《群的征服》:人類佔領地球的兩條路徑

《群的征服》:人類佔領地球的兩條路徑
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我們想讓你知道的是

在穿越演化這個巨大迷宮的旅途中,智人是如何得到現在這樣獨特的地位?答案就在於人類的命運已經由遠祖的兩個生物特性所決定了,這兩個特性就是體型大與活動能力有限。

文:愛德華・威爾森(Edward O. Wilson)

佔領地球的兩條路徑

人類本身是一項偉大但脆弱的演化成就。我們這個物種讓人印象深刻的地方在於,人類在演化史詩的故事中位居頂點,但是這部史詩一直都面臨終結的危險。在大部分時間,我們的遠祖數量都很少。就一般的哺乳動物史來看,這個數量少到很容易早就滅絕了。把任一時間所有人類之前的祖先數量總加起來,個體數量最多也只有幾萬個。人類的遠祖在非常早期便分裂成兩個,或是兩個以上的群體。在這個時期,每個哺乳動物物種的平均存在時間大約是五十萬年。根據這個原理,大部分從人類遠祖分支出去的旁系都已經滅絕了,只有其中一支成為現代人類的祖先,這一支物種在過去五十萬年間至少一度瀕臨滅絕,甚或可能多次處於即將滅絕的狀況。人類演化史詩可能因為這樣的困境而終結,就地質學來看,其存在也不過就一眨眼的時間。這種狀況可能是在不恰當的時間和地點發生了嚴重的乾旱,也有可能是周遭的動物帶入的外來疾病席捲整個族群,還有可能是其他更具有競爭能力的靈長類所帶來的壓力。然後,就沒有然後了。生物圈的演化過程有可能會被拉回去,再也不會演化出人類。

社會性昆蟲是目前陸生無脊椎動物中的霸主,在億萬年前演化出來之後,續存至今。專家估計,白蟻是在兩億兩千萬年前的三疊紀中期演化出來的,螞蟻大約是在一億五千萬年前、侏儸紀晚期和白堊紀早期之間出現。熊蜂和蜜蜂大約出現在八千萬到七千萬年前,那時是白堊紀晚期。中生代這些社會性昆蟲出現之後,牠們演化支系的多樣性和開花植物同時增加,並隨之拓展棲地。螞蟻和白蟻經過了很長的時間,才取得目前陸生無脊椎動物霸主的地位。牠們的能力是一個接著一個,逐漸發展出來,到了約六千五百萬到五千萬年前才達到現在的水準。

總的來說,螞蟻和白蟻演化的速度比較慢,其他生物因而能夠演化出與之對抗的策略,維持生態系的平衡。因此這些昆蟲雖然數量龐大,但不會破壞陸地生物圈,而是成為其中活躍的成員。目前由牠們所主宰的生態系是可以永續發展的,也需要牠們才能夠永續發展。

人類這個物種和這些社會性昆蟲則形成了鮮明的對比。智人(Homo sapiens)在數十萬年前才出現,並在最近的六萬年散布到全世界。在這麼短的時間,生物圈裡沒有其他的生物和人類共同演化。其他的物種沒有準備好面對人類的猛攻,缺乏這段時間讓其他生物很快就面臨了嚴重的後果。

一開始,人類近祖在舊世界的散播稀疏而零星,對環境而言是無害的。其中大部分的族群都滅絕了,各個分支走上死路,就像生命樹上的枝椏停止了生長。動物學家會和你說,就地理模式來看這沒什麼異常之處。在爪哇東部的小巽他群島曾經住著體型嬌小的「矮人」,稱為弗洛瑞斯人,他們的腦只比黑猩猩大一點,還沒有發展出石器,除此之外我們對他們的生活所知甚少。在歐洲和地中海的東岸地區曾經住著尼安德塔人,他們是與智人相近的一支,和人類的祖先一樣是雜食物種。不過尼安德塔人的骨架和腦都要比現在的智人大,他們使用的石器還很粗糙,並不是為了個別特殊的功能所打造。尼安德塔人中大部分的族群都適應了「猛獁草原」惡劣的天候,這些草原是位於冰河外圍的寒冷草地。如果有足夠的時間,尼安德塔人或許可以演化成更先進的人類,但他們卻沒有這樣發展,而是衰退,之後滅絕。在我寫這本書的時候,人類故事有了新的進展。科學家經由研究一些骨頭碎片,確認了在亞洲北部曾有另一種人類:丹尼索瓦人,證據指出,他們是尼安德塔人往東遷徙時產生的替代種。

我們可以把以上的人類近祖和其他人類物種概稱為「人屬」(Homo),他們都沒有存活下來。如果這些人屬物種至今仍然存在,其存在對現代所造成的道德與宗教問題將會讓人猶疑恐懼。(尼安德塔人的民權、小矮人的特殊教育?所有人屬的救贖方式與天堂該是如何?)雖然目前缺乏直接的證據,但是根據在直布羅陀所發現的三萬年前的尼安德塔人遺跡,科學家認為他們滅絕的原因應該是食物和空間受到了競爭,或是他們全部都被殺死,也有可能這兩件事都發生了。在人屬四散遷徙、適應不同環境的過程中,人類的祖先不但消滅了尼安德塔人,也滅絕了其他人種。當智人的祖先還侷限在非洲活動時,尼安德塔人依然活躍,但智人祖先的後代注定會爆炸似地往其他大陸遷徙。他們占滿了舊世界,然後一路拓展到澳洲,最後散居到美洲以及太平洋的各個群島上。在這個過程中,遇見他們的其他人屬都被他們擊敗,然後滅絕了。

用定義動物的技術語言來說,智人是生物學家所謂的「真社會性」(eusocial)動物。這個意思是說該種動物的群體中包含多個世代的成員,傾向以分工的方式從事利他行為。從這個角度看,人類可以和螞蟻、白蟻,以及其他真社會性昆蟲相互比較。但我馬上要補充一點:人類除了獨有文化、語言和高度智能之外,還有最基本的一點是人類社會中所有正常的個體都能夠生殖,而且幾乎會為此和其他的個體競爭。還有,人類群體之間的結盟很有彈性,不只會和親人結盟,也會和不同的家族、性別、階級與部落結盟。這種結盟能夠成立,在於個人和群體能夠了解其他的個人與群體,同時也能夠分配個人的所有物以及地位。


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BMW i智慧電能生活圈, 給你最便利與智慧的未來生活

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我們想讓你知道的是

「電動車」毫無疑問的成為當前汽車市場最夯的話題與名詞,無論豪華抑或平價汽車品牌皆推出代表各自電動世代的最新電動車款。身為全球豪華汽車品牌領導者BMW,如何再次於此嶄新的電動世代再次領先?【BMW i 智慧電能生活圈】,是BMW端出的秘密武器。

接軌嶄新的電動世代,BMW直接為用車者描繪最便利的生活願景,名為「BMW i智慧電能生活圈」,從用車者的使用情境思考,無論是家中、工作場域、外出旅途與目的地等,都是「BMW i智慧電能生活圈」中相當重要的電量補充站點,規劃的多種電量補充方式包含【BMW家用充電】、【BMW目的地充電】、【BMW i高速充電站】等,讓車主可以輕鬆擁抱BMW電動車所帶來的嶄新電動生活。

【BMW家用充電】

就像許多人使用手機的習慣,回到家開始充電,每次出門前都是滿滿的電力。將BMW Wallbox壁掛式交流充電座安裝於家中車庫或車位註一,車輛停妥後插上充電槍,人回到家中休息充電時車輛同時也在充電,還可利用智慧型手機應用程式(My BMW App)進行充電相關設定。隔日出門前車輛已經備滿電力,以iX xDrive50為例,代表每天出門都有最高630km續航里程註二供使用,可滿足絕大多數的用車里程需求。

【BMW目的地充電】

若前一天晚上忘了充電,或是有著不同於平常通勤的路程安排,也無需擔心,此時可充分利用目的地充電裝置來補充續航里程。早從2014年開始,BMW總代理汎德便在台灣建置超過百座的公用交流充電座,像是公用停車場、飯店、經銷商展示中心都有;不僅如此,2022年開始總代理汎德更啟動經銷商與外部場域合作建置目的地交流充電站,再加上現有的公用交流充電座,迄今全台已有超過兩千座BMW電動車可使用的交流電充電座,只要透過「My BMW App」或「BMW充電App」就可以查詢充電站點資訊,大幅增加外出時的用車便利與行程規劃彈性。

【BMW i高速充電站】

若有著長里程的旅程規劃,或是行程間需要快速的補充電力,此時就可以充分利用BMW i高速充電站來進行電力補充。2022年底前BMW規劃將在全台經銷商建置14座BMW i高速充電站,最大充電功率高達350kW。以iX xDrive50為例,最快6分鐘就可以補充100公里的續航里程,一點也不用擔心旅程因此中斷、壞了出遊興致。

要如何知道BMW i高速充電站的位置?只要透過車主專屬的「BMW充電App」就可以查詢完整的充電站資訊、掃描QR Code便可以快速啟動充電,並綁定信用卡付款。便利的數位化充電服務,清楚展現BMW積極開拓BMW i智慧電能生活圈的企圖心。

*BMW i 高速充電網官方資訊

超高速充電效能

除了三種不同的電能補充方式,車輛本身更需要擁有高速的充電能力。以當前BMW旗下最熱銷的iX豪華純電旗艦休旅車款而言,導入了第五代eDrive電能科技,以能量密度更高的新世代鋰電池模組,加上最高可達200kW的充電功率註三,最快10分鐘就可以補充150km續航里程註二,大幅縮減充電所需時間,便利性不言而喻。

BMW i智慧電能生活圈從實用性思考 有效破除里程焦慮

在電動車百家爭鳴之際,有別於其他品牌僅強調電動車本身技術,BMW不僅以先進科技作為基礎,更從用車者的角度與生活習慣思考,以三種電量補充方式再加上超高速的車輛充電效能,不論是在家中安裝交流充電座每天為車輛充電, 外出時的目的地充電, 以及長途旅行時藉由BMW i高速充電站在最短的時間內補充最多的電量,相信對於車主而言,大幅降低里程焦慮,取而代之的是更便利、更經濟的用車成本,當然,BMW招牌的駕馭樂趣,仍然在旗下電動車款上完美體現。

註一:需專人到府評估安裝可行性
註二:WLTP測試規範下所測得之數據
註三:BMW iX xDrive50車款。
註四: 詳細銷售辦法請洽BMW i指定授權經銷商


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