《黑洞藍調》:發現第一顆脈衝星的她,名字卻不在諾貝爾獎名單上

《黑洞藍調》:發現第一顆脈衝星的她,名字卻不在諾貝爾獎名單上
蟹狀星雲脈衝星的X射線/可見光波段合成圖像|Photo Credit: Optical: NASA/HST/ASU/J. Hester et al. X-Ray: NASA/CXC/ASU/J. Hester et al.@Wikimedia Commons Public Domain

我們想讓你知道的是

儘管休伊什當初安排的是尋找類星體。讓人們比較難理解的是,獲獎名單中為什麼遺漏了約瑟琳.貝爾.伯奈爾的名字。我問她是否認為休伊什應該做點什麼,她的回答沒有一絲怨恨之意:「如果你得獎了,也不是由你來解釋為什麼你能夠獲獎。」她接著補充道,這個疏忽對她來說未必是壞事,她後來獲得了幾乎所有的獎勵、勛章、榮譽和盛讚。

一年之後,人們在蟹狀星雲的中心位置發現了一顆脈衝星。蟹狀星雲是超新星爆炸後拋射出的明亮殘骸。一○五四年,人類從地球上觀測到蟹狀星雲,並在歷史文獻中記錄下這個天文事件。這一點意味著:垂死恆星爆炸後遺留下來的核心,因重力塌縮而形成中子星。現在,人們推斷在我們的銀河系裡有上億顆中子星,其中有幾十萬顆是脈衝星。

成為諾貝爾物理學獎的得主,休伊什可謂實至名歸,正是在他這位指導教授的安排下,他的學生才會從事這項任務,儘管休伊什當初安排的是尋找類星體。讓人們比較難理解的是,獲獎名單中為什麼遺漏了約瑟琳.貝爾.伯奈爾的名字。我問她是否認為休伊什應該做點什麼,她的回答沒有一絲怨恨之意:「如果你得獎了,也不是由你來解釋為什麼你能夠獲獎。」她接著補充道,這個疏忽對她來說未必是壞事,她後來獲得了幾乎所有的獎勵、勛章、榮譽和盛讚。她的意思似乎是說,她得到了相當多的補償。(蘇珊).約瑟琳.貝爾.伯奈爾女爵士諸多榮耀加身:大英帝國女爵級司令勛章、皇家天文學會院士、蘇格蘭愛丁堡皇家學會主席、英國皇家學會院士,以及多個著名勛章和幾十個榮譽博士頭銜等。

在這場理論界的辯論中,脈衝星立場鮮明。人們已經在銀河系中與我們相距幾百光年的位置,發現了像燈塔信標一樣發出耀眼光芒的中子星。五十年來,人們一直在思考重力塌縮的終極狀態,惠勒當年也認為這是一個最優先的重要問題。如今,這個問題已經帶領天文學家們來到關鍵時刻。脈衝星是可以證明中子星真實存在的第一個證據。如果中子星是恆星塌縮的死亡狀態所形成的,那麼黑洞亦有可能如此。愛因斯坦認為黑洞(「黑洞」這個名稱當時還沒有出現)這個答案具有一定的數學價值,但在適用性上有諸多限制,因為恆星物質會抵制這種災難性塌縮。

不過,核武器的設計者們卻得出了不同的結論。在恆星死亡的激烈過程中,如果留下的殘骸質量夠龐大,那麼這些殘骸必然無法擺脫塌縮的命運。在變成中子星後,還會發生爆炸,然後繼續墜落,直至變成黑洞。但是,理論上的對峙往往無法通過直接觀察等方式予以徹底解決。約瑟琳.貝爾.伯奈爾發現了中子星存在的證據,這個發現本身就具有令人著迷的魅力。此外,它還會讓人們產生新的憧憬,即證明黑洞存在的憧憬。(據說,一位德高望重的同行在一九七○年國際天文學聯合會大會期間找到約瑟琳,並大聲對她說:「貝爾小姐,你完成了二十世紀最偉大的天文發現!」)儘管脈衝星的發現使黑洞的存在顯得更加可信,但在得到廣泛認同之前,人們可能還需要用幾十年的時間,通過觀察耐心地收集數據。

在天鵝座的方位中,就存在一個天文物理學意義上的黑洞。與其他所有星座一樣,天鵝座是一群恆星的隨意組合,位於同一星座邊界線上的不同恆星,與地球之間的距離可能彼此相差幾千光年。但是,如果以投影到天空表面的方式來模擬天鵝座,就會讓人形成這些恆星位在同一個平面上的錯覺。托勒密(Ptolemy)在觀察這些恆星時發現,它們的排列碰巧具有某種特點,用線條連接之後構成的簡單圖案看上去就像一隻「天鵝」。

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Photo Credit: NASA/CXC@Wikimedia Commons Public Domain
錢德拉X射線天文台拍攝的天鵝座X-1照片。

我們根據星座的名稱,把這個黑洞稱為「天鵝座X-1」(Cygnus X-1)。這個簡單明瞭的代號表明了黑洞所在的方位以及這個發現的特點,這是因為天文學領域的命名必須遵循資訊直接明瞭的原則。「天鵝座X-1」是一個雙黑洞,也就是說,這顆死亡恆星並不孤單,有一顆活躍的大型藍星與它為伴。雙黑洞釋放出大量的X射線,為極高能的光,這些X射線的能量足以穿透你體內柔軟的組織,但不足以穿透你的骨骼。因此,藉助從「天鵝座X-1」黑洞釋放出來的光,你可以拍攝一張顯示全身骨骼結構的X光片。

天鵝座裡的黑洞是在一九六四年被發現的,可以說是人類有史以來發現的第一個黑洞。但是,關於重力塌縮是否會導致黑洞這樣徹底的災難性後果,人們的爭論一直持續到一九七○年代。甚至到了一九九○年代,仍然有少數人持不同看法。在與這個黑洞相距不遠的位置,一顆質量大約是太陽質量十五倍的大型藍星正沿著軌道運行。這顆藍超巨星的大氣吹向黑洞,風吹入軌道,形成一層薄薄的圓盤狀物質環繞著洞,然後漸漸地緩緩流過事件視界。黑洞正在慢慢吞噬它的伴星,在這個過程中,流入的物質溫度可升高到攝氏數百萬度,發射出X射線。溫度升高後,這些物質就會變亮,黑洞周圍的整個區域會以X射線的形式發出強大的光。

事實上,這個雙星系統距離太陽系大約六千光年。它們的所在位置據稱與天鵝星座中其他恆星的分布並無關聯,只有方位一致。每過五天,黑洞與藍超巨星就會沿軌道運行一周。這樣的驚奇永無止息。

某些過分謹慎的天文學家可能仍然會把「天鵝座X-1」中的緻密星體稱作「假定存在的黑洞」、「宣稱存在的黑洞」或「猜測存在的黑洞」。我們無法「see」黑洞,那是彎曲時空對物質產生的作用。而我們推斷,從藍超巨星脫離的高溫物質的中心有一個天體,這個天體的質量非常大(至少是太陽質量的十五倍),體積卻非常小(直徑約為八十八公里),這樣的天體只能是一個黑洞。誠然,如此謹慎的天文觀察者為數不多,但是他們堅持認為我們從來沒有看到黑洞。




當你買房之後 別忘了做這件事! 

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Photo Credit:臺銀人壽

我們想讓你知道的是

45歲的王先生剛買了房,未料沒多久就遭遇車禍不幸受傷,住院療養後,所幸並無大礙,但他也因此而感到心驚膽跳。因為上有老、下有小要扶養的他,是家中唯一經濟支柱,萬一真有個閃失,近千萬的房屋貸款誰來承擔?這樣的事件何嘗不是台灣眾多家庭的縮影?

根據聯徵中心資料顯示,2021年平均房貸金額超過700萬元,以35~55歲為大宗,平均貸款金額則介於660~780萬元,再再證明人生責任最沉重的中壯族群,肩負不小的房貸壓力,更應該善用房貸型壽險,為家庭生活添加更可靠的保障,以避免家中頓失經濟來源,原本的幸福生活就此轉折。

房貸型壽險主要針對房貸而設計,所以借款人、要保人及被保險人,須為同一人,屬於定期險,保費較一般終身壽險低,免體檢額度亦可放寬,以臺銀人壽來說, 55歲以下免體檢額度為1,500萬元,56歲~60歲則為1,000 萬元,66歲以上則一律需要體檢。

該如何投保房貸壽險呢?臺銀人壽建議掌握五大重點

一、以家中經濟來源為主要投保對象:優先以肩負「房貸責任」的一家之主為被保險人,當其發生不幸而身故或完全失能,保險公司會將理賠金用來償還房貸,以避免還款壓力落在家人身上,才能預防房屋淪為被法拍的命運。

二、根據家庭責任及經濟能力選擇適合類型:房貸壽險有「平準型」與「遞減型」,差別在於保額是否固定不變。以貸款500萬,貸款20年,保額500萬元,保障期間20年為例,平準型保額固定,理賠金不會隨著房貸償還而逐年減少,直到繳完房貸為止,保額都維持500萬元不變。遞減型保額則會隨著時間而逐年遞減,當房貸還款十年後,房貸從500萬償還到剩下約250萬,相對的保額也會隨時間逐年遞減到約300萬。

若壽險保障不夠或家庭責任重的人,可以選擇「平準型」,保費雖比「遞減型」高,但保障相對較高,適合有經濟能力、且希望給家人多些保障者。若是已有較高壽險保障或家庭責任較輕的人,即可選擇「遞減型」,保費較平準型低,很適合小資族投保,經濟又實惠,較能輕鬆負擔保費。

三、把握足期足額、專款專用:房貸繳多久、繳多少,保額就買多少、保多久,例如房貸500萬元、貸款期限20年,房貸壽險保障最好也是500萬元、保險期間 20年,而且要專款專用,才能讓家人有保障。

四、是否提供加值保障:除了身故或失能理賠金之外,有些房貸壽險還會提供加值保障,除了身故及完全失能保障之外,還加入類旅平險概念,提供特定意外傷害身故保險金(搭乘大眾運輸交通工具)、完全失能扶助金、意外傷害失能安養金、重大燒燙傷等保障,可以說是集結「壽險」、「失能險」、「意外傷害險」等多元保障的保單。

五、選擇優質保險公司:房貸金額高、期限長達數十年,房貸壽險保障必須要能夠長長久久,才能有效規避長期房貸風險,因此,選擇優質保險公司很重要。臺銀人壽為國營品牌,有能力永續經營,且近7年來房貸壽險理賠金已逾上億元,協助許多家庭轉移債務風險、度過難關,獲得了良好口碑,成為許多人房貸壽險的首選。

晉升為有巢族固然欣喜,不過,風險不知道何時會來到,唯有投保了理債保單:房貸壽險,才能「留愛、留房,不留債」。

房貸壽險平準型VS遞減型

平準型 遞減型
特色 理賠金不會隨房貸清償而減少 理賠金隨時間逐年而遞減
保費 較高 較低
適合對象 希望給家人多一份保障者、築巢雙薪族 預算較低者、首購小資族、以房養老族、人生溫拿族

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