在尼泊爾,我們常問的不是「吃飽沒?」而是「今天停電到幾點?」

在尼泊爾,我們常問的不是「吃飽沒?」而是「今天停電到幾點?」

我們想讓你知道的是

在尼泊爾,「今天停電到幾點?」是常用的問候語。尼泊爾長久以來電力短缺,曾經一天停電18個小時..........

文:鄭欣娓(畢業於台大政研所後,曾至美國亞洲基金會駐尼泊爾辦事處實習,參與防制人口販運與打擊性別暴力計畫,並參加浩然基金會「另立全球化」國際志願者交流計畫,赴印度社運組織服務年餘,關注性別平權與教育普及化等議題。現旅居尼泊爾。)

前言:在尼泊爾,「今天停電到幾點?」是常用的問候語。尼泊爾長久以來電力短缺,曾經一天停電18個小時。雖是全世界水資源第二豐富的國家,但長期動盪不穩的政治局勢使該國一直無法有效發展水力,只能每年灑大把銀子向印度買電。而本文主要是描述長時限電不但對人們日常生活造成不便,更對社會經濟各方面發展都造成巨大衝擊。

二月的加德滿都夜晚氣溫只有個位數,我和友人瑟縮著脖子疾步走在清冷的街道上,一心只想趕快回家躲進被窩裡取暖。整個鬧區一片漆黑,街道兩旁的商家就著燭光做些零星的買賣;再往前不遠處有一群人圍著柴火而坐,一小瓶蘭姆酒在他們手中像寶貝般傳來傳去,「在這種冷天裡喝蘭姆酒暖身最好了,」身旁的友人笑說。

商家點蠟燭做生意(source-Nepali Times)

商家點蠟燭做生意(Source:Nepali Times)

真冷。我們拉緊外套領口加快腳步,回到家扭開一盞小小的緊急照明燈,在瓦斯爐上煮白飯、點上一根蠟燭吃晚餐,飯後輪流拿著照明燈去浴室盥洗,然後迅速鑽進被窩。四周一片寂靜,我們在溫暖的被窩裡坐著坐著一不小心就睡著了。

對大多數的尼泊爾人來說,這是一個再尋常不過的停電的冬季夜晚。尼泊爾長久以來面臨電力短缺的困境,即使是首都加德滿都也每天分區、分時段限電──夏季(雨季)時供電情況比較好,每天大約平均「只」停電四、五個小時,至於冬季(旱季)則每天停電超過十個鐘頭──幾年前的最高紀錄是一天停電18個小時。

此外,根據世界銀行統計,尼泊爾全國2700多萬人中只有約40%有電可用,而這些有電可用的人口之中又有九成居住在都市,呈現出非常顯著的城鄉差距。

尼泊爾的電量產出主要來自於水力發電,這是其夏季的供電情況總是比冬季來得好的原因。事實上,尼泊爾是全世界水資源第二豐富的國家[1],其擁有高達83,000百萬瓦(megawatt, MW)的水電蘊藏量,而可用來進行商業化開發的水電超過40,000百萬瓦。可惜尼泊爾到目前為止只開發出約650百萬瓦的電能,根本不足以應付平均900至1,000百萬瓦的全國用電量。

尼國政府只得每年灑下大把銀子向鄰國印度買電──據尼泊爾電力局(Nepal Electricity Authority, NEA)統計,尼泊爾在2013會計年度總共花了將近5000萬美元從印度進口電力──來稍稍填補其龐大的電力缺口,但仍舊無法徹底解決尼泊爾供電不足的狀況;隨著國內能源需求逐年增加,電力短缺顯然已是尼泊爾政府非設法處理不可的迫切危機。

長期動盪不穩的政治局勢是造成尼泊爾一直無法有效發展水力發電的主因。毛派叛軍和政府部隊長達十年(1996-2006)的內戰幾乎將尼國的民生基礎建設破壞殆盡,直到現在都還沒全部修復;而停戰後的尼泊爾好不容易在2008年廢止了有兩百多年傳統的君主制、實施聯邦共和,激烈的黨派鬥爭卻又導致其政府更迭極為頻繁[2],包括能源發展在內的各項國家政策自然搖擺不定──舉例來說,毛派於2008年執政時曾積極承諾要在十年內發展出10,000百萬瓦的水電,2009年下野後卻態度丕變地杯葛每一項水力發電廠興建案(Sarkar, 2010;Kulkarni, 2012)。

因此,儘管尼泊爾自1990年代初期即開放國內外私部門投資水力發電工程,政府不明確的政治承諾卻始終讓有意投資的廠商猶豫再三。

再者在財政吃緊的狀況下,尼泊爾政府既無法提供資金與專業技術上的支持,也一直沒有辦法改善其國內基礎建設,甚至2008年因水患而損壞的好幾條輸電管線迄今都還未能修好(Kulkarni, 2012)。

除此之外,官僚行政效率低落、貪腐弊病叢生,以及國營電力局壟斷全國電力分配市場等因素,也都大大削減了國內外廠商投資尼國水力發電的意願(Adhikari, 2006, 84-85;Lamichhane, 2013:43-45)。

對於尼泊爾的一般老百姓而言,停電早已是他們日常生活的一部份──除了醫院、政府機關、等級較好的旅館、稍有規模的辦公室和少數比較高級的住家可能備有柴油發電機或太陽能發電設備之外,絕大多數的人家都沒有備用電源。

每次碰上停電,大家總是很有默契地啐口氣,接著不慌不忙地點燃蠟燭或打開緊急照明燈,繼續手邊未完成的工作;學生們在晚上點蠟燭讀書寫作業、行人拿手電筒照亮夜間行路、商家在大熱天裡從冰箱裡拿出不冰的飲料或半融化的冰淇淋然後不好意思地笑說沒辦法現在停電,這些也都是人們早就習以為常的事情,而「現在有電嗎?」、「今天停電到幾點?」更已經成為除了「吃飽沒?」之外最常用的問候語。

學生點蠟燭讀書寫作業(source-BBC)

學生點蠟燭讀書寫作業(Source: BBC)

長時間的限電不僅為人們的日常生活帶來不便,更對尼泊爾各方面的發展都造成巨大衝擊。