如何有效治療「足底筋膜炎」?

如何有效治療「足底筋膜炎」?
Photo Credit: Jean-Paul Pelissier/reuters/達志影像
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威廉斯醫師解釋道,「足底筋膜炎發生時,人們會在跑步結束後感受到腳跟有陣陣痠痛感,但大家往往會選擇忍耐而忽略它。」然而,這是一個很糟糕的情形。她也說道,「足底筋膜的發炎、腫脹及不適感,是導致疼痛的原因。」如果在上述情況發生時,患者仍持續訓練,那麼這些症狀只會更加惡化。

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文:MARKHAM HEID
譯:許睿洋

足底筋膜炎(plantar fasciitis)往往被描述為一種「觸擊腳跟而向外擴散的抽痛感」。在美國,足底筋膜炎則是最常見的足部疾病之一,約有200萬的美國人受此疾病所苦。它可以僅是持續數周到數個月的短期症狀。不過在某些情況中,它甚至可能成為一種慢性疾病。

足底筋膜(plantar fascia)是沿著腳底延伸的輻射狀結締組織,一共五條,橫跨足弓並依附在腳跟及腳趾骨頭之間。加州大學洛杉磯分校醫學中心(University of California Los Angeles Medical Center)足部和腳踝外科醫師瓊.威廉斯(Dr. Joan Williams)說道,「當結締組織受到損傷或是發炎時便會導致足底筋膜炎的產生,而這種情形常發生在那些從事『重複性作用活動』(例如跑步)的人們身上」。

威廉斯醫師解釋道,「足底筋膜炎發生時,人們會在跑步結束後感受到腳跟有陣陣痠痛感,但大家往往會選擇忍耐而忽略它。」然而,這是一個很糟糕的情形。她也說道,「足底筋膜的發炎、腫脹及不適感,是導致疼痛的原因。」如果在上述情況發生時,患者仍持續訓練,那麼這些症狀只會更加惡化。

西奈山伊坎醫學院(Icahn School of Medicine at Mount Sinai)的骨科副教授詹姆士.格萊斯頓(Dr. James Gladstone)表示,跑步也可能造成足底筋膜微小的撕裂。假如撕裂傷沒有經過一定時間的治療,它們最後會變得非常疼痛。

格萊斯頓醫師說道,足部的結締組織和肌肉,處於一個持續崩解又再重生的狀態(此過程通常是處於平衡狀態)。但他表示,「假如你過度訓練,你的身體將無法維持再生的功能,於是身體健康便開始衰弱,且罹患上一些因身體過度使用所導致的病痛,就好比足底肌膜炎。」而久坐不動的生活方式、年老以及肥胖,也都是導致這種疾病的潛在因素,65歲以上的老年人中便有7%受足底筋膜炎所苦

此外,值得注意的是,如同頭痛或是消化不良,「足底筋膜炎」指的是一種肇因於許多不同潛在因素的症狀。約翰霍普金斯醫學院整形外科助理教授、也是足部及腳踝科主任的凱西.漢姆柏德(Dr. Casey Humbyrd)說道,「儘管過度使用及腳跟的疲勞性骨折皆會造成腳跟疼痛,但阿基里斯腱的過度緊繃,也可能造成相同的疼痛感。」她補充道,「對於扁平足而言,缺乏足弓的支撐也可能是導致疼痛的因素。」

由於造成腳跟疼痛的原因,往往難以被精確地診斷出來,因此醫生在開始面對足底筋膜炎患者時,通常會以一系列的保守治療方式來控制疼痛並促進痊癒。

對於受到腳跟疼痛所苦的運動員而言,他們的當務之急應該是休息。威廉斯醫師說,「我告訴腳跟疼痛的病人要休息四到六周。我知道要賽跑選手休息是非常困難的,但持續的訓練只會讓這個症狀更加惡化。」

除了休息以外,威廉斯醫師也建議針對小腿、阿基里斯腱和足底筋膜進行伸展(像是將腳指朝小腿方向扳)。尤其是每天早上醒來,或是在久坐和久躺之後。由於那個時候足部肌肉和結締組織過度緊繃,伸展將有助舒緩足底筋膜炎的疼痛感。

格萊斯頓說道,用以支撐足弓的鞋插入物,也可以幫助分擔足底筋膜和阿基里斯腱的壓力,但插入物若置放於太高的位置,實際上可能為腳踝增添更多壓力,使情況更加惡化。此外,用腳底踩著球滾動也能幫助足底筋膜伸展,並保持足弓的柔軟。

在一些嚴重的足底筋膜炎案例,或是對早期治療並無明顯成效的患者而言,施打消炎藥對於他們可能會有所幫助。有時(雖然是少數)利用手術來移除畸形的骨頭或是使僵硬的肌肉鬆弛,也是一種必要的手段。

然而,愈來愈多的醫生採用聚焦式的體外震波療法(extracorporeal shockwave therapy, ESWT),或一些相關的聲波療法幫助受損的筋膜進行修復和再生。知名醫學期刊《International Advances in Foot & Ankle Surgery》運動醫學編輯、帕洛奧圖醫學基金會(Palo Alto Medical Foundation)專攻運動醫學的足科醫師阿默.薩克斯那(Dr. Amol Saxena)說道,「體外震波療法和聲波療法,兩者都是利用高速粒子衝擊受損區域引發微創傷,以刺激癒合反應。」

薩克斯那醫師表示,由於足底筋膜並不是一個有大量血液流過的足底區域,因此對於足底筋膜的退行性損傷(degenerative injuries,因多年來踩踏路面所導致)人體所展現的自癒能力通常是有限的。震波和聲波療法,兩者都是透過將血液引導至足底筋膜,進而促進體內的自我修復。薩克斯那醫師引用自己關於足底筋膜炎治療的研究說道,「這些療法(指震波與聲波治療)已被證明在治療足底筋膜炎上有最佳的效果」。

他說道,接受這些震波療法的患者,通常需要隔周進行三個階段的治療,而且有時還需要六周至三個月的後續治療。這樣的治療會造成短暫的疼痛感(震波又比聲波更痛一些),且在多數情況下保險並未涵蓋這些治療(薩克斯那醫師說,這項治療總共可能至少需要花費400至數千美元)。而要完成「組織重建」並使症狀完全消退,則大約需要3個月。

「但震波療法已經是目前為止我們所擁有最接近『仙丹』的療法了」薩克斯那醫師說道。

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責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航