總統蔡英文來到NASA的「控制中心」:從太空看台灣很美

總統蔡英文來到NASA的「控制中心」:從太空看台灣很美
Photo Credit: 蔡英文

我們想讓你知道的是

總統蔡英文在此時拜訪NASA別具政治意義,除了過去與台灣合作密切,這也是首次有台灣總統進入美國官方機構。

(2018.8.20 更新)

(中央社)總統蔡英文今天參訪美國國家航太總署所屬詹森太空中心;她在臉書貼出照片問「這裡大家認得出來嗎?」現場太空人說,3小時前,國際太空站剛經過台灣上方,從太空看台灣很美。

蔡總統抵達太空中心後,首先前往任務控制中心(Mission Control Center),聽取詹森太空中心飛行主任藍福如(Royce Renfrew)簡介。

控制中心是美國載人太空飛行計畫的中樞。自1965年的雙子星四號任務(Gemini Ⅳ mission)以來,包含載運人類上月球的太陽神任務(Apollo mission)以及所有135次太空梭飛行,是每一次太空任務中最重要的一部分。

飛行控制團隊包含了經驗豐富的工程師、醫官以及技術人員,每天24小時輪流值班,確保太空站內的太空人得以安全順利的執行任務。

在太空中心副主任懷渠(Vanessa E. Wyche)、飛行主任藍福如及太空人芬克(E. Michael Fincke)陪同下,蔡總統參訪飛行控制室,了解控制室的相關設施,接著前往太空站實體模型訓練中心,參觀Space X模型、Starliner、俄羅斯聯合號太空艙(Soyuz),並進入日本、美國及俄羅斯等太空站實體模型內參觀。

太空人芬克簡報時提到,3小時前,國際太空站剛經過台灣上方,從太空看台灣很美。

蔡英文也在臉書上傳照片,「這裡大家認得出來嗎?」

「我們常在以太空為主題的電影中,看到太空人在太空中呼叫休士頓,就是這個詹森太空中心的任務控制中心。」

「在任務控制中心,全程陪同我的太空人Michael Fincke跟我說,大約三個半小時前,剛好有一個太空站經過台灣上空,從天空中可以俯視台灣美麗的燈火,以及閃爍的夜色。」

(中央社)蔡英文今(19)日結束貝里斯出訪行程,轉往休士頓過境,她在休士頓將參訪美國國家太空總署(NASA)所屬詹森太空中心(Johnson Space Center)、德州醫學中心新創基地,這是歷任台灣總統首度參訪美國官方機構。

蔡英文12日到20日展開「同慶之旅」,出訪友邦巴拉圭和貝里斯,共計九天八夜,此行去程過境美國洛杉磯,回程過境休士頓。

總統專機抵達休士頓前,總統府發言人黃重諺在機上向隨行媒體說明過境休士頓27小時的行程:蔡英文預計在當地時間下午四時左右抵達休士頓,並與正在美國參訪的總統府秘書長陳菊會合;晚間出席僑宴,預計超過千位僑胞與會,這也是歷年來在休士頓規模最大的僑宴,美國多位政要與國會議員將出席。

休士頓時間19日上午,蔡英文將赴美國國家航空暨太空總署所屬詹森太空中心,參訪控制中心、太空站訓練區。

美國太空總署是美國聯邦政府轄下主責國家太空計畫、太空科學研究的機構。台灣發展福衛五號等計畫,中研院、中央大學、國家太空中心與NASA都有長期合作;詹森太空中心則是訓練太空人的重要基地。而這也是歷任台灣總統在過境美國時,首度參訪美國官方機構。

《台北時報》報導指出,蔡英文此行將拜訪NASA,別具政治意義,因為這是美國總統川普三月簽署《台灣旅行法》之後,台灣總統第一次進入美國聯邦大樓。《台灣旅行法》允許台美高級官員互訪,打破美國以往不准許內閣級部長雙邊訪問的政策,但允許台灣總統過境美國、拜訪其他國家。

針對蔡英文參訪NASA,中國官媒《環球網》批評說,這樣的安排,是美國一貫的伎倆、是在打「擦邊球」。報導指出,由於《台灣旅行法》通過,美方為了提升美台官方交流層級,但又不想過於刺激中國,而NASA是一個「不太敏感的官方機構」,這才安排此行,是一種「漸進式的突破」。

報導也指出,只要買票,人人都可進去NASA,不知道有什麼好高興的。

不過,就在蔡英文造訪前幾天,美國才剛宣布成立美國第六軍種「太空部隊(Space Force)」,要與中國、俄國相抗衡,而NASA是美國聯邦政府轄下主責國家太空計劃、太空科學研究的機構,與台灣研究機構長期合作,而詹森太空中心則是訓練太空人的重要基地,蔡英文此一行程安排雖然純屬巧合,卻也讓此行增添話題性。

台灣與NASA合作密切,副署長曾來台出席剪綵

我國與NASA合作關係密切,台灣的第一顆氣象衛星、2006年4月15日升空的「福衛三號」,就是由我國國家太空中心與美國大學大氣研究聯盟(UCAR)共同合作執行,由台灣出資80%、美國出資20%,進行全球氣象預報、氣象變遷研究、電離層動態監測,有「太空中最精準的溫度計」之稱。

而預計在今年底發射、接替「福衛三號」任務的「福衛七號」,也是台美政府授權的大型雙邊合作計劃,由我國國家太空中心與美國國家海洋暨大氣總署(NOAA)合作,未來將執行全球氣象預報、氣象變遷研究等任務。

《自由時報》報導,除了衛星計畫,為解開宇宙形成之謎,由美國主導、16國參與探測太空「暗物質」(不與電磁力產生作用的物質,無法通過電磁波的觀測進行研究)的太空磁譜儀計畫(AMS),就是由我國中研院院士丁肇中博士擔任計畫總主持人。而計畫中的亞洲監控中心也設在台灣。2012年監控中心成立時,NASA的副署長葛斯登梅爾(William H. Gerstenmaier)還曾來台出席剪綵。