波多黎各去年大風災 政府「重新計算」死亡人數由64人變3千人

波多黎各去年大風災 政府「重新計算」死亡人數由64人變3千人
Photo credit: Alvin Baez/Reuters/達志影像

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專家指出,因為颶風侵襲過後,造成停電及廣泛災害,使政府機關更難計算出正確的死亡人數。

美屬波多黎各政府周二(28日)表示,去年9月橫掃加勒比海東部的颶風「瑪麗亞」(Hurricane Maria),估計共奪去波多黎各2,975人的性命,是去年12月官方公佈64人的46倍。

「瑪麗亞」是近90年來吹襲加勒比海的最強颶風,損失數以十億美元計,是美國自1900年以來損失第三慘重的風災。當時有波多黎官員稱,64人死於颶風「瑪麗亞」的吹襲,死因分別是溺斃、遭倒塌建築物壓死及被殘骸砸中。但過去一年,當局一直被指少報人數。

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Photo credit: Carlos Garcia Rawlins/Reuters/達志影像

「瑪莉亞」侵襲一周年將屆,波多黎各政府委托美國喬治華盛頓大學(George Washington University)米爾肯公共衛生研究學院(Milken Institute School of Public Health)調查風災傷亡數字。

研究對2010至2017年的死亡紀錄進行分析,與去年9月至今年2月中旬的死亡證書及殮房紀錄進行比較,估計出如果沒有颶風,波多黎各會有多少人死亡,結果發現颶風導致的死亡估計人數大增,而低估情形在低收入地區和老年人口中尤其嚴重。

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Photo credit: Ramon Espinosa/AP/達志影像

研究發現除了風災直接導致的傷亡外,災後醫療服務變得貧乏,加上頻頻停電,缺乏潔淨食水,許多人因此而死亡。停電亦導致更多人因糖尿病及敗血症而死。

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Photo credit: Jonathan Drake/Reuters/達志影像

儘管屢屢被指嚴種低估數字,當地公共衛生首長一直堅持,必須是醫生認可死因確實是風災,死亡人數才會上調。然而,報告指當地醫生和法醫有權發出死亡證明,但大部分醫生沒有受過正式訓練,不懂得分辨死者死亡原因是否與風災有關。

報告建議應加強資源培訓醫生,包括分辨死者離世原因、根據聯邦疾控中心指引發出死亡證書,以及改善機構之間的溝通機制。

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Photo credit: Alvin Baez/Reuters/達志影像

該報告內還提到,在天然災害來臨時,收災更嚴重的可能是特定族群的人,例如經濟狀況低於貧窮線的居民、老人或是長期需要醫療照護的慢性病病患。米爾肯公共衛生研究學院院長Lynn Goldman指出,這次報告中的一個教訓就是,幫助和重建的資源必須要盡量先集中在低收入地區和年紀大的人。

研究指出,各年齡段和社會各階層都受到颶風的影響,但比起一般人,家境貧窮的人死亡機會多45%;今年2月前死亡的65歲以上老年男性也有增加,與過去兩年相比,城市人口的死亡估計多出40%。

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Photo credit: Ramon Espinosa/AP/達志影像

波多黎各總督羅塞洛(Ricardo Rosselló)指當時他們沒預期到毫無通訊、電力和交通的情況,形容風災的教訓很大,承認犯下錯誤,但被問及為什麼政府無法識別準確死傷人數時,羅塞洛自陳不完美,事後再看,當時的處理方式可以大有不同,他表示願意以總督身分,為不當處理死者人數負起全責。波多黎各政府目前已接納報告調查結果,並重新修訂死亡人數。當局又將成立獨立委員會跟進報告建議,同時會改善通訊系統,建立分發食品及藥物的網絡。

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Photo credit: Carlos Giusti/AP/達志影像

官方死亡人數如此重要,原因之一是死者遺屬可有資格向美國政府申領殮葬費,而死亡數字越高,災後援助也越多。波多黎各政府7月曾向美國國會坦承死亡人數可能高於1427人,為的就是1,390億美元的重建資金。

「瑪麗亞」2017年9月20日登陸波多黎各,對該島造成嚴重破壞,颶風過後的逾100天時間內,島上83%的居民無電可用。波多黎各政府面對災害反應緩慢、應對不力也飽受詬病。

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Photo credit: Gerald Herbert/AP/達志影像

波多黎各至今還有大約1千戶居民無電可用,這些人大多住在偏遠地區,生活較為貧困。波多黎各復原之路相當漫長,當地曾不斷試圖向美國國會爭取重建資金,但美國總統特朗普視若無睹。特朗普曾在「瑪麗亞」侵襲數周後讚揚聯邦政府的反應,並稱官員應對(當時)死亡數字只有16人、不像颶風「卡特里娜」(Hurricane Katrina)那麼高感到驕傲。

然已,今次並非首次有大學機構對颶風「瑪麗亞」所造成的傷亡進行研究。早前另一份哈佛大學做的調查顯示,去年9月20日至12月31日,「瑪麗亞」造成的死亡人數達4,645人,為當局公布數字的72倍。

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Photo credit: Alvin Baez/Reuters/達志影像

研究發現,在風災後3個月內,死亡率增加了60%。研究指出,其中1/3死因是停電和交通中斷造成的醫療中斷所導致。而4,645人這一數字是推算出來的,研究隨機調查了波多黎各近3千個家庭,了解他們在2017年9月20日至12月31日颶風影響期間的狀況,發現這些家庭共報告有38人死亡,因此推算出約5,000人的數字。研究當時發表在《新英格蘭醫學雜誌》上。


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