面對父母教養不同調,孩子也懂得「各個擊破」

面對父母教養不同調,孩子也懂得「各個擊破」
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我們想讓你知道的是

有些孩子善於在父母身上使用「各個擊破」的方法,以得到他們想要的結果。傑瑞將這種經典策略稱為「愛與恨的阿拉貝斯克」,這種舞蹈至少需要三個舞伴。父母從不相互共舞;相反地,每人都與個別孩子跳舞。當這種情形發生時,被遺棄的舞伴會試圖停止音樂。

唸給你聽
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文:瑪里恩.弗爾蓋奇(Marion S. Forgatch)、傑拉德.派特森(Gerald R. Patterson)、提姆.法蘭德(Tim Friend)

站在教養的同一陣線上

當夫妻在撫養子女的方式上產生衝突時,負面情緒會擾亂理性的思維。人們不是以解決問題為焦點在進行資訊的流通,而是陷入敵對的交流之中,脅迫就會藉此機會現身。

有些孩子善於在父母身上使用「各個擊破」的方法,以得到他們想要的結果。傑瑞將這種經典策略稱為「愛與恨的阿拉貝斯克」,這種舞蹈至少需要三個舞伴。父母從不相互共舞;相反地,每人都與個別孩子跳舞。當這種情形發生時,被遺棄的舞伴會試圖停止音樂。每個父母與孩子的關係都維持著巧妙的平衡。一個人扮演嚴厲的紀律者角色,懲罰問題行為,把孩子行為控制在適當的程度內。不管孩子的行為如何,另一個人則嘗試透過溫暖和寬容,平衡懲罰者的嚴厲。結果,當紀律者離開時,孩子的行為就失控了。從絕望的專制人士角度來看,當他或她在場時,孩子都很好;另一方就是太過放任或寬容了。作為一位阿拉貝斯克舞蹈的積極參與者,孩子就是知道如何利用父母之間的裂痕。

在這個主題上有很多需要考慮的變化。離婚家庭與繼親家庭特別脆弱。主要負責撫養子女的成年人,彼此勢必都有需要協商的不同觀點。不過,一旦成年人能夠統一陣線並相互合作時,他們就可以防止孩子劫持家庭動態,並製造父母雙方的矛盾衝突。

團結一致的教養陣線是你在這個複雜舞蹈中,最有力的防禦武器。在下面的例子中,我們來看看一對正在打造混合家庭的夫婦──這對任何新人來說都是艱鉅的挑戰。他們生存的唯一方式就是團結一致,並且不要假設對方的想法。他們需要使用我們迄今討論過的所有教養技巧。

教養的衝突

金和約翰的混合家庭有三個男孩──約翰十一歲的兒子馬庫斯和九歲的布倫特,以及金十歲的兒子艾登。約翰共享他兒子的監護權,隔週與週末時照顧他們;金則擁有艾登的主要監護權,所以除了每個月的兩個週末外,他都與新的混合家庭住在一起。這對夫婦起初認為這是一種好運,他們兒子的年齡是如此相近,並有著共同興趣。然而,男孩之間堅固的連繫,也在他們婚姻初期形成挑戰。

這對夫婦很快發現自己在男孩的聽力範圍內爭論著養育子女的不同哲學。金認為約翰過於寬鬆,而約翰當然認為金的教養風格過於嚴格。他們最近的一次衝突發生在孩子的就寢問題上。艾登就寢的慣例是,上課日晚上八點半,星期五和星期六晚上則是九點半。約翰在離婚後獨自與男孩住在一起時,變得更寬鬆,他設定上課日的晚上要九點上床,在週末時則讓他們熬夜到多晚都行。

在婚禮前兩家週末聚會時,金對於讓兒子與約翰的男孩們熬夜抱著彈性的態度。她假設約翰的男孩在搬進來一起住後,就會遵守她的就寢規定。但並非如此。約翰同意在上課日的晚上提早就寢,因為他的男孩早上很難起床。但週末的就寢時間對於這對夫婦則是一種掙扎。約翰的男孩叫艾登參與盡可能熬夜的陰謀,而他們發現約翰很容易被說服。當三個男孩聯合起來對抗金,並把約翰徵召到他們那邊時,這種狀態導致了父母之間的衝突。當金堅持立場時,她感覺約翰的男孩把她視為一個邪惡的繼母──一種她極力避免的想法。

當約翰站在男孩那一邊時,金感到既驚訝又受傷。當她抱怨男孩在計畫著要反對她時,約翰認為她反應過度,並試圖向她保證,一旦每個人都在新家庭安頓下來後,男孩就會慢慢習慣「她的方式」。金則爭論說,設計想要的家庭是父母的責任,而不是把它留給那些男孩。沒有一個他們兩人都同意的明確目標,這些新混合家庭的父母,就像一艘失去舵的船隻一樣在沉沒。

一個星期五的夜晚,當金和約翰正在收拾晚餐碗盤時,金突然停下來,側著頭說:「你聽到了嗎?」

約翰聽了一會兒,然後搖搖頭說:「沒有。」

金說:「就是啊,三個男孩在同一個屋簷下,卻一點嘰嘰喳喳的聲音都沒有。」她將手指放在嘴脣上,示意約翰跟著她。他們躡手躡腳地走下通往家庭活動室的走廊。就在他們快接近半關著的門時,聽到了男孩低沉的聲音。金和約翰在走廊上安靜地站著聆聽。

馬庫斯說:「對不起,艾登,但你媽媽的就寢規定很糟糕,尤其是週末時,我們又不必早起上學。所以當我們看完電影後,我會讓爸爸給我們餅乾和牛奶。艾登,當我在廚房裡時,你求求你媽媽讓我們在睡前再玩一場電腦遊戲。告訴她我們有多乖,和他們一起看節目。他們可能會覺得無聊,然後就上床睡覺了,而我們就可以想熬多晚就到多晚。布倫特,你和艾登待在一起,然後說些漂亮、有禮貌的話。知道嗎?」

男孩笑了起來並彼此擊掌。金感覺自己血液整個沸騰了,約翰則忍著不笑。當他們回到廚房坐在桌邊時,金感到更加沮喪。她輕聲說:「你看到了嗎?這就是我一直試圖告訴你,為什麼要跟我統一陣線,否則他們就會掌管這個家了。」

約翰承認:「哇,他們認為已經把我們搞定了,不是嗎?各個擊破。但不是所有孩子都這樣做嗎?當我在他們這個年紀時,我確實也有這麼做。」

金不敢置信地搖搖頭。「是的,我想大多數孩子都試圖讓父母相互對立,特別是繼父母。但這並不代表我們就可以讓他們逃過。制訂並堅持規則是我們的工作。約翰,你知道有不同的就寢時間,或是對這個問題有任何不同規定都不公平。我知道我是一個好母親,我深信孩子需要遵循慣例。你同意上課日晚上八點半是睡覺時間,而這讓男孩比較容易起床並準時出門。為什麼我們不能也在週末的就寢時間上統一立場呢?」

「關於上課日晚上,妳是對的,但我看不出週末晚睡有什麼不好。我覺得九點半睡覺對週末夜晚來說太早了。他們不需要早起,而如果他們睡晚一點,我們也可以。」約翰試圖討好金,但金卻不為所動。

金說:「你的規則基本上就是沒有規則。就寢時間是他們想什麼時候睡,就什麼時候睡。要這麼做,他們還太過年輕。我們需要團結一致。我們在同一個團隊裡,記得嗎?」

「我還是不明白為什麼妳要這麼嚴格。我每隔一週才能見到我的兒子。讓孩子至少在週末時一起晚睡,會有什麼傷害嗎?」

金感到憤怒。她不明白他為什麼不能了解。「拜託,約翰。答應我,當我在晚上九點半說該上床睡覺時,你會跟我站在同一邊。只要我們讓他們逃過這次,他們就會繼續這麼做。」約翰聽到妻子聲音中的絕望,所以他同意了,但大部分是為了安撫她。金認為他們有了進展。但當他們稍晚看完電影,而馬庫斯在提示下要求餅乾和牛奶時,約翰開始大笑。他轉身對艾登說:「我打賭你會說,我們應該讓你們熬夜玩電腦遊戲。」

約翰停頓了一下,他看起來好像有可能支持他的妻子。然後他張開嘴巴,把讓這個夜晚和平結束的可能都破壞殆盡了。他笑著說:「親愛的,電腦遊戲聽起來好無聊喔,我們不妨上床睡覺吧。」

金瞪大了眼睛。她意識到約翰根本不在乎週末的就寢時間,也不打算支持她。她感到孤單。她站起來,把微波的爆米花從膝蓋上拍掉。「好啊,你何不跟男孩一起熬夜!你甚至可以睡在他們房間的地板上。當你們明天中午從自己床上或地上掙扎起身時,你們再想想在一天剩下來的時間裡想做些什麼。我可能會在健身房。或者會和一個朋友開車進城。現在是九點半,我要去睡覺了。」

這種情況經常在繼親家庭中上演。衝突的問題各有不同──可能是就寢時間、髮型、餐桌禮儀,你可以自行思考與舉例。問題來自於伴侶兩人為這段關係帶來長期持有的價值觀和生活慣例,並試圖將它們融入新的生活型態裡。作為一個客觀的旁觀者,我們不難看出每個父母抱持的觀點。當金的家庭由她和艾登組成時,既定的生活慣例運作良好。現在她卻寡不敵眾。約翰和他兒子們一直過著較為鬆散的生活方式。當他的男孩把她的兒子拉攏到他們那邊後,他們就壓倒她了。不過,大多數看到這個情況的人都會同意,當約翰沒有履行承諾並倒向男孩那一邊時,他真的把事情搞砸了。

即使約翰同情孩子,但他希望與妻子共度一個愉快的夜晚,而他知道雙方都必須退讓。到目前為止,他已經在上課日夜晚要提早睡覺這方面支持她,而且成效很好。現在,金也許也要退讓一些。這對夫妻未來必須針對就寢時間進一步協商,但不是在孩子的面前,也不是在有人生氣的緊張情況下。一個解決他們差異的更好時間,是當他們獨處,並享受彼此陪伴時。所以,在那之前,讓我們倒帶來看看約翰如何能發揮得更好。

當這家人看完電影時,馬庫斯在提示下要求餅乾和牛奶。約翰開始笑了起來。他轉向金會意地微笑,用手摟住她,看著馬庫斯的眼睛說:「我猜你會說,我們應該讓你們熬夜玩電腦遊戲。」

馬庫斯看起來好像自己被抓到手要偷拿餅乾盒裡的餅乾似的。「噢,不。」

「好,今晚你們要在九點半上床睡覺。如果你們今晚做得好,我們可以在其他時間繼續這個週末的就寢時間討論。首先,你們需要讓我們看到,你們會按照我們說的做。」

約翰很想倒向孩子那一邊,而他有計畫地說服金放鬆一點。他愛妻子,而他希望這個新的家庭能夠成功。金對約翰的支持感到欣喜若狂,她覺得自己放鬆了一點點。為了創造一個更強力的聯合教養陣線──一個能夠明確告訴男孩,他們各個擊破伎倆徒勞無功的陣線──金和約翰計畫共度一個單獨相處的週末。

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書籍介紹

《擺脫親子情緒勒索,高效能合作教養11堂課:減少問題行為×提升專注力與適應力,創造快樂和諧的家庭》,大好書屋出版
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作者:瑪諾什.佐摩羅迪
繪者:陳玫妏
譯者:劉復苓

隨著孩子慢慢長大,你漸漸發現他變得為所欲為,聽不進意見,有時還刻意與你作對。當你提出要求,他會直接拒絕或與你爭辯,甚至忽視你。有的孩子會說,他會做,但你要等一下;或遵照你的要求,卻擺臭臉。在家庭中,孩子不聽從、不合作的言行,可能引發嚴重的行為問題,但父母情急之下,往往以憤怒或挫敗的情緒回應,不僅解決不了問題,更可能引發親子相互「脅迫」與「情緒勒索」的狀況。

傑拉德博士在五十年前發現,單方面針對孩童進行傳統的談話與遊戲治療法,無法改善孩童的問題行為。於是他和瑪里恩博士開始走入家庭觀察與研究,發現「合作」才是建構孩子行為的基礎。本書擷取兩位專家數十年的研究成果,轉化為父母可實際運用的技巧,讓父母在減少家庭衝突的情況下,教導孩子習慣與生活技能,並增進孩童的合作力。這套教養技巧至今已有上千家庭擁戴,並受到全世界關注。它能讓你了解:

  • 該如何用父母的身分界定目標、擬訂並達成計畫。
  • 該如何教孩子溝通,並改變不好的行為。
  • 該如何和孩子一起玩,體驗家人才能共享的樂趣。
立體書封_擺脫親子情緒勒索,高效能合作教養11堂課:減少問題行為×提升專注力與適
Photo Credit:大好出版

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航

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