否定客觀(一)後現代主義與社會建構論

否定客觀(一)後現代主義與社會建構論
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後現代理論家認為,他們之所以支持極端社會建構論,是因為傳統的客觀知識論根本通過不了歷史考察與批判分析,社會建構論有其理論基礎。

後現代主義︰否定客觀性

如果說20世紀有什麼理論思想最具影響力,那麼後現代主義必佔其中一席位。不論是社會學、政治學、人類學、文學、哲學、藝術等人文和社會學科的各個領域,後現代主義都持續發揮它的深遠作用至今個世紀,影響這些領域最根本的思想和實踐。但另一方面,我們要充分理解或定義後現代主義,卻是個無比困難的任務。有後現代主義學者甚至認為,定義後現代主義本身就違反後現代主義。也許這正是由於這悖論的緣故,後現代主義對許多人都深具獨特魅力。

雖然後現代主義難以定義,但支持後現代主義的理論家基本上都有個傾向︰否定理性和客觀。後現代主義者認為沒有東西可以超越其歷史時空與社會文化背景,知識和真理都是不過是特定歷史背景或文化的產物;因此,普遍客觀的知識並不存在。(對於「客觀」的不同意思,可參考這裡

對於人文學院的人來說,以上主張實在耳熟能詳得了無新意。這種觀點基本上在當今人文學院裡已經成為正統。但自然科學家大多對此困惑甚至不滿,畢竟如果我們認真接納這個觀念,就必須說連自然科學知識都不具有客觀性。然而,不少後現代主義者樂於接受這種結論︰科學確實無非就是其中一種認識世界的方式,它並不比其他認識方式有效或優越。

紐約時報》曾經有一篇頭版報道充分表達了這種觀點。該篇報道提到兩種美洲人起源解釋。一種是標準考古學的解釋,認為人類約在一萬多年前從亞洲經白令海峽到達美洲;一種是某些印第安部落(祖尼族)的創世神話解釋,認為美洲人來自地下的精靈世界。報道提到有考古學家面對這兩種解釋,並沒有決斷地主張前者而否定後者;相反,他認為(現代)科學只是眾多理解世界的方式之一,祖尼族的世界觀和考古學的史前知識同樣有效、成立,沒有誰比誰更優越。

同等有效論

我們不妨把這種觀點稱為「同等有效論」,它主張︰

同等有效論︰不同的認識方式都是同等有效,沒有哪個更為優越。

顯然易見,這種觀點會惹怒不少科學家,畢竟它主張科學和創世論甚至更古靈精怪匪夷所思的觀點等量齊觀,這無疑否定科學的專業。同等有效論也有違常識,畢竟我們不會認為神創論和演化論是同等有效為真的理論。

不過,堅持同等有效論的後現代學者會反駁,這種「常識」也不過是我們從小到大接受現代科學教育形塑出來的一種特定世界觀而已。對於其他社群來說(例如祖尼族),創世論才是他們的常識。同樣地,「第一世界科學也只不過是諸多科學之一」(Paul Feyerabend, 1975),祖尼族人的認識方式也是科學之一。

我們真的能真誠接受同等有效論嗎?試想像一下,假如世上有一個部落的人群認為恐龍從不存在,根據同等有效論,我們就只能接受這個信念也是同樣合理,即使我們有很強的證據肯定恐龍確實存在過。我們多數人都會拒絕這個理論後果,畢竟我們一般都會認為,這世上有些事實是獨立於我們自身和社會的相關信念,「恐龍曾經存在」就是其中一種客觀的事實。

對此,有些後現代學者會意識到同等有效論的極端立場而稍微退後一步,只主張某些領域,例如道德、美學等規範與價值領域,同等有效論才成立;至於像恐龍存在、美洲人起源於史前人類遷徙的科學知識,他們則認同它們具有普遍的客觀性。

極端社會建構論︰所有事實和知識都是社會建構出來

然而,不少後現代學者似乎沒有退縮之意。他們認為同等有效論在所有知識領域裡都是正確的,學術界早已掃除客觀主義的知識和理性概念。他們抱怨人們只是因為習慣傳統知識論的教條而拒絕接受同等有效論。

的確,從當今人文學術界來說,許多學者都認同傳統客觀知識論已經被批判得潰不成軍,取而代之的知識論或多或少都有同等有效論的影子。譬如女性主義知識論便認為,知識全是情境化的知識,反映著知識生產者在特定歷史時空、物質和社會文化環境的立場;知識不可能是中立與客觀的;真理和謬誤也不是基於先驗的理性評估。

這種思想就是「社會建構論」。社會建構論認為許多事實或知識是由社會建構出來的,例如種族、民族主義、公民身份、情感、性別、教育系統,它們都不是被發現的自然事實,而是人類創造出來的。

社會建構論者所關注的「社會建構」和日常觀念有點不同。日常觀點中,我們都會同意像電腦、房子、書都是由人類創造的。這些理論家並不是關注這些大家都認同的建構物,要他們花時間論證房子和電腦為何是社會建構,無疑是侮辱他們的智慧。社會建構主義者的真正任務是在無人懷疑之處發現出社會建構,這才有意思。歷史上最經典而富智慧的例子莫過於西蒙.波娃(Simone de Beauvoir,下圖持書者)的性別建構論,她深刻地指出性別並不是自然的生物事實,而是社會文化塑造出來的結果。

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Photo Credit: Jean-Jacques Levy / AP Photo / 達志影像

除此之外,對於典型的社會建構論者來說,當他們說某樣事實是由社會建構出來,這不僅意謂著它們是社會以一定方式建立而成,還意味著建構它們的社群有著特定價值、利益和需要,因此這些事實的建構方式反映著人們偶然的需求和利益;如果沒有這些需求和利益,人們也許就不會建構這些事實。以性別建構論為例,女性主義者便認為性別很大程度建基於父權社會男性的利益和需求才被建立出來。

直至現時為止,上述描述的社會建構論還未支持同等有效論。如果真要支持同等有效論,我們就需要一種極端的社會建構論(或極端相對主義)︰

極端的社會建構論
1. 所有知識和事實都是社會建構而成,而且,
2. 這些知識成立與否完全取決於產生它們的偶然社會背景(社會價值觀、需求和利益)

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