5兆件塑膠垃圾覆蓋海洋 毒素分解後進入食物鏈

5兆件塑膠垃圾覆蓋海洋 毒素分解後進入食物鏈
Photo Credit: Reuters/達志影像

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全球只有5%的塑膠被回收,海洋塑膠垃圾只會增加不會減少。塑膠垃圾中含有的多氯聯苯和DDT,在分解時進入海洋生物食物鏈中,被海中生物吃下後吸收。

聯合報導,跨國科學家團隊10日發表研究結果,指出從過去6年的觀察和研究推算,全球海洋汙染嚴重,五大副熱帶環流區約有5.25兆件大小塑膠垃圾,大部分都是尺寸小於5mm的「塑膠微粒」。重量達約26萬9千公噸,相當於兩艘遊輪的重量,約可裝滿3萬8500輛垃圾車。

這項研究刊登在期刊《PLOS ONE》,主要作者為美國洛杉磯「五大環流研究中心」的研究主任艾瑞克森;該機構致力於減少海中塑膠垃圾量。環流區是海洋中海水漩渦式流動的區域,容易聚集垃圾形成「垃圾帶」,其中最多是塑膠品;五大環流區位於南太平洋、北太平洋、南大西洋、北大西洋和印度洋。

2007年開始,研究團隊連續6年在五個副熱帶環流區、孟加拉灣、澳洲海岸和地中海進行24次考察,以網子撈捕小型塑膠垃圾,人員目測海面上的大型塑膠垃圾,最後用電腦綜合兩者數目推算出結果。

研究指出,5兆多件塑膠垃圾中,92%都是小物體,是大物件經過日曬、海浪衝擊、海中生物啃咬分解而成。艾瑞克森表示,其中重量最重的塑膠垃圾來源是漁網和浮標。他也認為,若安排國際計劃花錢請漁船進行漁網回收清撈可有效解決此問題,但海中仍有大量的小型垃圾,如牙刷、瓶罐、塑膠袋、玩具等,隨環流不斷漂流無法清除。

環資報導,由於免洗塑膠製品越來越多,全球只有5%的塑膠被回收,海洋塑膠垃圾只會增加不會減少。塑膠垃圾不只會隨海浪四處漂流,也會累積在五大海洋環流處再四處散佈。研究發現,環流就像碎紙機一樣,把垃圾攪碎,再讓碎屑散佈出去。

環流把垃圾翻起集中,導致每個主要海洋都有堆滿垃圾的環流區,例如「太平洋大垃圾帶」,垃圾分布面積幾乎等於一個德州。中時報導,科學家們還發現,大塊塑膠經常出現在海岸附近。而海洋表面的塑膠微粒數量也並不像人們想像的那樣多,這意味著許多塑膠微粒正被消除。消除方式包括陽光照射分解、生物降解、埋入碎石和海灘中、魚類和其他有機生物消化吸收等。

塑膠對海洋生物已經造成威脅,例如:在偏遠的太平洋島嶼上,信天翁因吃下太多塑膠而死;還有海龜誤將塑膠袋當成水母吃下,導致消化道堵塞,最終餓死。據估計,90%死在海灘上的海鳥是因吞入塑膠而死。海豚和其他動物也因被廢棄漁網纏住而死,對海洋生態系統傷害很大。塑膠垃圾中含有的多氯聯苯和DDT,在分解時進入海洋生物食物鏈中,被海中生物吃下後吸收。

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