《蔬菜美味的秘密》:為什麼「不使用肥料,就不需要農藥」?

《蔬菜美味的秘密》:為什麼「不使用肥料,就不需要農藥」?
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我們想讓你知道的是

自然農法不但完全不用化學物質,還秉持一個信念:如果不是田地或四周已存在的物質,就不拿來做為肥料。再者,不把雜草視為敵人,並且把蟲子當成夥伴。沒有肥料,植物就無法成長,這種想法純粹是迷思,但為何會有這種迷思呢 ?

文:岡本順孝

肥料會讓蔬菜變難吃

栽培農作物是我目前生計的來源之一。我採行的農法,是一般人不太認識的「無肥料栽培」。無肥料栽培這個詞,很多人可能不熟悉,但最近大家常提到的自然農法或自然栽培等,即是無肥料栽培。光從無肥料栽培的字面來看,有人可能會認為這種農法不使用化學肥料,但會使用以家畜排泄物等製成的有機肥,可是我也不用有機肥。

所謂自然農法或自然栽培,並沒有明確的定義。廣義來說,它指的是無肥料、無農藥、不除草的栽培方式。此外,還包括不整地這個條件。也就是說,不犁田的農法也多稱為自然農法。

日本自然農法的先驅以岡田茂吉為首,另有福岡正信、川口由一、木村秋則等人。他們讓世人知道有這種農法,且現在也有許多務農者持續在實踐。

自然農法或自然栽培,原本是一種為了反制慣行農法的替代選項。因為長時間以來,使用化學肥料及農藥、掠奪大自然的慣行農法已經對環境造成破壞。

自然農法不但完全不用化學物質,還秉持一個信念:如果不是田地或四周已存在的物質,就不拿來做為肥料。再者,不把雜草視為敵人,並且把蟲子當成夥伴。

最近,自然農法被當成一種生活方式廣受矚目。也就是說,不依賴化學物質,自己生產食物、自給自足的生活及思考方式,也可以稱為自然農法。

森林、樹林和原野中,每年都有許多植物萌芽、生長。沒有人為這些草木施肥,但那些植物依然恣意生長。也就是說,植物成長不一定需要肥料。沒有肥料,植物就無法成長,這種想法純粹是迷思。

我來稍微說明一下,為何會有這種迷思。

一般來說,農夫耕種前會先徹底去除耕地的雜草。若雜草根四處蔓延,耕作者也可能會使用除草劑。去除雜草後,再使用牽引機犁田,方便後續作業。因為人們相信,這麼做會讓土質鬆軟、農作物的根更容易生長。接著,農夫理所當然地施肥、再播種,之後栽苗。在種植過程中,為幫助農作物成長又會「追肥」,亦即追加施肥。且為了避免農作物的病蟲害,也會多次使用農藥。蔬菜就是這麼種出來的。

可是,以上所有行為,都是在「排除」大自然賜予的恩惠。植物要生長,本來就需要土壤內的生物及其他植物的根。因為,生活在土壤中的蟲子和蚯蚓等這些土壤動物及微生物,會分解土壤內的草根及樹根等有機物,製造出植物成長所需的養分。除去這些生物和植物的根,然後藉由犁田驅逐土壤動物及微生物,並使用農藥殺蟲,只是讓土壤內變得什麼都沒有,無法再提供植物養分。結果,由於蔬菜無法在這種貧瘠的土壤中成長,人們又不得不使用肥料。

也就是說,正是因為人們先讓土壤內變得什麼都沒有,才會導致施肥變成必要的行為。一旦開始利用肥料幫助蔬菜成長,田地的土壤就會變成沒有肥料蔬菜就生長不了,結果又得再一次使用肥料。於是,人們才會誤以為,沒有肥料,蔬菜就無法生長。再者,由於使用大量化學肥料種植,蔬菜的味道也會變差。

不論蔬菜或穀物,其實只要有土壤動物和微生物製造出來的養分,就能成長。雖然土壤動物吃農作物的根令人討厭,但正因為有牠們在土壤內活動才能製造出養分,所以牠們的活動很重要。

土壤動物吃進有機物,排出糞便再由微生物分解。植物吸收分解後的養分便能成長、結出果實,乾枯後再回歸土壤,成為孕育下一個生命的養分。人類若能好好利用自然界的這種循環,即使不施肥,植物也能成長。

我們所實踐的無肥料栽培,就是在此前提下成立的。

不使用肥料,就不需要農藥

從一般觀念來看,為蔬菜和穀物施肥,理當能讓它們長得更好也更健康,畢竟人也是一樣,如果能好好地從飲食中攝取營養,也比較不可能生病。這點應該毫無問題。

可是,自從我接觸無肥料栽培後,便開始懷疑這個常識。

因為不用肥料後,作物病蟲害的狀況反倒慢慢變少。

我想,應該是由於現在使用化學物質的農業型態使用了太多肥料。使用過多的肥料會讓農作物長得更碩大,不只外觀看起來比較好吃,消費者也會有賺到的感覺,所以很好賣。不過,每種蔬菜都有原本「應有的大小」,超出這個大小、變得碩大,對蔬菜而言不盡然是優點。我們都知道,人如果太胖,就有罹患慢性病的風險。農作物也一樣,因為施肥變得過大,也容易生病。

我再稍微多做些說明。肥料確實可以幫助農作物生長,但我們必須考慮到,使用化學肥料後土壤裡會變成什麼樣子。

使用化肥後,土壤中的土壤動物會逃之夭夭。實際撒些氮肥在蚯蚓身上就可以知道,想當然耳,牠們的反應是厭惡地逃走。能逃走還算不錯了,量用多一點,蚯蚓還會一命嗚呼。對土壤動物來說,化學肥料是劇毒。

此外,土壤微生物也會消失,消失的原因則和土壤動物有點不同。耕作者會因為不想讓雜草瓜分化學肥料,所以先去除雜草,整出一塊乾淨的漂亮農田。

但土壤中的微生物既然是生物,當然也需要食物,而它們的食物來源原本是雜草的根和枯草等等。一旦田地沒有了雜草根、落葉、枯草,棲息其中的微生物也等於失去了食物來源。生物不會棲息在沒有食物的地方,因此,微生物會消失。

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不只如此,使用化學農藥,當然也會殺死土壤微生物。尤其是用消毒劑等農藥殺死細菌時,有用的微生物也會一併被消滅。很多耕作者會因為農田有連作障礙而消毒土壤,但如此一來土壤中的微生物當然會愈來愈少。

我們可以將土壤內的微生物,想像成跟人體腸道內的細菌。土壤中如果沒有微生物,植物就無法吸收土壤的養分,因為植物吸取土壤養分時,需借助土壤中微生物的力量,尤其是菌根菌。

更進一步說,使用肥料,也會減少植物本身所含的微生物數量。人體腸道內的細菌減少,免疫力就會變差;植物也一樣,原本存在的微生物內生菌(endophyte)如果減少,植物也容易罹病。

存在植物身上的內生菌,會跟導致植物罹病的病原細菌作戰。蟲子來吃植物時,內生菌會分泌出牠們不喜歡的毒素以保護植物。因為要是蟲子吃掉植物的葉子和莖,植物行光合作用的能力就會變弱。再者,植物維管束中運送養分的韌皮部及運送水分的木質部如果斷掉,植物根部吸收不到養分,很快就會枯萎。

此外,病原細菌則會以蟲子為媒介,讓植物生病。如果植物身上有很多內生菌,那它還能保護自己,但要是內生菌數量減少,植物就會慢慢變得不健康。

肥料有即效性,能讓植物長得很快。不過,在這種情況下變大的植物,多半不是細胞量增加,而是細胞本身撐大。細胞變大,細胞壁就會變薄,讓外部的異物、油性物質等容易入侵。例如,為了抑制雜草生長所鋪的防草布,上頭附有黏著劑,黏著劑會隨著水流進植物細胞內,這麼一來,植物當然會日漸虛弱,味道變差。

此外,氮肥會在植物體內以硝酸態氮的型態累積。硝酸態氮是植物成長必須的物質,所以植物會盡可能囤積。但問題是,若囤積太多,反倒會使得蟲害的情況更嚴重,理由我會另做說明。總之,如同前述,若蟲害狀況加劇,植物就容易罹病。而且農作物本身無法處理硝酸態氮,因此也可能有提早枯萎的現象。

簡言之,植物施加太多肥料,反而會不健康。

有蟲害,是因為肥料使用過量

跟很多耕作者一樣,我也經常思考農作物蟲害的原因。為此,我曾經有一段時間,不主動處理遭蟲啃食的蔬菜,以觀察它們的變化。我還試過用兩種不同的種子播種:一種是蟲害嚴重的蔬菜種子,另一種是未受蟲害的蔬菜種子,並觀察它們隔年會有多大的差異。

我還做過其他各種嘗試和觀察,希望能了解蟲害的起因。藉由種種實驗,我得到一個結論。這個結論也經常有其他耕作者提到,那就是:愈施肥,蟲害的狀況愈嚴重。

耕作者為土壤施肥後,農作物會吸收肥料中的氮素,而氮素是植物生長不可或缺的養分之一。作物吸收的氮素,會以硝酸態氮的型態儲存於作物內。但事實上,農作物的害蟲,就是為了氮素而來的,植物內累積愈多硝酸態氮,害蟲也就愈多。我自己就有好幾次經驗,愈是使用氮肥,蔬菜便愈是成為蟲子的佳餚。

我想,很多植物都是在演化過程中熬過饑餓而存活下來的,因此,只要土壤中有氮素等養分,它們就會想盡可能儲存。植物藉由行光合作用產生碳水化合物,而碳水化合物要轉換成植物本身的細胞,也就是要轉化為蛋白質,則需要氮素。所以,植物為了能隨時製造細胞並成長,會將氮素以硝酸態氮的型態儲存下來。

但硝酸態氮儲存過量會產生問題。植物所吸收的氮素,會在氣化後釋出。早晨我們常會看到葉片上有小小的水滴,這稱為泌液,泌液蒸發為氣體後,會釋出氮素。蟲子聞到氮素就會湊過來,當然牠們也會因為作物中的硝酸態氮而接近。

不只化學肥料有這種狀況,有機肥料也一樣,只要土壤內含有大量氮素,農作物的蟲害狀況就會變嚴重。至於不使用肥料的農作物,與其說它們所含的氮素較少,不如說它們的氮素含量符合自然界的法則,恰到好處,不會過多,也因此比較不會招來蟲害。

附帶一提,植物會釋出氮素招來蟲子,還有更深一層的原因。事實上,植物是刻意排出氮素來吸引蟲子的。關於這點,其他段落會詳述,這裡就先省略。正因為植物本身就有這種機制,所以一旦肥料使用過量,農作物受蟲害的狀況就會變得更嚴重。

再者,蔬菜儲存的硝酸態氮愈多,愈容易生病,這就是先前提到的作物營養過剩所引發的問題。作物營養過剩,會造成「虛胖」,還會招來蟲害,變得虛弱無力。而且蟲子也是疾病的媒介,會導致植物本身所含的內生菌減少。內生菌變少,作物就更容易生病。

此外,硝酸態氮增加,作物中的糖度就會下降。糖度是決定作物味道的主因之一,如果糖度下降,作物吃起來會比較不甜,感覺不太好吃。更甚者,硝酸態氮有種苦味與澀味,會讓蔬菜風味大減。

要種出美味的蔬菜和穀物,第一要務就是盡量不施肥。使用無肥料栽培的方法種菜,可以讓蔬菜含有適當的氮素,變得美味。蔬菜不施肥,不只硝酸態氮,連磷酸和鉀的含量也會比較少,或者說,含量比較恰當,因此土壤中能含有均衡的礦物質,滋養出美味的蔬菜。

蟲害的原因很多,不見得只跟肥料有關,但要是施肥不節制,百分之百會招來蟲害與疾病。一旦蔬菜有蟲害或生病,耕作者就更難不使用農藥了。農藥和肥料分不開,如果不想使用農藥,最快的方法就是不施肥。

不使用農藥,作物就不會生病

每個人應該都看過長在山野間的植物。那些植物全都生氣勃勃,幾乎沒有看起來病懨懨的吧。比方說,它們幾乎不會有蔬菜常見的「白粉病」(powdery mildew)。罹患白粉病的植物會長出如白粉般的白黴,然後葉子逐漸枯萎。由於是黴菌,所以只要發生一次,周遭所有植物也都會受到影響。也因此,只要栽種者發現植物得了白粉病,就會慌慌張張地開始消毒。

更恐怖的是像青枯病(bacterial wilt)這種細菌引發的疾病。植物一罹患青枯病,不管之前多健康、多麼結實累累,葉子都會很快枯萎、枝幹變色,果實腐爛。作物一旦生了這種病,耕作者就會膽戰心驚,因為要是處理不好,整塊田的蔬菜恐怕會全部泡湯。不過,在自然環境中,幾乎看不到長有白黴的植物,或是還未長出種子就已枯萎的植物。這是有理由的。

我已經提過多次,植物與內生菌這種微生物群有共生關係。內生菌有黴菌和細菌兩種。黴菌類的內生菌會製造毒素,以對抗蟲子攻擊。細菌類的內生菌,能從植物內部提升植物免疫力,不只如此,它還能促進植物生長,提升植物對抗各種環境壓力的耐力,並與疾病戰鬥。

內生菌的作用,跟人體的腸道細菌非常類似。人體腸道內的細菌夠多,就不容易生病,同樣的,植物若含有大量內生菌,就能避免疾病侵襲。也因此,自然環境中的植物並不會動不動就生病。

那麼,人類栽培的蔬菜為什麼會生病?一般認為,主要原因是由於耕作者使用農藥等化學物質。農藥雖然能殺死細菌,但同時也會消滅和植物有共生關係的內生菌。內生菌變少,就會讓作物喪失抵抗疾病的能力,變得孱弱。也就是說,耕作者會讓自己陷入愈使用農藥,蔬菜愈容易生病的矛盾兩難中。

反之,如果讓作物跟野生植物一樣,不幫它們施肥、不灑農藥,它們也就比較不會生病。一般的迷思都認為:作物要是生病就麻煩了,因此會急著對作物使用農藥以防堵疾病,結果卻連保護作物的微生物群也一併消滅,反倒招致其他疾病。

蟲害的情況也跟疾病一樣。為了讓作物長得碩大而施肥,結果招來蟲子。蟲子一來,又使用農藥驅蟲,導致惡性循環。

原本,蟲子和作物有一種共生關係存在。蟲子會接近作物是有意義的。有蟲子,作物才會成長,因此蟲子其實不可能完全毀了作物。要是整片田的作物全死光,也會危及蟲子的生命,關於這點,之後我會再詳加說明。總之,以為蟲害會傷及所有作物,這種迷思反倒容易讓作物生病,結果真的可能導致作物無一倖存。

相關書摘 ▶《蔬菜美味的秘密》:基改作物如何對農民與你的健康造成傷害?

書籍介紹

本文摘錄自《蔬菜美味的祕密:從蔬菜生長的科學,告訴你如何選好吃的蔬菜,自家種好吃的蔬菜》,如果出版

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作者:岡本順孝
譯者:李靜宜

有機蔬菜一定比較安全?不施肥,蔬菜不可能長大也不可能美味?日本自然農業推廣達人,要教你分辨真正的蔬菜!

  • 有機並不代表安全
  1. 現行的有機農法種類太多,沒有明確的規範。
  2. 使用的肥料可能未經長時間發酵,仍含重金屬及有毒物質。
  3. 穀飼動物的糧食經常是基改作物,糞便做出來的肥料,可能有毒物殘留。
  4. 有機並不一定就是無農藥,事實上,有機栽培能使用許多生物性農藥,也不見得安全。
  • 肥料會讓蔬菜變難吃!

平衡的礦物質是蔬菜美味的祕密。無論是化肥或有機肥,任意添加肥料會破壞土壤礦物質的均衡,施肥會把蔬菜的細胞撐大,就像吃太多加工食品的人,只是虛胖。肥料正是讓蔬菜變難吃的原因。

  • 施肥的蔬菜才需要用農藥

不施肥的蔬菜不需要農藥。施肥的蔬菜容易引來害蟲,無法抵禦害蟲及其所帶來的病菌,耕作者只好使用農藥。用農藥就像人打抗生素,會殺光植物僅存的微生物,破壞生長所需要的自然循環,造成惡性循環,變成不施肥就無法成長的蔬菜。

  • 真正的蔬菜,尺寸都不會太大

蔬菜有它原本該有的大小,這從植物植株的大小就能分辨得出來。長得太大的蔬菜,一定用了人工的方式來幫助它長大,都不自然,也會影響風味。真正的蔬菜不會腐爛,只會枯萎。真正的蔬菜將自身的養分,即氮,還有礦物質,連同水分一起排出,然後枯萎。枯萎後,又被微生物或土壤動物分解化為培養下一代的養分。施肥會導致蔬菜水分含量太高、微生物失衡,反而會腐敗。

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Photo Credit: 如果出版

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航


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