飛機上的經濟學:猜猜飛機座位的「貧富差距」有多大?

飛機上的經濟學:猜猜飛機座位的「貧富差距」有多大?
Photo Credit: Doug @ Flickr CC BY SA 2.0
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紐約州立大學Albany分校的社會學教授Elizabeth Berman在搭飛機時想到,飛機上這個小型社會跟美國社會比起來,分配不均的情況究竟是哪邊比較嚴重呢?

搭飛機時,會不會覺得整個機艙就是個小型社會,經濟艙的位置較窄、飲食較普通、登機離機都慢;而坐商務艙、頭等艙的旅客,享有較精緻的飲食、舒適的空間(更誇張一點的甚至還有套房型的空間)、提前登機等令人生羨的好處。

紐約州立大學Albany分校的社會學教授Elizabeth Berman在搭飛機時想到,飛機上這個小型社會跟美國社會比起來,分配不均的情況究竟是哪邊比較嚴重呢?

Berman教授用了經濟學上的基尼係數(Gini Coefficient Index)來思考這個問題。所謂基尼係數,是經濟學上用來探討一個社會所得分配不均的工具,0是完全平均,表示所有人的所得都相等;1表示完全不均(有些地方表示方法會用100),表示某戶家計單位拿走全部所得。(對基尼係數有進一步興趣的話,可以參考這篇文章。)

比如說,現在美國國內線的航班多採三艙等,頭等、豪華經濟、經濟;40位頭等艙的旅客佔了25%的空間、51位豪華經濟艙的旅客佔了另外30%,而沙丁魚經濟艙的157位旅客,則佔了剩下的45%的空間。這樣計算下來的基尼係數是0.16。

如果是跨大西洋航線,以聯合航空的波音777來看,50位(21%)的商務頭等艙(Business First)的旅客佔了整台飛機40%的空間,63位(27%)的豪華經濟艙旅客佔了20%空間,而剩下的的156位(58%)經濟艙旅客,則有40%的機上空間。這樣的基尼係數增加到0.25。

而美國平均的基尼是0.41,所以基本上,這樣的機上空間分配,跟美國的分配不均比起來,可以算是社會主義者的烏托邦了。

而杜克大學的社會學教授Kieran Healy將Berman的研究作了延伸,他想問的是,一台飛機的艙等分布情況,跟美國實際上的收入分佈情形差多少。拿空中巴士三艙等的A330-300當作例子,227個位置中,177個是經濟艙、42個商務艙以及8個頭等艙;而經濟艙的空間佔了機上空間的58%,商務艙31%、頭等艙11%。

經濟艙旅客的數目,佔了機上78%的乘客數目;如果以美國的收入分配來看的話,美國有80%的家計收入小於美金97,000/年。而這些收入小於美金97,000的的家計單位,佔了美國整體收入的50%弱左右。但飛機上的空間配置,有58%分給了經濟艙。

Healy認為這樣的空間配置,對經濟艙的乘客來講,應該要感到慶幸的,原本分到的位置可能更窄、頭頂上放行李的空間也更小才是。反而是為了讓頭等艙旅客的空間更舒適,刪減了商務艙旅客的空間,所以商務艙旅客才是最倒楣的。

Photo Credit: Doug @ Flickr CC BY SA 2.0

責任編輯:翁世航
核稿編輯:楊士範