《停滯的帝國》:清朝傳驛一天跑300公里,讓英國人欽佩的效率

《停滯的帝國》:清朝傳驛一天跑300公里,讓英國人欽佩的效率
乾隆帝檢閱八旗將士|Photo Credit:Wikimedia Commons Public Domain

我們想讓你知道的是

我們的英國旅行者多次見到這些馬上驛使。安德遜為他們拍了一張快鏡照片:「我們見到傳驛的信差,他們迅速地沿著運河在路上經過。」信差的背上用布帶繫著一個大竹簍,裡面封著信件和郵包。

作者:阿朗・佩雷菲特(Alain Peyrefitte)
譯者:王國卿、毛鳳支、谷炘、薛建成、夏春麗、鈕靜籟

西元1792年,當東方首次遇上西方,
當「天下唯一文明國家」遇上「世界最強盛的國家」,
撞擊出什麼樣的火花?世界命運從此有了什麼改變?

★內附大英圖書館珍貴館藏、馬戛爾尼使節團隨行畫師威廉・亞歷山大彩色手稿!

兩百多年前,大英帝國以向大清乾隆皇帝祝壽為名,派出馬戛爾尼勛爵率領的龐大使節團出使中國,但實際上意圖與清政府談判以加強兩國的貿易往來。然而由於文化背景與政治觀念的不同,大清帝國認為英國是仰慕中華文明才遣使臣遠渡重洋為乾隆皇帝祝壽,於是這場「聾子對話」尚未開始就已注定失敗。

作者從世界史的角度切入,將這次長達兩年的出使行動,視為東、西方文化的首次撞擊,意即「天下唯一文明國家」遇上「世界最強盛國家」產生的衝突,不僅打破了西方世界對中國的迷戀誤解,也成為日後世界霸權版圖劇變的轉捩點。

本書以詳實的史實、有趣的細節、精彩的筆觸,揭示中西文明巨大的差異和衝突。透過考察大量未曾公開的筆記、日記、檔案、文獻,還原了那次名聞遐邇的出訪,並澄清了一些鮮為人知或被故意隱瞞的事實,且由此展開探討:為什麼幾乎所有領域都領先其他文明一大截的中國,後來會變成「停滯的帝國」?而其他國家的發展又是如何?時至今日,當年中國的命運會不會成為現在西方國家的命運?

藉由回首東西方文明相遇的關鍵時刻,以宏觀的角度看「西方人眼中的中國」,重新思考全球化時代的國家未來。

停滯的帝國
Photo Credit:野人文化

責任編輯:羅元祺
核稿編輯:翁世航