帛琉總統拒為中國金援與台灣斷交:較認同台灣民主價值

帛琉總統拒為中國金援與台灣斷交:較認同台灣民主價值
Photo Credit: Luiz Rampelotto/AP/達志影像

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中國觀光客成為了一種治國工具。2017年3月南韓部屬薩德反飛彈系統,在中國傳出赴韓旅遊封殺令後,相較於2016年的3月到12月到南韓旅遊地的中國遊客銳減56.9%。

中國去年脅迫在南太平洋的台灣友邦帛琉(中國稱帛琉為「帕勞」),與台灣斷交,但帛琉總統雷門格紹(Tommy Remengesau Jr.)挺台立場堅定。他近日接受路透社訪問時,強調他們政府的民主價值觀與台灣相近,未來希望發展「重質不重量」的旅遊業模式。

有傳中國大陸去年11月以帛琉與台灣維持外交關係為由,下令旅行社停售飛往當地的航班,令到訪帛琉的中國觀光客銳減。雷門格紹說,有關中國禁止遊客前來的消息未得到官方證實,但北京希望迫使他們與台灣斷交並非秘密,而來自中國的遊客的確大幅減少。

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Photo Credit: J.W. Alker/AP/達志影像

中國是帛琉最大的旅遊市場之一。自2014年開始中國每年到訪人數突破2萬人次,2015年更創下91,174人次的紀錄。但是,旅遊禁令頒布之後,景況就急轉直下。帛琉去年最後一季的中國旅客人數驟跌16%,全年銳減至5.5萬人次;今年截至六月,也只有2.5萬人次。

《路透社》記者在帛琉首都、最大城市科羅爾採訪期間,發現該城深受其害,旅館和餐廳空蕩蕩,熱門的觀光船也都停靠在碼頭,大量旅遊巴也停在停巴場,中國禁遊令對帛琉的影響,可想而知。

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Photo Credit: Farah Master/Reuters/達志影像
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Photo Credit: Farah Master/Reuters/達志影像

由於旅客數量銳減,帛琉8月底將停飛中國的航線。帛琉當地最大集團之一百悅集團旗下的帛琉太平洋航空,由於中國旅客持續下滑,上半年總共虧損500萬美元。

科羅爾一家旅館的老闆就這樣說:「中國把旅遊業當武器,這種討論沒有停過。有些人認為,中國出手阻斷帛琉的財路,是要讓帛琉跟它建交。」

然而,雷門格紹表示,不會為了投北京所好,改變與台灣的邦交關系。他稱,帛琉過往招待過多旅客,導致生態環境受損,直言數量並不能為帛琉帶來可觀收入,「旅客人數多不表示帛琉收入就多,這讓我們下定決心採取『重質不重量』的政策。」他表示,中國的大量遊客已經對環境造成影響,因此帛琉正在將目標鎖定在高消費客群。

他又說,「我們是好朋友,……會同甘共苦。」他明言帛琉不認同「一中」政策,即使歡迎中國投資,但現時他們政府相對認同台灣的民主價值觀。帛琉總統每四年由帛琉人民選舉產生,而國會則實行兩院制。

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Photo Credit: Farah Master/Reuters/達志影像
雷門格紹

帛琉的著名觀光景點「水母湖」因為過量泳客造成水母數量銳減,2017年曾緊急關閉。帛琉2015年因環境保護將相當於加州面積的大部分帛琉領海畫為海洋保育區。

雷門格紹感謝台灣承諾提供協助,增加飛往帛琉的航班,他也請求美國和日本協助,「我對日本說,請在帛琉建一到兩家高端度假酒店。……僅一項投資就可以對帛琉的經濟起到很大幫助。」此外,他也計畫請求南韓和歐盟鼓勵更多民眾到帛琉觀光。

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Photo credit: Itsuo Inouye/AP/達志影像

不過,在2013年卸任的帛琉前總統陶瑞賓(Johnson Toribiong)批評說,帛琉不應自我孤立,應該吸引中國投資者前來,「我喜歡台灣,但就連台灣人也想要進軍中國,而商人們需要中國(市場),他們在意的並非政治後果,而是經濟。」

雖然現任總統雷門格紹對台友好,但帛琉總統一任4年,只可連任1次,他的任期於2021年屆滿後,便無法競選下任總統。而有意角逐下屆帛琉總統的候選人中,就有支持中國建交者,因為親商的參議員惠恕仁(Surangel Whipps Jr.)是下屆總統熱門人選,屆時的帛琉很有可能會與中國重啟談判。

旅居台灣的美智庫顧問Ross Feingold甚至說,不驚訝下屆帛琉政府或與台灣斷交,就算是雷門格紹任內宣布斷交,也絕非不可能,「對快要卸任的總統來說,任內與經濟大國建立外交關係,會讓他在歷史留名」。

而前帛琉駐台大使傑克森亨瑞(Jackson M. Henry)則表示,帛琉想當台灣和中國的朋友,「我的中國客戶都在期待新政府上台,希望對中關係能夠改善。」

美國每年對帛琉、密克羅尼西亞(Micronesia)和馬紹爾群島等太平洋小國的金援,即將於2023或2024年到期,中國想趁勢增加在太平洋島國的影響力,已豪砸數十億美元,進行投資、貿易、觀光等,甚至大方貸款給太平洋島國,金額是美國的好幾倍,甚至還想將帛琉納入「一帶一路」建設當中。據悉,為了抵抗中國在太平洋島國的勢力,澳洲及新西蘭也開始增加對相關島國的投資。

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Photo Credit: Jackson Henry/Reuters/達志影像

然而,美國和太平洋島國論壇國家的貿易額只有16億,但中國卻有82億美金。中國提供給帛琉的優惠貸款也持續在增加。而台灣每年給帛琉1,000萬美金,還有其他教育與醫療獎學金。

《路透社》詢問中國外交部,把帛琉列為非法旅游地點是否意在向該國施壓與台灣斷交。中國外交部並沒有直接回答問題,但說﹕「一中原則是中國與世界各國建立與維持友好合作關系的前提,以及政治基礎。」

而中美洲國家薩爾瓦多今日(21日)跟北京建交,與台灣斷交。台灣的邦交國目前只剩下17個。

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