【國際大風吹】北半球今夏熱浪不斷,地球以後只會越來越熱嗎?

【國際大風吹】北半球今夏熱浪不斷,地球以後只會越來越熱嗎?
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今年5-8月,熱浪橫掃北半球各國。學者預期2018成為2016、2015、2017之後,氣象史上第四熱的一年。

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24節氣當中的立秋剛過,但應該沒有人感受到一絲一毫的秋意,天氣還是這麼熱。我們只能安慰大家:你不是一個人,整個北半球都熱爆了。從五月以來,亞洲、歐洲、北美洲,接連遭受熱浪襲擊,而且還在持續中。除了刷新高溫紀錄,造成大批民眾送醫,甚至不幸死亡之外,也引發森林野火、冰河融化、缺水缺電等各種災情。這樣的熱浪是特例,還是常態?如果全球持續升溫,又會帶來什麼樣的影響?我們先從全球各地的災情說起。

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Photo Credit: AP / 達志影像
2018熱浪:北極圈也燃燒

瑞典剛剛經歷了260年來最熱的七月,長期乾燥、炎熱的條件之下,七月中出現50處森林野火,其中竟然有不少起火點位在北極圈內,非常罕見。當局甚至下令禁止部分地區民眾在自家後院烤肉,以免不小心引發火災。

至於北半球另一頭的美國加州,也被野火肆虐。雖然加州每年夏天都有森林野火,但今年特別嚴重,總燃燒面積超過2400平方公里,比整個台中市還要大。

就連阿爾卑斯山上的瑞士這回也中鏢。因為天氣實在太乾,養在高山的牛找不到水喝,軍方七月份多次出動直昇機,把湖水運到高山上傾倒,才解除牛群的缺水危機。

這也是一個高溫紀錄不斷刷新的夏天:台灣40.3度、日本41.1度,阿爾及利亞則是以51.3度寫下非洲氣象史最高溫。至於歐洲各國,雖然目前為止還沒打破紀錄,但從衛星照片來看,可以很清楚比較熱浪前和熱浪後,地面整個被烤乾的模樣。美國國家海洋大氣總署預測,按照今年的溫度變化趨勢,2018將會是氣象史上第四熱的一年。令人擔心的是,前三名分別是2016、2015和2017。

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Photo Credit: Sipa via AP Images / 達志影像
未來還會有更多熱浪嗎?

不論是我們在生活中覺得每年夏天越來越熱,或者學者長期的科學觀察,全球平均氣溫持續上升幾乎是不爭的事實。那如果持續下去,未來會怎麼樣呢?

2017年在《Nature Climate Change》期刊發表的一份研究〈Global Risk of Deadly Heat〉,分析過去30年來的熱浪和熱衰竭、中暑等相關死亡案例,來預測未來致命熱浪的發生機率。這份研究指出,此刻全世界大約有三分之一的人,平均每年遭受20天的致命級熱浪侵襲,但如果溫室效應氣體排放量,以目前的速率持續增加,那麼到了本世紀末2100年,這個數字會暴漲到全球人口的四分之三。相反地,這份研究也預測,就算全人類努力減少溫室氣體排放,也無法逆轉這個趨勢,致命級熱浪的發生頻率和強度一樣會逐漸上升。

全球升溫的後果還不只是直接熱死人,更嚴重的是引發各種骨牌效應,例如號稱「地球之肺」的亞馬遜雨林活不下去,無法有效循環二氧化碳,還有海平面上升、極端氣候地區出現氣候難民潮等等,可說是國安危機。英國倫敦帝國大學葛拉漢氣候變遷和環境研究所的副所長海伊(Joanna Haigh)表示:「我們已經看到全球暖化、熱浪不斷、海平面大幅上升,這些狀況可能會劇烈惡化。除此之外還有地區性的境衝擊,例如作物死亡、食物飲水短少,居民因生活困難而被迫離家向外遷徙。」

氣溫異常圖
〈國際大風吹〉影片截圖
常聽到「升溫兩度C」是什麼意思?

為了討論全球升溫現象,學者通常會以1850到1900年、所謂「工業革命前」(pre-industrial)時的均溫作為基準,看看地球在工業活動增加、二氧化碳排放量上升之前和之後的氣溫變化。目前為止,跟工業革命之前比較,地球平均氣溫已經上升了大約攝氏0.8度。學者警告,如果到了本世紀末的升溫幅度超過2度,全球氣候將會來到難以挽回的臨界點,因此2015年歷史性的巴黎氣候協議,才會把「升溫兩度C以內」作為目標,但海伊提醒,就算達到巴黎協議的目標,都只能做到「升溫3度」,人類可能得做得更多。

德國柏林有一家「冰凍酒吧」,裡面維持攝氏零下10度的氣溫,從牆壁到吧台都蓋上了一層冰。到這裡喝一杯飲料避暑絕對是難忘體驗,而在最近陣陣的熱浪之下,上門的客人也變多了。但逃避只是一時,現實依然是殘酷的。要怎麼扭轉氣候變遷的趨勢,我們必須在僅剩的時間內盡快行動。

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延伸閱讀:衛星測得的全球氣溫變化,正好符合人為暖化的「指紋」

監製:李漢威
企劃:丁肇九、彭振宣、李漢威、羅元祺
主持:李漢威
拍攝 / 後製:楊桂銣 / 鄭宇軒
核稿編輯:楊士範

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