標榜「可以喝的除草劑」其實可能致癌,孟山都因「年年春」遭美判賠近90億

標榜「可以喝的除草劑」其實可能致癌,孟山都因「年年春」遭美判賠近90億
Photo credit: Reuters/達志影像
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孟山都除草劑「年年春」在台灣也是用量最多的除草劑,占所有除草劑用量一半。

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農化業大廠孟山都公司(Monsanto)正遭受一項重大的打擊,美國舊金山陪審團昨(10)日裁定,孟山都未能警告一名離癌工友,該公司生產的除草劑「年年春」(Roundup)有致癌疑慮,需賠償2.89億美元(約88.9億元台幣)。孟山都表示會繼續上訴,但這裁決可能只是後續許多訴訟案的第一槍。

加州46歲男子強生(Dewayne Johnson)是校園花草管理員,他控告孟山都公司的除草產品「年年春」導致他罹癌,卻沒在產品上標註警示。該案經過八周審理昨日做出裁定,陪審員認為,強生罹癌「很大程度」可歸咎於該公司除草劑「年年春」,該公司應在標籤警告該產品可能存在健康風險。

強生的律師表示,在舊金山擔任學校園丁的強生多年來使用「年年春」與另一款專業用除草劑「Ranger Pro」除草,曾在強風下噴灑大量農藥導致農藥遍佈全身。還有一次因為管線破裂,導致農藥滲透他的全身皮膚。強生事後因身上起紅疹而連絡孟山都公司人員,但未被告知很可能罹患癌症。強生於2014年四月被診斷罹患非何杰金氏淋巴瘤(non-Hodgkin's lymphoma)。

現年46歲的強生是三個孩子的父親,他從2012年在學校擔任園丁,他說自己每天花幾個小時在學校場地噴灑除草劑來控制雜草,而接觸這些化學物質,導致他罹患癌症,據醫生說,強生可能只有幾個月可以活。強生表示,「我經歷了很多痛苦」他也說孟山都不該讓他在學童附近使用除草劑,「如果我知道它會對他們造成傷害,我絕不會在校園或周圍噴灑那種產品。」

孟山都代表律師則強調,非何杰金氏淋巴瘤的發病期長達數年,認為強生早在使用「年年春」之前便已罹病。孟山都同時強調多項科學研究證實「年年春」對人體無害,且符合美國政府標準。

孟山都副總派崔吉(Scott Partridge)也宣稱,草甘霖不會誘發癌症,也並未導致強生罹癌,「我們同情強生先生和他的家人」派崔吉說,但他表示年年春已有40年安全使用的歷史,孟山都將持續繼續上訴,捍衛這項產品,使其繼續成為對農民與其他人重要、有效且安全的工具。

關鍵官司,孟山都還有4000件相關訴訟

《衛報》報導,這是美國首次審理年年春與癌症關聯的訴訟案,倘若孟山都敗訴,將為其他數以百計的訴訟敞開大門,根據強生的律師團隊,孟山都公司在美國面臨著4000多起類似案件,下一個司法案件,將於10月在孟山都的家鄉密蘇里州聖路易斯進行審判。

這個案子比我個人的遭遇還大」,判決結束後,強生在律師辦公室的記者會上表示,「我希望它得到它所需要的關注。」

強生的律師肯尼迪(Robert F. Kennedy Jr.)說,陪審團認為孟山都公司的行為充滿了「惡意」和「壓迫」,「因為他們知道他們所做的事情是錯誤的,並且不顧一切地無視人的生命。」他認為這起判決,應能向孟山都公司董事會發出強烈的訊號。

孟山都長期主張,年年春很安全、與癌症無關,孟山都也在訴訟中提出研究,反對律師團隊提交的研究和證詞。該除草劑已在130個國家登記,被允許使用於超過100種作物,但2015年,世界衛生組織的國際癌症研究機構(IARC)將年年春中的成分草甘膦(Glyphosate)歸類為「可能對人類具有致癌性」,引發了一波合法的立法挑戰。

美國加州在2017年,立法規定在加州販售年年春時必須在包裝上標示,提醒使用者產品的致癌風險。而歐盟執行委員會也面臨壓力,在2022年之前禁止使用含有草甘膦的產品。

2015年,美國農夫麥考爾(Jack McCall)也是因為罹患非何杰金氏淋巴瘤過世,她的妻子也向孟山都提出告訴。「至少它需要有一個警告標籤,以便人們可以做出明智的決定」,她說她丈夫覺得它很安全,40年來都使用數千加侖的年年春,麥考爾沒有吸煙或飲酒的習慣,經常鍛煉並且沒有癌症家族史,而麥考爾的狗也死於同一類型的癌症,牠跟著麥考爾噴灑農藥,大量接觸年年春。

台灣用量最多的除草劑,防檢局:年年春不至於造成食品問題、不會禁用

《上下游》報導,孟山都在1974年推出的年年春時,號稱這是「可以喝的除草劑」,靠著低急毒性的宣傳打開市場。抗「草甘膦」(年年春的活性成分之一)的基改種子在1994年問世後(這意味著農民可以在不傷害農作物的情況下殺死雜草),年年春「藥如其名」成為市場上永不凋謝的花朵。而草甘膦使用容易、藥效高、價格低,在禁止栽種基改作物的歐盟也廣受歡迎,不只在田地上,也用來整治院子的草皮、公園和道路的雜草,草甘膦在2014年全球用量達83萬公噸,草甘膦也是台灣用量最大的除草劑成分,在2016年達4535公噸。

報導指出,如果草甘膦因為致癌疑慮被禁用,與之配套銷售的基改種子孤掌難鳴,等於斷了命脈(孟山都則是美國跨國農業生物技術公司,更是全球基改種子的主要生產商,全球超過70%的基改種子都源自於孟山都)。

《聯合報》報導,孟山都除草劑「年年春」是台灣非選擇性(不分單子葉、雙子葉或禾本科植物通殺)除草劑中用量最多的,占所有除草劑用量一半,另外兩大「通殺型」的除草劑則為固殺草、巴拉刈。

農委會防檢局局長馮海東表示,去年已公告明年二月起禁用巴拉刈,而固殺草近年全球供應量上升因此價錢下降,未來可使用固殺草作替代藥物,目前沒規畫禁用年年春的相關期程。

馮海東說,加州這起事件是司法判決,而非科學論證,該當事人為長期施藥的工人,曝露量跟一般消費者完全不同。國內對年年春是否致癌仍有意見分歧,年年春是除草劑,不會施作在蔬果等一般作物,不至於造成食品安全問題,但未來會檢討職業使用者的曝露量是否恰當。

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核稿編輯:羊正鈺

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