《Big History大歷史》:農業革命真的有讓人類生活變更好嗎?

《Big History大歷史》:農業革命真的有讓人類生活變更好嗎?
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我們想讓你知道的是

我們現在已經相當清楚其主要的組成要素,但尚未完全掌握它們彼此是如何交織影響的。主要的因素包括了氣候變遷;採集族群的集約化;人口增長,迫使某些地區的採集族群必須去開發較小的地域並更密集地使用土地;族群中的交換增加;以及最後一點,可用來馴化的生物之可取得性。任何解釋都必須包含這些因素的共同作用。

此一決定構成了達到完全發展的農業的最後一步。這些過程在美索不達米亞所發現的證據中最為明顯。在距今13000至11500年間,納圖夫族群遭遇了氣候惡化。證據顯示當時的營養日趨不足,女性不孕現象增加,階級差異拉大,這些都可能是出於對資源危機的反應。在肥沃月彎的一些族群,特別是居住在貧瘠地區的,其因應方法就是回到較為流動的生活方式。但在具有豐沛水源及野生穀物的地區,有些族群則開始更加集約化地生產某些特定食物,例如穀物。重要的步驟就是將種植穀物的土地上的其他植物清除。婦女似乎擔負了大部分的農業生產工作,這與現代採集社會和園藝社會的情況相同,似乎意味著當時婦女掌握了領先的農業技術,而男性則致力於狩獵等活動,使得他們遠離家園。起初精耕很可能只是為了在惡劣環境中生存的自衛性行為,因為在距今13000年前之後,納圖夫人的人口數量似乎急速下降。不過,這個做法顯然奏效了,因為接下來出現了愈來愈多依賴馴化生物為生的族群,先是植物,然後是動物。許多族群繼續將馴化生物當作傳統採集生活方式的補充——但有些族群則不然。對於他們而言,馴化生物提供了一種全新生活方式的基礎。

第一個真正的農業村落出現在大約距今10500年前的亞洲西南部。這個名為阿布・胡賴拉(Abu Hureyra)的村落位於現今土耳其與敘利亞邊界,顯示了這種變遷是何等快速。距今約10500年前,當地建立了一座村莊,其居住的坑屋有茅草屋頂及木造牆壁。村民食用野生穀物,但也獵捕瞪羚。每年春天瞪羚都會定期到來,他們大量獵捕並儲存這些羚肉。因此,這些族群儲存了肉類與穀類。他們可能精心栽種了某些穀物,或許也圈養了一些瞪羚。在距今10500年前之後的數百年間,該村落的農業與家畜因此迅速發展。村落的人口成長到了三、四百人之譜。大約在9700年前,出現了一個幅員更廣的新村落;該村的村民依舊依賴瞪羚為生。然而到了大約9000年前,在一次為期約一世紀的劇烈轉型中,他們變成了農民,以主要的家畜如綿羊、山羊,以及穀類、豆類食物為生。他們以泥磚建造了簡單的方型房屋,還有狹窄道路與庭院。到了此時,肥沃月灣出現了許多類似的村莊。

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書籍介紹

本文摘錄自《Big History大歷史:跨越130億年時空,打破知識藩籬的時間旅圖》,聯經出版
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作者:大衛・克里斯欽(David Christian)
譯者:拾已安、王若馨

我們不能只是了解全球史、世界史!
更必須掌握「Big History大歷史」,更宏觀、開闊、全面、完整的人類歷史圖像敘述!
大衛・克里斯欽開創大歷史學派「Big History大歷史」開山之作

比爾・蓋茲強力推薦、斥資千萬傾力支持,
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《Big History大歷史:跨越130億年時空,打破知識藩籬的時間旅圖》講述從大爆炸到地球形成,生命起源到現代文明長達130億年的歷史,將人類史融入整個宇宙的時間線。它是新一輪的認知革命,比爾・蓋茲斥資千萬傾力支持的全球公開課「Big History大歷史計畫」(Big History Project),向全世界推廣大歷史教育;他高度讚賞大歷史改變了我們看待世界的方式。全球史奠基人威廉・麥克尼爾,將大衛・克里斯欽的《Big History大歷史》譽為媲美牛頓「萬有引力定律」、達爾文「進化論」的經典著作;既有《人類大歷史》的宏觀視野,也有《時間簡史》和《物種起源》的知識深度,建立起整個世界起源直至未來的時間架構。

大衛・克里斯欽的「Big History大歷史」提供人類一種新世界觀,更新了我們對歷史和現實的認知。他在《Big History大歷史》中完美結合了自然史與人類史,重新定義時間和歷史:從宇宙大爆炸開始說起,多尺度考量宇宙、地球和人類的歷史演進,整合人類共同的知識財富,彌合人文科學與自然科學的斷裂;打破知識學科界線,摒棄針孔式的世界觀,抵制知識碎片化,綜合天文學、生物學、考古學、物理學、歷史學等多門知識,成為一門跨領域跨學科的新知識。

與傳統世界史不同的是,大衛・克里斯欽倡導的「大歷史」不再局限於民族、地區、國家的歷史,而是將人類史視為宇宙歷史的一個章節,重新定位人類在宇宙演化進程中的歷史座標。因此「大歷史」深刻影響了大眾讀者對人類歷史的認知。

大衛・克里斯欽:我對大歷史能否蓬勃發展深具信心,部分是因為它顯然是有這樣的本事,就像完形轉換(gestalt switch),可以協助學生與學者用新的方式來關照熟悉的事物。另一個讓我深具信心的原因,就在於過去二十多年來,有一小群協助建構起這個領域的學者所奉獻的精力、智慧、慷慨與冒險精神。建構大歷史,還真的是集體學習的具體實踐。

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責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航