經營者都是孤獨的,比爾蓋茲靠「獨處」充電

經營者都是孤獨的,比爾蓋茲靠「獨處」充電
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我們想讓你知道的是

只要你正在做自己想做的事情,不管結果如何、無論儲蓄或收入是否讓你溫飽,都可以說是成功。

文:午堂登紀雄

拿自己的未來給大夥決定,誰願意?

只要你正在做自己想做的事情,不管結果如何、無論儲蓄或收入是否讓你溫飽,都可以說是成功。

我曾聽聞有不少人在出國休假期間,因為對目前的忙碌生活產生懷疑,而在回國後斷然選擇離職。

會做出這些決定,或許是因為終於從令人窒息的日常生活中被釋放出來,在沒有外界人事物的干擾之下,得以單獨面對自己人生的關係吧。

人生重要的轉捩點,通常都是在孤獨狀態下做出決定的。當然,周遭的人也可能會給你一些建議、鼓勵或助力吧。但是,最後做出決定的還是你自己。

比方說,選擇學校、職場、專業領域等,包括婚姻在內,當你要決定自己的人生方向時,一定得深入思考自己最重視的究竟是什麼,然後依循著自己的心意,把真心想做的事放在最第一位。

縱然參考了旁人的建議,但假若你不是打從心底認同,很有可能會在半途中就開始感到迷惘;委由他人代為決定,當最後的結果不如預期時,你便會覺得後悔,甚至想要責怪對方。

不過,如果完完全全是自己深思熟慮之後所做的決定,你會體認到那是屬於自己的責任,並且認真地面對,如此才可能走在自己真正認同的道路上。

這不是某一天突然思考一下就能明白的事,而是要在日常生活中,去感覺自己對事物諸如「喔!這很有趣」、「這樣做內心很充實」等等反應,進而強化心裡的想法。總而言之,決定人生的主題,也可以說是一場內省的旅程。

比爾蓋茲,靠「獨處」充電

「經營者都是孤獨的」──這句話並不是負面含意,而是指經營者能夠獨立掌握所有主導權。

身為經營者,必須自己將全部的社會責任一肩扛起,即便參考周遭人的意見,最後仍然要自己做決定。就算旁人說「別做了」、「不可能」、「這樣太魯莽了」,只要他自己判斷「想做」、「可行」,那便任誰也阻止不了。

尤其中小企業的初代創業者,多半都擁有「既不與他人商量也不聽信別人言論」的傾向。

能夠站在經營尖端,就表示在自己的事業領域中擁有最優異的想法及判斷力,也正因此才能夠成為該組織的領導人物──畢竟在組織內幾乎沒有人的觀點能夠與創業者的想法並駕齊驅。

由於必須根據自己的意志決定,所有選擇勢必都伴隨著足夠的「覺悟」,以及強烈的責任感和熱情。在無需與任何人討論的狀況下,自然能加快決策和行動的速度。特別是對富有機動性的新創企業,這不單只是組織和階層的關係。

換句話說,「經營者都是孤獨的」這句話,正意味經營者必須獨自背負起最終責任,而經營者亦有此覺悟。

雖然我個人還不算是很成功,不過每次面對工作、創業、退出等關鍵時刻,即使會參考別人意見,最後也都還是靠自己做出決定。

尤其是在創業之後,我下判斷時更是幾乎不與任何人討論或商量。因為我發現與他人討論時,對象給的全都是些符合常識的意見、個人觀點的反對意見,或是對我提出風險問題……,對於我想推展的方向往往形成阻礙。

順道一提,許多經營者都相當重視獨處時光,並會選在這段時間內仔細考慮經營策略。例如建立微軟王國的比爾.蓋茨一年就會有兩週的「獨處時間」。聽說還有不少一流的商界人士也十分重視獨處時光,有人會承租工作用的公寓或找個隱密酒吧,確保自己不受外界打擾。

把時間留給自己,你才開始懂生活

如果在你的身旁始終有家人、朋友,而你必須不斷和別人聊天、傳訊息、郵件往來,做出重要決定所需的內省時間就會變得不夠完整。內省時間不足所隱藏的風險就是「當人生重大轉捩點突然造訪時,你將無法做出決定」。

缺乏內省的人,往往會過度膨脹風險和不安。雖然做決定的基礎是自己的情感,但倘若你的決定並未架構於邏輯之上,因此少了支持自己的依據,想法就會偏向消極負面。而如此猶豫「所以要做還是不要做?」的結果,就會導致你難以採取行動。

舉例來說,日復一日前往公司上班的上班族,如果始終沒有深入思考發生在自己身邊的每件事情,時間就會在不知不覺中流逝──不思考自己的生活方式,把日子變得得過且過。

早上起床前往辦公室,開始面對等著你完成的工作;完成工作後,提升在公司裡的評價、領薪水;回家,肚子餓了就吃晚餐;好像有點空閒時間,所以瀏覽網頁、看看電視;覺得睏了,上床睡覺。

不管你是否有期望過自己人生的方向或未來發展,五年、十年很快地就過去了。如果你也像這樣,不去思考每一天應該如何生活,日復一日地不斷重複著上述的模式,無意識地過著千篇一律的每個日子,從來沒發現自己究竟錯過多少機會。

明明可以有所選擇,卻沒有做出抉擇;儘管還有餘力能夠做點什麼,卻沒有盡力而為;失敗時的傷害其實很小,但卻過度放大因而裹足不前……,如果你讓自己這樣下去,當然也只能不斷後悔。

找到想做的事,就是成功

對許多人來說,人生的規律就是早上起床、工作辦公、回家休息;然後又是早上起床上班、晚上回家睡覺──從邁入社會之後不斷重複這種生活,持續四十年的光陰。然而,這樣的生活是否足以構成幸福的人生,取決於你是否選擇了自己真正想做的事情。

只要你正在做自己想做的事情,不管結果如何、無論儲蓄或收入是否讓你溫飽,都可以說是成功。

人們為了做自己心之嚮往的事,總會願意付出各種努力,忍受百般辛苦;相反地,不管多麼富裕、擁有地位或名聲,如果始終無法做自己想做的事,我想那恐怕都算不上是成功。


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【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」

【專訪】前副總統陳建仁:「缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機」
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我們想讓你知道的是

全球缺水危機正對人類生命帶來的威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而病死的。前副總統、公衛專家陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲台灣人展現愛心與國際救援力。

全球缺水危機正對人類生命帶來威脅,缺水地區的人們在渴死以前,往往是因為缺乏乾淨水源而造成疾病、進而死亡。根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。無水之地的悲劇不只影響當地居民,其衍生的疾病也可能會衝擊全球的未來。

為了呼籲讀者重視全球缺水議題、重視其所帶來的公衛挑戰,本文專訪具有公衛專家背景的前副總統陳建仁,從公衛的角度談缺水問題。並邀請社會各界付出行動,別因為輕視缺水衍生的公衛危機,而造成下一次的大流行瘟疫。

當人們病死在無水之地——乾旱、缺水、髒水與公衛的關係

在2030年前,確保所有人都能享有乾淨可負擔的用水、以維持個人健康衛生及永續管理,是聯合國永續發展目標(SDG)的目標之一,也是當今世上所有人都應共同努力的任務。除了要確保現有的水源維持乾淨安全、減少污染,也要確保雨露均霑、人人有水,同時也不能忽視氣候變遷導致的乾旱、洪水對水資源造成的影響。儘管要努力的方向還有很多,「飲水思源」仍是世人時常忘記的課題。

2021年初,台灣曾遭遇旱災缺水危機,幸運的是我們有足夠因應的措施與設備,國人仍能保有安全衛生的淨水生活,但也可能因此未有深刻的缺水之痛。事實上,現在仍有許多國家或地區深陷乾旱的痛苦,並因為缺水或骯髒的水源導致大量疾病與死亡;根據聯合國統計(2022),光是因為洪災及水媒疾病導致的死亡人數,就佔了整體天災死亡率的70%。對此,陳建仁表示:

「其實缺水問題,恐怕是不輸COVID-19的嚴重公衛危機。COVID-19目前造成全球約5億人感染,且隨著病毒株變化和疫苗興起,這場流行病或許耗費2~3年就會減緩。但全球缺水問題卻有高達8億多人受影響,若不付出行動改善,當地居民只能一直面臨無水之苦。」

接著,陳建仁為我們上了一堂課,娓娓道來「水源與疾病」兩者之間的高度關聯性。

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前副總統陳建仁,中央研究院 院士

「一直以來,人類期望從大自然取得乾淨水源,但是隨著人口增加、城市中的水源污染、氣候變遷造成的水災或乾旱,乾淨水源只會愈來愈得來不易。而不良水質當中,可能含有微生物細菌、病毒、化學污染物等,會造成霍亂、傷寒、阿米巴痢疾、病毒肝炎、癌症等疾病,因此缺水地區的人往往不是渴死,而是病死的。」

回顧人類歷史上跨國性的重大流行傳染病,就是起源於水中細菌的「霍亂」。19世紀中葉,霍亂從印度傳到歐洲,甚至傳播到中國和裏海;最後終結全球霍亂的關鍵,則是「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)在倫敦霍亂流行時發現霍亂是因為嚴重的水污染所傳播。陳建仁說明:

「霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。約翰・斯諾建立了這樣的觀念,可以說是公共衛生學上一項重大事件。」

陳建仁也強調,因為污水引起地方性疾病、後來蔓延至其他地區的案例,至今仍相當常見。「尤其因為氣候變遷而引發的洪水或暴雨,其過境之地使糞水、污水被沖刷出地面,更容易引起大範圍地區的公共衛生污染,所以,通常水災後的三個月內,受災地區又會流行好一陣子的腸胃道疾病感染。」

「時至今日,全球仍約有8.4億人無法享用安全乾淨的水,其中有3.4億人集中在撒哈拉沙漠以南的非洲。為了取水,當地人每天都要花好幾個小時取水,兒童也因此無法上學受教育。連飲用水都不足,遑論吃飯洗手的用水、或有沖水馬桶的廁所。水的問題尚未解決,公共衛生措施又該如何推展?」

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電子顯微鏡下的霍亂弧菌。「流行病學之父」約翰・斯諾(John Snow)發現霍亂是污水引起,而非瘴癘引起。

不潔淨飲水,曾引發台灣地區性烏腳病

而台灣因為水污染引起疾病的經典案例之一,就是1950年代在西南沿海盛行的「烏腳病」。「烏腳病的患者,主要病徵是手掌與腳蹠皮膚發紫、角化、潰瘍,手指或腳趾末梢只要稍微受傷,就會壞疽發黑並且壞死脫落,而且伴隨劇痛。」陳建仁接著向我們說起這段故事。

在台灣盛行烏腳病的年代,當時的孫理蓮牧師娘(Lillian R. Dickson),與王金河醫師、謝緯醫師三人心疼受苦病患,便展開義診與照顧服務。不只免費為病人截肢,還設立「烏腳病患手工藝生產中心」,由王金河醫師的太太王毛碧梅女士教導病患編織竹簍等工藝,習得一技之長以自食其力,照顧病患的生命尊嚴。

「然而,光是截肢並不能解決層出不窮的烏腳病病例。」因此,謝緯醫師找上台大醫學院的陳拱北教授(後被譽為「台灣公衛之父」),與當時多位台大醫學院菁英組織研究團隊,試圖找出烏腳病的原因。「後來發現是居民飲用了深達地下30至100公尺的「地河井」水源,由於部分深井水的砷濃度很高,因此居民飲用後產生砷中毒現象,烏腳病也就是其中之一。」陳建仁說。

而在這段台灣烏腳病的流行史上,陳建仁也扮演了重要角色。「1980年,我從美國學成返台,當時台大公共衛生研究所主任吳新英教授就給了我一筆經費,授命我去研究烏腳病。」因此陳建仁走訪烏腳病盛行地區,採訪了300多位病患,發現慢性砷中毒不只造成烏腳病,還引起多重健康危害,包括缺血性心臟病、頸動脈硬化、癌症等。」

為了徹底解決烏腳病問題,陳建仁積極投入砷中毒研究,並估計出飲水砷濃度的可容忍極限。後來這項台灣研究算出的標準,美國和世界衛生組織也正式採用,修法將標準濃度從50μg/L改為10μg/L。

而當時全世界最嚴重的飲水砷中毒地區還包括孟加拉。為了解決缺水、污水引發的消化道疾病與死亡,聯合國兒童基金會與世界銀行援助孟加拉的公共衛生工程處共同開發地下水,以提供人民「安全」乾淨的飲用水,殊不知又遇到砷中毒的挑戰。後來世界衛生組織取經陳建仁的研究,陳建仁也大方分享台灣經驗,推廣並協助檢測井水砷濃度含量,篩選可飲用的水源,才得以緩解這項全球公衛危機。

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1990年代,陳建仁研究團隊在宜蘭地區發現因飲水造成的砷中毒、烏腳病案例。當時陳建仁火速建議宜蘭縣縣長游錫堃改善之道,後來宜蘭縣在短短三年內完成自來水管線的全面鋪設,確保民眾享有乾淨安全飲用水,減少砷中毒罹病風險。

再將時間往前推移,相信不少讀者的童年,有著每逢開學都要吃驅蟲藥、貼蛔蟲貼片的回憶。「台灣早期農業習慣直接用水肥灌溉,因此很多寄生蟲卵會接觸到蔬果,若沒有清洗乾淨,誤食寄生蟲卵污染的食物或水,即會造成腸胃道寄生蟲病,例如:蛔蟲。」

另外,早年的偏鄉或山區較少公共廁所,尚未有自來水廠,民眾多取用山泉水,或習慣隨地便溺,容易造成水源污染,大量引發兒童下痢、A型肝炎等案例。雖然這些經驗因為環境衛生措施和人民衛生習慣改善而愈來愈少,不過陳建仁也強調:「隨著台灣經濟發達、人口愈來愈多,水源供應的挑戰仍不會結束。」

從污水處理下水道的普及化,水庫集水區、河川遭到農業農藥或工廠廢水污染的問題,以及水資源再利用等,仍是近年台灣必須直接面對的水資源課題。萬一忽視水資源對人類生活的影響,最終付出代價的仍是人類的身體健康。

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Photo Credit:世界展望會
根據聯合國統計,每天有超過700位五歲以下的兒童因為不安全用水、不良衛生環境導致腹瀉死亡。

疫情下的反思:全球已是命運共同體,別讓地區性缺水釀成全球大瘟疫

「住在台灣的我們很幸福,但我們必須要知道世界上仍有許多人連喝水都有困難。」

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「Taiwan can help. Taiwan is helping.」陳建仁期許國人透過台灣世界展望會水資源資助行動,為改變世界盡一份心力。

從歷史上有名的幾次全球霍亂大流行,到近年最令人感同身受的COVID-19,無不揭示著全球化時代、國際交流與旅遊盛行的現代,傳染病的擴散之速,已不可同日而語。當世界上仍有許多偏遠角落的居民面臨缺水帶來的死亡威脅,而COVID-19疫情也印證了全球已是命運共同體,若人們持續對缺水議題保持冷漠,那麼其所衍生的公衛問題,將是全球人類共付代價。

陳建仁不只祈願世人能發揮愛心、疼惜他人,也期許台灣人能實踐地球村一份子的義務,透過資助的方式加速國際救援的影響力。陳建仁說:「我和台灣世界展望會是老朋友了,一直以來都有關注展望會的行動。這次台灣世界展望會倡議關注水資源議題,並且看見水源與疾病的關係,我很敬佩也很支持。」即使無法以犧牲奉獻的精神到實地服務,或許也能透過資助台灣世界展望會的水資源救援行動,為改變世界盡一份心力。

事實上,在世界展望會的行動下,每10秒就多1個人獲得乾淨的水;每1天多3所學校因安全飲用水受益。光是2021年,世界展望會即幫助300萬人擁有安全水源、230萬人改善家中衛生環境,並向350萬人宣導建立良好衛生習慣。

「Taiwan can help. Taiwan is helping.」

陳建仁不只為我們上了一堂「水源與疾病」的通識課,也呼籲國人付出實行,展現台灣人的愛心與國際救援力。

I can help! I am helping! 立即資助台灣世界展望會,展開水資源救援行動

閱讀數位敘事:把水送進最遙遠的地方|台灣世界展望會#WASH計畫


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