7人受傷送醫,其中1人傷勢嚴重。密蘇里州州長帕森(Mike Parson)稱這起事件為「令人心碎的悲劇」。他說,船上遊客包括來自同一家庭的11名成員,其中9人罹難。

來自印第安納州的婦人柯爾曼(Tia Coleman)與家人昨天乘鴨子船遊湖,她告訴電視台,她和姪子是全家11人中唯二的生還者。

柯爾曼失去了9個家人,包括丈夫和孩子。她在電視訪問中披露,船長當時要乘客別穿救生衣。

別急著拿救生衣,你們用不到

柯爾曼在病房裡說:「我失去了所有孩子,失去了我的丈夫,失去了我的婆婆、我的公公、我的叔叔、我的小姑,她是我的姊妹,我還失去了外甥。我沒事,但這真的很難熬。」

柯爾曼說,她的丈夫會「希望全世界都知道」,當船身進水時,船長叫他們別穿上救生衣,而柯爾曼認為這就是致死的原因。

柯爾曼說:「船長當時告訴我們『別急著拿救生衣,你們用不到的』,所以沒人穿,因為我們聽了船長的話,他只叫我們坐好。」「但是聽了他的話以後,當我們該拿救生衣時,一切為時已晚。如果一開始就穿了,我相信很多人能倖免於難。」

船長也是14名生還者之一,現在人在醫院。布蘭森市市長Karen Best指出,這名船長是當地最佳的推廣大使:「他出席所有的活動,他認識這裡所有人。他總是在推廣布蘭森市。」

船難
密蘇里州船難,是近20年來最致命的「鴨子船」事故,人們在一輛事故受害者的車旁祈禱。|Photo Credit:AP/達志影像

石郡(Stone County)警長雷德(Doug Rader)告訴記者,「據我的了解,鴨子船裡有救生衣。」但他拒絕透露乘客當時是否穿著救生衣。

遊船公司老闆吉姆·帕蒂森(Jim Pattison Jr)表示,由於天氣原因,這艘船「不應該在水中」,帕蒂森表示,這宗事故很可能是因為一場突如其來的暴風雨所致。

「通常湖面非常平靜,而這不是長途旅行,船到別的島嶼上然後返回。」帕蒂森說,這本來應該是一場寧靜的觀光體驗。在密州,天氣變化迅速,可以在幾分鐘之內從陽光平靜的狀態,變為危險的風暴。

帕蒂森告訴《哥倫比亞廣播公司》(CBS News),該公司已經營運了47年沒有發生任何事故,並補充說船長在水上有超過16年的經驗。他說船上有救生衣,但補充說根據密州法律,乘客不需要穿著它們。而據《WLTX》報導,美國聯邦和密州法律都不要求乘客在觀光船上一直穿著救生衣,只需在危急情況下穿上。

官員表示,國家運輸安全委員會(The National Transportation Safety Board)和美國海岸防衛隊(U.S. Coast Guard)正在調查這起事件。州長發言人瓊斯(Kelli Jones)說,17名罹難者來自6個不同州。《英國廣播公司》(BBC)則指出,死者年紀介於1至70歲。

半車半船:鴨子船安全再掀疑慮

而這宗事件,也再次掀起美國社會對於鴨子船的安全疑慮。鴨子船以其在陸地和水上旅行的能力而命名,全世界有數百艘所謂的鴨子船,這類的兩棲車輛很受遊客歡迎,幾十年來一直提供旅遊服務。

不過,鴨子船過去也發生嚴重事故,自1999年以來已有40多人死亡。1999年,一艘船在阿肯色州溫泉附近沉沒,造成13人死亡;2015年,美國西雅圖一艘鴨子船與一輛公車相撞,造成5名大學生罹難。

負責過鴨子船事故的律師指出,鴨子船是死亡陷阱,「它們不適合水或陸地,因為它們是半車和半船。」這些船最初是為軍隊設計的,特別是在第二次世界大戰中運輸部隊和物資,後來才改用作為觀光用途。

《路透社》報導,1999年船難之後,美國國家運輸安全委員會曾警告說,船隻的頂棚屋頂存在危險,如果其中一艘船傾覆,即使穿著救生衣的人「也很難逃脫」。安全倡導者一直在尋求改進,而這起事故,也讓美國當地議員表示,將研究可能的立法解決方案。

鴨子船
2015年9月,美國西雅圖一輛鴨子船(右)與公車發生致命碰撞。|Photo Credit:AP/達志影像

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核稿編輯:羊正鈺


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