《瘋癲文明史》:神秘的「動物磁性」流竄在所有人身上?

《瘋癲文明史》:神秘的「動物磁性」流竄在所有人身上?
Photo Credit: Wikimedia Commons Public Domain

我們想讓你知道的是

在這套理論中,沒有上帝,沒有魔鬼,也不需要透過宗教儀式來驅魔,但是卻可以得到出人意料的療效,好到讓帝國首都最有錢最時髦的病人,都前來尋求梅斯梅爾的治療。

文:史考爾(Andrew Scull)

看不見的力量

魔鬼與惡魔一直是傳統天主教裡,一股看不見的力量(比如說,儘管加斯納算是當時最具代表性的人物,但他卻從未宣稱看過從那些被附身的病人身上,驅逐出去的惡靈),啟蒙時代的思想家口中,也有許多屬於他們的看不見的力量在支配整個世界,推動它向前進。除了牛頓的重力之外,後來又加上了電力、磁力,然後可能還有其他未知的不可見力量,在影響我們。

當加斯納正在累積他身為驅魔大師的技巧與名聲時,維也納有另外一位醫師梅斯梅爾(1734年到1815年),宣稱自己發現了另外一種新的生命之力,他稱之為動物磁性,還說這種力量流竄在所有人身上。梅斯梅爾同時還說,他自己擁有可以操縱它的力量,並且可以透過它來治病。在這套理論中,沒有上帝,沒有魔鬼,也不需要透過宗教儀式來驅魔,但是卻可以得到出人意料的療效,好到讓帝國首都最有錢最時髦的病人,都前來尋求梅斯梅爾的治療。梅斯梅爾因為娶了一位極為富有的太太,本來就已經相當有名望了;現在透過他的動物磁性治療,更是在原有的財富與名聲錦上添花。

梅斯梅爾在1775年前往巴伐利亞,在科學院院士面前示範他的整套治療系統。梅斯梅爾當著所有院士的面治療了其中一位,然後又催眠了其他病人,並且展現多種不同的治療效果。這些院士對他的療法印象極為深刻,甚至投票決定讓梅斯梅爾成為院士之一。梅斯梅爾則對院士們保證說,加斯納神父的治療之所以成功(如果那可稱得上是成功的話),代表他與那些前來尋求治療的病人之間的接觸,其實有使用到動物磁性的力量,只不過他沒有自覺而已。

從巴伐利亞這個偏僻鄉間,回到顯赫的哈布斯堡家族所統治的奧地利,梅斯梅爾在自己舒適的居所裡面,繼續治療皇室的菁英。他那位富有的太太,早已幫他在維也納購置了一棟豪華的宅邸,以便讓所有人(或許該說,他看得上的人)都能受邀前來,分享他超卓的藝術品味,以及享受他所發明的神奇療程。音樂家海頓以及莫札特家族,就經常是他家的座上賓。年輕的莫札特第一齣歌劇《可愛的牧羊女》,就是在梅斯梅爾的官邸大廳中進行首演(梅斯梅爾所發明的催眠術,後來也在莫札特的歌劇《女人皆如此》中露面)。莫札特的父親曾經讚歎這座宅邸的布置:花園中的大道與雕像,鳥屋與鴿房,還有山丘上的觀景樓,無與倫比。為了展現自己的音樂品味與天分,梅斯梅爾甚至搖身一變成了玻璃琴的演奏專家。玻璃琴是美國發明家富蘭克林(1706年到1790年)改良的樂器。梅斯梅爾就這樣藉著演奏輕柔放鬆的音樂,讓催眠病人時的儀式愈發地豐富多樣。

一開始,梅斯梅爾還會使用特殊的磁鐵,來強化自己的能力,去改變病人體內動物磁性的流動,但這些工具後來都不需要了。梅斯梅爾說,他發現人之所以生病,是因為當動物磁性在病人周身流動的時候,受到了阻滯或障礙。他的技巧就存於他的凝視與指尖之內,他可以透過它們偵測到病人身上阻滯的地方,並且有能力將動物磁性引導流往其他地方。在治療時梅斯梅爾用自己的雙膝夾住病人的雙膝,用手指探查病人周身,尋找病痛的來源;然後藉由一種類似按摩的手法,讓病人陷入恍惚或是緊繃,如癲癇般的狀態。

梅斯梅爾說,這樣可以打通病人內在阻滯的地方,讓動物磁性又能夠再次自由流動,特別是在頭跟腳這兩極之間流動。他認為頭可以從天上接收動物磁性流,腳則跟大地接觸,而能接收到另一種磁性。梅斯梅爾提出了27條主張,來總結自己的新發現,其中第一條就是這樣說的:在天體之間,以及地球與生物之間,是彼此交互影響的。有時候,他個人「凝視」與「觸摸」的力量可以藉由鐵棒來增幅:他會用鐵棒接觸病人疼痛或是不舒服的地方來治病。

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Photo Credit: 貓頭鷹出版提供
雖然梅斯梅爾的催眠在當時大受歡迎,但也遭到許多詆毀,也經常成為各種帶有強烈性暗示黃色笑話的取笑對象。在這幅圖中的催眠者,被畫成一頭驢子,正在用牠「神奇的手指」治療一位女病人。

但是這種治療手法,裡面情欲的色彩實在是太明顯了,以至於激起許多反對這套新理論人士的訕笑與嚴厲的批評。梅斯梅爾將重心放在人體的子午線上,遠離人體磁極的地方。而他似乎特別注意上腹部與胸腔部位,根據傳統醫學理論,這裡是慮病症的來源。在他第23條主張裡面這樣解釋道:針對這些地方,「可以立即治癒神經疾病,同時緩解其他的疾病」。

他在維也納最有名的病人,大概是一名年輕的18歲盲女帕拉蒂絲(1759年到1824年)。帕拉蒂絲在三歲半的時候不知為了什麼原因失明了,愛女心切的父母,動用了在維也納一切的資源想要治療她,同時也教導她如何面對自己的殘障。在她接受梅斯梅爾的診治以前,她已經接受過上千次電擊治療,這些醫生企圖藉此回復她的視力,卻都以失敗告終。帕拉蒂絲因為家境相當優渥,父母先後僱用了許多家教研究出新的教育方法,教導她身為一位富家淑女該會的才藝。在嚴厲的教導下,她學會了許多樂器,特別是演奏大鍵琴跟鋼琴,顯然她對這兩項樂器特別有天分。身為盲女卻會彈奏鍵盤樂器這件事,為她贏得許多粉絲,其中還包括了特蕾莎女王本人。

在接受梅斯梅爾的治療以後,帕拉蒂絲說自己的視力恢復了。不過不久之後,許多人開始謠傳,說梅斯梅爾與帕拉蒂絲之間的關係,不只是醫生與病人這樣簡單而已。特別是梅斯梅爾的死對頭們,或許是因為嫉妒他可以吸引到這麼有錢的精神病人上門,於是四處散布消息,說帕拉蒂絲變成了梅斯梅爾的情婦。對帕拉蒂絲來說,她的琴藝現在也不再受到大家的矚目了。盲女會彈琴是一件奇事,但視力正常的淑女彈琴則完全沒什麼稀奇可言,要論琴藝,比她更精湛的貴族淑女恐怕隨便一找都有數百位。


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