你害怕面對死亡嗎?給「陪伴臨終者」的13點提醒與建議

你害怕面對死亡嗎?給「陪伴臨終者」的13點提醒與建議
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我們想讓你知道的是

面對死亡,的確很難,無論生理或心理都非常難熬,很容易讓人痛苦到無法自拔,最後欲哭無淚,體能耗盡,完全被擊垮。然而當你能夠照顧好自己,才能把別人照顧得更好。

文:瑪姬.克拉蘭、派翠西亞.凱莉

請從自我檢視開始。當你遇上自己或他人的困境時,你通常用什麼方式對抗壓力?你的強項和弱點是什麼?你的這些反應對於臨終者會產生什麼影響?你害怕死亡嗎?如果是,你知道原因嗎?你有沒有過不好的經驗?你對死亡的恐懼是否因為電視電影把它描繪得過度誇張、暴力?你是不是不敢面對未知的世界?

最重要的是:

  • 你為什麼想要陪伴某個人走過臨終的旅程?
  • 你是否出於義務,還是為了實現自我,或其他目的?
  • 你想從盡力幫助臨終者的經驗中,得到圓滿的感覺嗎?
  • 你的目標和臨終者的目標一致嗎?
  • 你有沒有試著幫助他利用剩餘時間,挽救或彌補某些關係?
  • 你是否願意傳遞愛、感謝和告別的訊息?
  • 你想學到一些足以面對自己生命的領悟嗎?

請把你的情緒記錄下來。假如所愛的人即將離去讓你感到憤怒,你能否找出憤怒的癥結?你可以如何平緩怒氣呢?若你對於照顧臨終者感到緊張,請試著釐清恐懼的根源。是否因為要談到死亡?是否不知道該說什麼、該做什麼?是否不想流淚、不想表現出難過的樣子?是因為悲傷和沮喪阻止你做出任何反應嗎?保持疏離是想要逃避現實?忽視事實,就能躲避它嗎?

值得深思的生命體悟

面對死亡,的確很難,無論生理或心理都非常難熬,很容易讓人痛苦到無法自拔,最後欲哭無淚,體能耗盡,完全被擊垮。

當你能夠照顧好自己,才能把別人照顧得更好。允許其他人分攤你的重擔與責任,分享那小小的成就和大大的悲哀。要充分休息,享受飲食,規律運動。每天都要做一些讓自己放鬆的活動。定期走出戶外,做一些和民生家務無關的事。看一場電影、聽一場音樂會,或是吃喝玩樂。和支持你的朋友去享用一頓大餐,參加一個同好聚會,嘗試各種放鬆身心的方法,例如音樂、冥想、塑像、祈禱。如果需要的話,也可以找心理諮商師談一談。

做完自我檢測之後,環顧四周,你會尋求他人的幫忙嗎?在這個艱困的時刻,有人理解你的情緒起伏嗎?有沒有人讓你不會害怕向他坦露傷痛與憂喪,不論是家人、朋友或諮商師?

你是否信任醫護專業人員?他們是否樂意回答你的問題,並提供資訊和建議,在現實面和精神面幫助你處理這個困境?

你有沒有足夠的資源幫助臨終者得到實際的照顧?如果沒有,可以從何處取得協助呢?而現實生活的事項,諸如醫療保險的理賠、遺囑、律師、償還帳款、產權移轉和股權移轉,應如何在死者與生者之間圓滿解決呢?

當你分析了自己的意願、處理技巧、目標和資源之後,也要考慮涉入此事的其他人(包括臨終者)。每一個參與的人有什麼習慣、反應和目標?他們和你的目標一致或衝突?這些激盪會對造成什麼影響?它們會對臨終者最需要的照護團隊帶來什麼衝擊呢?

具體提醒與建議

回想一下臨終者面對死亡的的反應──否認、憤怒、討價還價、沮喪、接受。記住,這些情緒會出現在臨終者身上,也會出現在相關的人身上,他們正掙扎著要正視診斷的事實,調整自己的生活,和這個疾病和平共處,並且為那個即將來臨的死亡做好準備。

你愈早釐清這些問題,就可以愈早做好準備,面對變化的出現;這些變化不只是發生在臨終者身上,也會出現在你的感覺、與人應對的狀況。請記住,需要是會改變的,試著保持彈性。

以下為詳細的提醒,將有助你辨認、理解和回應「臨死覺知」:

  1. 仔細聆聽臨終者所說的話。你可以在床邊放一支筆和一本筆記,讓任何人都能記下臨終者的手勢、對話,或任何不尋常的言語。然後和別人討論。
  2. 務必記住:無論多麼模糊或混亂,每一個溝通都包含一些重要訊息。臨終者所說的話並非全是意義重大的,卻值得你多多留意,以免錯失重要訊息。
  3. 留意主要跡象:放空的眼神;視線焦點穿透眼前的人;心煩意亂或像是在隱匿什麼;看起來不合宜的笑容或舉止,例如指著什麼東西、伸手觸碰別人看不到的人或東西,或揮開他們;沒有明顯理由卻一直挑剔床單或想要下床;當你不明白這些表達時,只會覺得惱怒。
  4. 對於你不明白的事,請溫柔追問,例如:「能否告訴我發生什麼事了?」展開對話,或問:「你今天好像不太一樣,可以告訴我原因嗎?」
  5. 採取開放的、鼓勵的問法。好比說,臨終者的母親早就逝世,他卻說:「我母親在等我。」你可以反問他:「你母親在等你?」或說:「我很高興你和母親這麼親,願意多談一些嗎?」
  6. 對於臨終者所說的話,接受它、相信它吧。如果他說:「我見到一個美麗的地方!」就回答:「我很替你高興,我可以看出那讓你多麼快樂。」或說:「謝謝你告訴我這件事,我真的很想知道,你最近情況如何?願意跟我多說一些嗎?」
  7. 別爭辯或挑釁。若你說:「你不可能見到你母親,她已經過世十年了。」只會加重臨終者的沮喪和孤立感,甚至使他不願意進一步與你溝通。
  8. 臨終者可能運用一些來自他人生經驗的意象,例如和他的工作或嗜好有關的事物。飛行員會說他已經準備好下一段航程了。順著這個隱喻,問他:「你知道會在何時離開嗎?」或「機上有沒有你認識的人?」或「我可以做什麼,幫助你順利啟程嗎?」
  9. 若你無法了解,就承認吧。你可以說:「我猜你是想告訴我某件重要的事,但是我想破了頭,還是不懂你的意思。請別對我失去耐性。」
  10. 別催促他。讓臨終者自己控制談話的廣度與深度。他們可能無法用言語表達經驗。當你催促他說,會讓他更加灰心或不知所措。
  11. 別讓臨終者有挫敗感。若他提供的資訊實在太混亂,或是表達得太過模糊,請讓他明白你感激他的努力。你可以說:「我可以看得出來你很難描述這個經驗,但是我很感謝你願意和我分享。」或「我知道你有點累了(或有點生氣了、有點灰心了),我們晚一點再談會不會比較好?」或「不必擔心,我們繼續努力,可能會成功的。」
  12. 若你不知道該說什麼,就別說話。有的時候最好的回應是握住他的手,或是對他微笑、撫摸他的頭。身體觸碰往往代表重要的意思:「我陪著你。」再不然,你也可以說:「真有趣,讓我想一想。」
  13. 有時候臨終者會選擇向一個看起來不太可能的人吐露心事。臨終者常想對他們覺得安全的人表達重要訊息,他們不會因為坦白而感到不舒服或想要躲開。若你是外人,卻被選來擔任這個角色,請盡可能溫柔且完整地將訊息轉述給親友。他們可能更能聽出訊息裡的真意,因為他們和他很熟。

若你得到的訊息屬於「我現在經歷了什麼」的範疇,他們可能會讓你知道:臨終之路並不孤單,他們正前往另一個地方,因為預見自己將去向何處,所以他們覺得很自在;而且他們有可能知道離去的確切時刻。當這種「臨死覺知」愈來愈強,他們的焦慮和恐懼會轉化成安適。所有見證這種轉化的人同樣會感到安適。

若你聽到的訊息是「我需要什麼才能安寧離去」這一類,臨終者是在請求你幫他完成重要的事。如果情況適當,請把這個要求轉述他人尋求協助。你可以對臨終者說,你察覺到那個要求相當重要,而且很努力要幫他完成心願,並時時向他報告進度。若你無法達成那個要求,請誠實以對,並且表示你很同情他的失望。

若你聽到的訊息屬於「選擇時機」,你必須了解一件事:如果臨終者希望你在他死時可以在場,你可能就會在場;如果他不要你在場,你可能就不會在場。所以就繼續做你該做的事吧,別擔心你到底要不要在場。而且屆時你無法在場也不用覺得遺憾。把它當作是臨終者的選擇吧!那可能是他要送給你的禮物──不想讓你目睹他的死亡。

若臨終者表達需要做信仰上、道德上、關係上的和解,請盡可能幫他完成。對他說你會想辦法幫他尋求和解,並且描述你正在做什麼事。若無法成功,要溫柔且誠實地對他說明。

若你聽見的訊息落在「被拖住」那一類,請複習所有類別的訊息,再加上溝通,看能否找出什麼遺漏的元素。記得對臨終者解釋,你正試著了解該提供他什麼幫助。

若臨終者的狀況不差,則可以談論他的夢。這種情況下,死亡通常不會很快發生。解讀夢境並不容易,何妨問臨終者覺得那個夢代表什麼,思考那個夢所反映的心情與感情為何?它讓臨終者覺得驚嚇、孤獨、失落、焦慮嗎?和他談一談,分享你的想法。你可以說:「在我聽來,你好像對那個夢感到害怕。」或說:「有什麼事嚇著你嗎?」若你能辨認出夢境的隱含情感,就能幫助臨終者了解他的需求。

書籍介紹

《生命最後的禮物︰正確看待臨死覺知,傾聽臨終者的話語,做出有效的溝通》,商周出版
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作者:瑪姬.克拉蘭、派翠西亞.凱莉
譯者:李文綺

本書主要介紹「臨死覺知」,揭露人們在接近生命終點時會有什麼樣的知覺,以及臨終的人需要什麼才能安寧地離開。這樣的覺知主要發生在那些緩慢辭世的人身上,臨終的人企圖描述他們對死亡的感知經驗時,但往往被人遺漏、誤解或忽視,因為這些溝通太過模糊、太出乎意料,或者是以象徵性的話語傳達。  

當生命剩下最後的幾個小時、幾天或幾個禮拜時,臨終者常會說出或表示出一些完全不合邏輯的想法,而家人或朋友可能會說:「她開始神遊了」或「他搞不清楚狀況」;旁觀者不管是否出於好意,也經常說病人「失去理智」或「快不行了」或「意識不正常」。醫護專業人員,尤其是醫生和護士,也可能把這些顯然不合邏輯的說法視為「錯覺」或「幻覺」。家人、朋友和專業療護的人經常因此感到挫折感和惱怒,可能會試著哄哄病人,或者施用藥物來停止他們的錯覺。可是這些做法只會讓臨近生命終點的人疏遠他們信任的人,變得更加孤獨而迷惘。

現在,你可以有不同的做法。

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Photo Credit:商周出版

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航