中東新SARS傳染全球153人 染病駱駝可望遏止疫情

中東新SARS傳染全球153人 染病駱駝可望遏止疫情
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Photo Credit: ANGELOUX CC BY SA 2.0

沙烏地阿拉伯政府11日表示,檢驗人員確認在一隻駱駝身上驗出「中東呼吸系統症候群」(MERS)病毒,這是中東呼吸系統症候群冠狀病毒自2012年9月出現以來,動物感染的首例,這隻駱駝的飼主也被診斷出感染這種病毒。

目前全球已有153人感染、64人死亡。疾管署已將中東地區14個國家(巴林、伊拉克、伊朗、以色列、約旦、科威特、黎巴嫩、阿曼、巴勒斯坦、卡達、沙烏地阿拉伯、敘利亞、阿拉伯聯合大公國和葉門)列為旅遊疫情建議等級第一級(注意),提醒民眾最好也不要接觸駱駝。

中東呼吸症候群(Middle East Respiratory Syndrome,MERS),俗稱新沙士,是一種2012年才發現的新型病毒。這種病毒被認為與2003年爆發的「嚴重急性呼吸道症候群」(SARS)病毒屬於同一家族,能導致急性腎衰竭,致命率較高(死亡率達50%)、傳染力較低。此病毒最早出現在中東,於2012年9月被發現於一位近期曾去過沙烏地阿拉伯的卡達病患身上,他被施以呼吸道疾病的治療,最後卻導致腎衰竭。

世界衛生組織(WHO)於2012年9月公布全球第一例中東呼吸症候群冠狀病毒感染症病例,已在沙烏地阿拉伯、約旦、卡達、英國、德國、法國、西班牙、義大利 、亞塞拜然、阿曼、埃及、突尼西亞等國陸續發現確診病例,部分國家出現可能人傳人的群聚感染事件。

中東呼吸症候群冠狀病毒於2012年9月首次從人類體內分離出來,確定病例的症狀主要是發生急性的嚴重呼吸系統疾病,症狀包括發燒、咳嗽、呼吸急促與呼吸困難。從目前少數幾位病例的臨床資料顯示,感染者通常會有肺炎,部分病人會出現腎衰竭、心包膜炎、血管內瀰漫性凝血(DIC)或死亡。

專家一直苦於了解這種尚無疫苗可用的病毒及其來源,此前在阿曼、西班牙等地在多隻駱駝身上僅驗出存有這種病毒的抗體。這次沙烏地阿拉伯衛生部發布的訊息是在一隻駱駝身上,用核酸的檢測方法驗到MERS-CoV的核酸陽性,是動物感染的首例,這隻駱駝的飼主也被診斷出感染這種病毒。由沙國進行病毒培養及基因比對中,一旦確認駱駝的病毒基因DNA結構與飼主相同,即可證實是駱駝把病毒傳染給人類,將有助釐清病毒來源。

衛生部副部長梅米希(Ziad Memish)說,這次檢驗準確指出病毒的存在,這項發現「很重要」。追蹤中東呼吸症候群冠狀病毒的美國匹茲堡微生物學家尼曼(Henry L. Niman)說,首次在駱駝身上確認中東呼吸症候群冠狀病毒的存在,為疾病專家提供「失落的一環」,若基因檢驗證實兩者身上病毒相同,將顯示這個病毒不是從駱駝傳給人,就是人傳給駱駝。藉此有機會找出病毒來源和傳播途徑提供重要線索,也有助於加強遏止疫情蔓延。

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Photo Credit: Elroy Serrao CC BY SA 2.0

目前研判MERS-CoV對台灣的威脅不大,民眾不必憂慮,疾管署也自今年5月針對中東地區的14個國家發布第一級「注意」的旅遊疫情建議。但是現階段國人對於MERS-CoV的了解還不夠多,疾管署強調,既然駱駝與蝙蝠都被懷疑是病毒的自然宿主,因此建議民眾,如果前往中東地區旅遊,應該避免騎乘駱駝,也盡量不要接觸野生動物,避免接觸感染源為宜。