《大吉嶺》:大吉嶺茶葉在歐洲越賣越貴,錢卻不是茶農賺走

《大吉嶺》:大吉嶺茶葉在歐洲越賣越貴,錢卻不是茶農賺走
Photo Credit: Reuters/達志影像

我們想讓你知道的是

習慣支付某個價錢的買家會想要用同樣的價錢買茶,所以他們會去找符合預算但等級較低的大吉嶺茶,而不是花更多錢採購。

文:傑夫.寇勒(Jeff Koehler)

雖然遭遇氣候、勞工、政治不穩等嚴峻的考驗,從大吉嶺山區吹出的風依然帶著樂觀的氣氛,令人覺得前途光明。即使最近一連串慘不忍睹的收成、眼前缺乏獲利,當問到大吉嶺茶的未來,幾乎每個與這項產業有關的人都回答「樂觀」、「高度樂觀」,或者「極為樂觀」。

「市場對大吉嶺茶的需求呈三級跳,」卡普爾在他德里的工作室阿普.吉.帕桑德茶館說:「經過幾年的停滯,現在價格明顯上揚了。」J.湯瑪士公司的大吉嶺茶拍賣官喬杜里也同意說:「已經呈現U型轉彎,價格往上了。現在正在彎處附近。2001年、2002年、2003年是低點。2010年是市場真正的轉折點。」他往後躺在辦公室的椅背上。「已有3或4年的風光日子,」他說:「市場是在的。」

從國際的角度來看,大吉嶺茶最重要的市場——德國與日本——愈來愈穩固;法國與其他歐洲國家的市場也在成長中;北美洲也冒出頭來,成為重要市場。俄羅斯愈來愈富裕,也正盯著高端茶。亞洲市場同樣前景看好。伊朗與中東買家的目光正從CTC茶轉移到印度正統茶,喬杜里說。伊朗是目前全世界第5大茶葉進口國,而且成長快速,過去20年有兩位數字的成長。目前,伊朗所購買的正統茶葉大部分來自阿薩姆,但大吉嶺茶頗受想要高端品質的客戶青睞。

中國在傳統上是個喝綠茶(與烏龍茶)的國家,目前也培養出對印度紅茶的喜好,也很了解大吉嶺是較精緻(而且昂貴)的茶葉。「過去兩年,中國年輕族群對紅茶相當感興趣。大吉嶺茶被用來作為企業贈禮,以及特殊場合的飲品,」根據查曼茶公司森古巴塔的說法。2010年,查曼茶集團從他們的茶園運了大約25萬公斤的茶葉到中國,數量可望繼續增加。2013年秋季,印度的《經濟時報》(Economic Times)報導,韓國這個以綠茶為主的市場訂下150萬公斤的大吉嶺茶,數量相當驚人,大約是大吉嶺年產量的六分之一。

身為精緻茶的商人與評茶師,米塔爾樂觀的原因,在於大吉嶺茶的口味是來自適合本地條件的品種接枝繁衍,而不是用中國老茶樹的種籽來繁殖。依傳統的方法,種籽播種在現場的苗床上,等大約4到6星期後發芽,便被移植到1個大約20至25公分長、如法國長棍麵包一樣粗、裝滿土壤的小聚乙烯套管中。在陰涼的竹叢下,它們在莊園的露天苗圃經過9個月左右後成熟,才可以正式栽種。老中國茶葉來自親緣和品種的混合,葉子大小略有不同。加工時,夏馬說:「製茶過程中,有點是以中間大小的葉片為主。這樣大小不一的情況,增加製茶的困難度。」

現在,大多數莊園的新茶樹都是來自栽培種的樹苗,而不是各種種籽。在大吉嶺,這些被稱為複製品種,因為它們是親株的複製品。雖然印度的「托克萊茶葉研究所」(Tocklai Tea Research Institute)在1949年發布了第1個複製品種,而且庫存有數百種,但迄今為止大吉嶺最受歡迎的3個品種為:AV-2,B-157,P-312。這些茶樹的特性更相近,而且葉片大小盡可能一致,這意謂萎凋與發酵能夠更準確。「為複製品種加工較容易,」夏馬說。

「有些你無法置信的風味,」米塔爾說:「太濃烈了。」他可以準備1杯用較低階茶碎末泡的茶,結果接近由較好的茶葉泡出的茶。「它的地位高高在上。」

然而,莊園主人與經理目前大部分的樂觀態度,亦即促使他們繼續留在這一行的原因,並非來自銷售數字,甚至也不是大吉嶺茶的風味,而比較是基於最近的法律規定。

2004年,為了阻止猖獗的假冒、濫用標籤和誤用名稱,並阻止詐欺、模仿和摻假,大吉嶺茶成為世界貿易組織成員在印度境內,第1個被授予「地理標識」(geographical indication,簡稱GI)的產品。這是該產品尋求國際保護的重要一步,後來於2011年10月完成。大吉嶺茶被歐盟授予「地理標示保護制度」(Protected Geographical Indication,簡稱PGI),是第1批獲得此保護機制的非歐洲產品。大吉嶺茶現在是一種產區受保護的產品,就像蘇格蘭威士忌、帕爾馬地方乳酪(Parmigiano-Reggiano,即帕馬森乾酪)和西班牙拉曼查(La Mancha)的番紅花一樣。

雖然商標是私人單位使用,但「地理標示保護」是公共的,而且延伸到生產特定產品特定區域的集體社區。根據印度茶葉局的規定,「大吉嶺茶」指的是只有、而且特定是在大吉嶺87座莊園裡栽培、生長、產出,並以正統製茶、加工方法完成的茶。

業內人士經常說,每年全世界售出4萬公噸「大吉嶺茶」,但這個區域的產量其實只有這個數字的五分之一。「一旦全力執行法律,市場會更供不應求,」瑪莉邦莊園的唐丘里亞說:「然後消費者會買到更貴的茶。」整個大吉嶺的經理論調都一樣,幾乎就像一句口號。

「至於現在,歐盟的混茶商人通常用49%的其他茶葉與51%的大吉嶺茶葉混裝,當作大吉嶺茶來賣,」印度茶葉局主席巴努(M. G. V. K. Bhanu)上任後這麼說:「但是從今以後,只有包裝內百分之百都是大吉嶺茶葉,才能當成大吉嶺茶來銷售。」這類包裝會印有大吉嶺茶和PGI的標誌。


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