北極熊被「合法」射殺,極地觀光和全球暖化都讓「人熊相遇」機率大增

北極熊被「合法」射殺,極地觀光和全球暖化都讓「人熊相遇」機率大增
Photo credit: Reuters / 達志影像
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世界自然基金會表示,北極熊可用的海冰面積縮小,將導致人類遇到飢餓北極熊的機率增加。

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28日,一艘極地觀光船在挪威的觀光勝地斯瓦巴群島(Svalbard)靠岸,當時四名守衛依法下船視察,其中一人遭到北極熊攻擊,另一名守衛為了救同事,「合法」殺死北極熊。北極熊死亡的照片在網路上引發討論,有人認為為了拯救同事射殺北極熊很正常,但也有人抨擊,北極熊的生存環境、資源本來就因為全球暖化而被限縮,盛行的極區觀光更讓人類更有可能遇到具攻擊性的北極熊。

(中央社)挪威當局表示,28日,極地觀光船的一名守衛,下船視察時遭北極熊攻擊,因此另一名守衛為了救同事,而將北極熊擊斃。

北挪威聯合搜救隊發推文說,遊船「布萊梅」號(MS Bremen)28日停靠隸屬挪威的斯瓦巴群島(Svalbard)最北端島嶼斯匹次柏根島(Spitsbergen),遊客下船時,發生北極熊攻擊保全人員的事件。

遊船所屬公司赫伯羅德輪船公司(Hapag-Lloyd Cruises)告訴美聯社,兩名守衛先下船巡視,其中一人遭北極熊攻擊,頭部受傷。船公司發言人埃特米南(Negar Etminan)說,第二名守衛出於自衛射殺北極熊。

受傷的守衛被直升機送往斯島上的朗葉比鎮(Longyearbyen),傷者姓名並未遭披露。但埃特米南說:「他被以直升機救出,人還有反應,正接受醫治。」並說傷勢並未危及傷者性命。

埃特米南強調,按照當地法規,所有環繞北極區的遊船都必須配置「北極熊守衛」,而配槍也是為了確保遊客安全。

《地球圖輯隊》報導,遊輪公司另一名發言人克勞斯(Moritz Krause)表示,通常,守衛發現野生北極熊,他們會對空鳴槍把北極熊嚇跑。克勞茲也強調,從遊輪公司 1891年創立到現在,從來沒有發生過類似的事件,而他們也非常清楚航行在環境敏感區域時的責任,那就是要尊重大自然和野生動植物。

綜合《風傳媒》《地球圖輯隊》報導,北極熊屍體的照片在網路上引發討論,有人認為守衛出於保護同事的原因射殺北極熊,並沒有錯,但也有動保人士指責郵輪公司與守衛行為不當。

有網友諷刺,野生北極熊居然會因為「行為舉止表現得像野生動物」而被殺。英國喜劇導演瑞奇傑維(Ricky Gervais)就在推特諷刺極地旅遊愛好者:「讓我們在自然環境中接近北極熊,如果牠太靠近就殺死牠。」

海冰減少、極地旅遊增長,「人熊相遇」的機會也增加

綜合《路透社》《中央社》報導,這次發生射殺北極熊事件的是斯瓦巴群島,位在挪威大陸與北極中間,以壯麗的冰山景致、麋鹿和北極熊聞名,是挪威著名的極地旅遊景點,每年的6月至9月屬於旅遊旺季。斯瓦巴群島的極地觀光近幾年來大幅成長,2016年7月的旅遊人數就比2015年同期增長14%,朗葉比港的行程表顯示,光這週就會有18艘觀光遊船停靠。

而目前,北極熊名列世界「自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄」的易危物種(vulnerable species,VU),全球預估僅剩2萬6000多隻北極熊,但根據挪威政府的數據,住在斯匹次柏根島上的北極熊就有大約3,000隻,比住在當地的居民還要多。

《路透社》報導在過去的40年裡,斯瓦巴群島發生了五起致命的北極熊襲擊事件。最近的一次是在2011年,一個英國學校協會組織舉辦極地旅行時,遭遇一隻北極熊襲擊,其中一名17歲的英國學生傷重不治。

為了保護遊客、居民和北極熊,斯瓦巴群島對於遇見北極熊該如何處理,有明確的規範。根據斯瓦巴地區的規定,不可主動靠近或追隨北極熊,只要與北極熊的距離未超過200公尺,就必須群聚起來並製造噪音,嚇跑北極熊。但如果有人死亡或受傷,為了自我防衛,可以對北極熊開槍。而在斯瓦群島的住宅區,法律規定當地民眾必須攜帶能嚇跑動物或自我防衛的工具,當局建議他們隨時攜帶手槍。

《美聯社》30日報導,挪威當地警方發言人Ole Jakob Malmo表示,當時警衛的確「大喊並發出大量嘈雜聲響,也發射了訊號彈,但沒有效果。」

2016年,世界自然基金會(World Wildlife Fund International)總幹事馬克蘭伯蒂尼(Marco Lambertini)針對斯瓦巴群島北極熊襲擊事件時受訪表示,北極熊可用的海冰面積縮小,導致飢餓的北極熊遭遇人類的機率增加,他因此建議,「斯瓦巴當局應該定期審查並更新他們對於極地旅遊的規定,以減少人類和北極熊相互危害。」

《The Local》曾經在2017年報導,斯瓦巴群島上的北極熊出現不尋常的行為——大量進食當地鴨鵝所生下的蛋。根據挪威北極熊研究機構學者Geir Wing Gabrielsen的解讀,這行為與持續攀升的溫度與北極圈逐漸減少的海冰有關,由於海冰減少,使得北極熊無法完成北向獵食海豹之旅,只好改食其他來源食物,在其他北極地帶,也曾觀察到北極熊攀爬到高處從鳥窩尋找鳥蛋或幼禽的案例。

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核稿編輯:楊之瑜

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