《海權爭霸》:荒無人煙的北冰洋,各國爭相插旗的「極北之土」

《海權爭霸》:荒無人煙的北冰洋,各國爭相插旗的「極北之土」
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我們想讓你知道的是

由於生存條件過於嚴苛,長年冰封,以及與全球通訊中心距離過遠,北冰洋的資源一直沒有開發。這一切當然是令人雀躍的機會。北冰洋有讓人無法否認的願景,但它也位於一處危機四伏地區的中心。

北冰洋還是人類活命不可或缺的蛋白質巨型孵化場:它產魚。舉例說,美國漁獲有五○%來自阿拉斯加海岸沿線兩百浬專屬經濟區。其他許多活躍於這處水域的國家,無論是在本國經濟專屬區內或在公海運作(非北冰洋國家在公海的競爭越來越激烈),情況也一樣。而北冰洋水域就平方里數而言,僅占全球面積2.5%。就地緣政治擁有權而言,值得注意的是,俄羅斯的大陸礁主張如果都能如願以償,則北冰洋已知資源的幾近八成都將落入俄國手中。

最重要的是,就商務與地緣政治而言,由於冰蓋漸退,傳奇色彩濃厚的西北通道已經迅速開通。幾年前,每年經由北冰洋路線運輸的貨品總有一百多萬噸,這比經由較低緯度路線運輸的傳統做法節省好幾千英里里程。

經由北冰洋路線運輸的貨品噸數逐年增加,它們大致分為三類:冒險觀光(規模最小),跨北冰洋船運(往來「極北之土」本身港口系統之間),以及全球運輸(以北冰洋以外的世界各角落為特定目標)。連結亞洲與歐洲的關鍵海運線有兩條——沿北美洲大陸的西北通道,以及沿歐亞大陸塊、基本上等於沿著俄羅斯海岸而行的「北海航線」。這兩條路線目前都有難測的風險,但使用的人正不斷增加。俄國顯然會想辦法開發屬於第二條的歐亞線。

阿拉斯加外海狹隘的白令海峽是一條關鍵性海運要道,是北冰洋與太平洋之間唯一通道。美國海岸防衛隊以通過白令海峽的海運流量為粗略標準指出,從2008到2012年,白令海峽的交通運輸量增加了將近120%。所有這些船舶必須通過一片幾乎沒有傳統港口、導航援助、浮標設施與其他輔助航海系統的開闊水域。

以美國在北坡(North Slope)的大港、阿拉斯加州北坡自治鎮鎮會巴羅(Barrow)為例,就只有定期的空中運補航班。甚至是在北極區花大錢投資的俄國,在北冰洋地區也只能做到有限度的海岸巡防。由於生存條件過於嚴苛,長年冰封,以及與全球通訊中心距離過遠,北冰洋的資源一直沒有開發。這一切當然是令人雀躍的機會。北冰洋有讓人無法否認的願景,但它也位於一處危機四伏地區的中心。

我在1970年代末期乘一艘在西太平洋作業的驅逐艦,第一次駛進北極圈。我們當時奉命撤出日本附近水域的例行巡邏,前往阿拉斯加西海岸。我們運氣還不壞,因為當時正值盛暑,雖說談不上鳥語花香,但海上風浪倒也並不險惡。這項任務的重頭戲是讓我們把軍艦一頭栽進北極圈,而讓艦上每一名官兵都成為海軍術語中所謂的「藍鼻頭」(Blue Noses)。

通常,軍艦在進入北極圈以後,艦上還要舉行儀式,在艦首擺一盆北極圈冰水,讓第一次進入北極圈的官兵把鼻子浸在盆子裡。不過由於我們艦上沒有「藍鼻頭」,當然也沒人想玩這把戲。我就這樣雖然沒有受過鼻子浸在北極圈冰水的「洋」罪,也領到「藍鼻頭」證書。

從地緣政治角度來說,當時正值冷戰巔峰期,我們軍艦進入北極圈的任務是測試極端天候下的反潛戰裝備。我們沒有真正碰上一艘蘇聯潛艇——至少就我所知如此——但仍然完成這項任務。身為反潛作戰官的我,比較擔心的不是會不會真正碰上一艘蘇聯潛艇,而是如何將那個用一根長纜線拖著的陣列聲納系統從轉輪上放入海中,再將它完好無缺地收回艦上。之後20年,美國與蘇聯戰艦在北冰洋有許多互動,大體上都是潛艇在冰層底下的你來我往。

這類對抗一般而言都在寂靜無聲、一片黝黑的北冰洋水下深處進行,外面的人既然看不見,相關報導也很罕見。說起來,這也合情合理。像那些貓捉老鼠的遊戲一樣,過去的事就讓它們過去吧。在冷戰期間,我們躲過槍彈,總算沒有造成北約與蘇聯之間的真正大戰。但前瞻未來,見到可能出現在北冰洋的種種對抗,我常想到幾十年前那第一次北冰洋之行,希望我們能在這世界頂端再次避開海戰。

相關書摘 ▶《海權爭霸》:美國應儘早了解,21世紀掛帥的將是印度洋

書籍介紹

本文摘錄自《海權爭霸:世界7大海洋的歷史與地緣政治,全球列強戰略布局與角力》,聯經出版
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作者:詹姆斯・史塔萊迪(Admiral James Stavridis)
譯者:譚天

海洋的重要性,遠超乎我們的想像
蘊藏石油、天然氣、金屬礦產、漁產等重要資源的海洋,為各國所覬覦
全球水道互相連通,也牽動著全球事務及地緣政治,新海上大戰一觸即發
海權是人類史的推手,造就今日世界的樣貌,也決定未來的命運

繼美國海軍史學家 奧夫瑞・薩耶・馬漢 之後,最具權威的海權論著——海軍上將 詹姆斯・史塔萊迪 以《海權爭霸:世界七大海洋的歷史與地緣政治,全球列強戰略布局與角力》帶讀者真正重新認識海洋的前世今生,過去與未來。

詹姆斯・史塔萊迪:「像地中海的西西里一樣,台灣也是兵家必爭的戰略要地。我穿著美國海軍制服倘佯在基隆港各處,腦海中想著這個島的戰略重要性:它像是南中國海的瓶塞,扼住韓國、日本、中國以及南方諸國之間的海上通道。」

當代最著名的海軍將領,也是唯一做過北約盟軍最高統帥的美國海軍上將史塔萊迪,用他旅經全球各大海洋、身歷其境的經驗,寫出有關海權的故事,告訴我們海洋地理如何塑造國家命運,海軍軍力如何在一種實質意義上造就今天這個世界,並且決定明天的世界。


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第三方市調顯示:民眾上網需求提高,快又穩定的家用網路為唯一首選

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根據關鍵議題中心最新的調查,年齡20歲至45歲的民眾,每日平均上網時間達5.1小時,超過兩成民眾上網甚至高達8小時以上。

由於電信業者過去的499之亂,以及部分業者推出低速率吃到飽的資費方案,在調查當中也顯示出將近七成的民眾,選擇使用行動網路(如4G、5G)作為主要的上網方式,家用網路(含Wi-Fi)則是接近四成。不過有趣的是,使用家用網路時,約有八成五的比例享受影音娛樂、將近六成則是用來玩遊戲,顯見多數民眾也知曉行動網路的極限,尖峰時段的頻寬和延遲表現不佳,轉而使用比較穩定的家用網路,也讓電視、電腦、手機等多種設備能夠同時上網。

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部分電信業者推出低速率吃到飽方案,讓近七成民眾選擇使用行動網路作為主要的上網方式,但隨著電信業者逐漸整併和5G基礎建設成本大幅度提升,未來充滿許多變數。
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