《Big History大歷史》:資本主義必須不平等,才能夠生存與繁榮

《Big History大歷史》:資本主義必須不平等,才能夠生存與繁榮
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資本主義業已證明了其有能力生產充沛的物質財富;然而,資本主義也證明了其無法平均、人道地,以及長治久安地分配全球財富。

文:大衛・克里斯欽(David Christian)

資本主義的矛盾:不平等與貧窮

雖然20世紀出現了一些重大的正向變遷,但在許多方面,對很多人來說,現代革命的影響並不可喜。原則上,現代社會中逐漸增加的生產力,首次提供了機會,去建設一個各部分能不因物質匱乏而受到壓迫的社會。這是社會主義的遠大願景。然而大多數的社會主義者都明白,雖然資本主義為這個制度提供了物質上的前提,但是資本主義的基本結構是不平等的。生產的動能看起來是資本主義的最大優勢,而驅動它的就是控制生產資料的不平等分配。資本主義似乎需要在財富分配上維持懸殊的梯度差異,才能夠生存與繁榮。

馬克思主張,若缺乏了生產資料擁有者與非擁有者的適當組合,資本主義就無法運作。馬克思的結論似乎意味著,只要資本主義存在一天,不平等的情況就會與日俱增。對社會主義者而言,由此可導出一個結論,就是為了讓所有人都可以享受到高生產力所帶來的利益,必須推翻資本主義。然而社會主義的社會,也能擁有媲美資本主義的高生產力嗎?一個更為平等的社會,生產力是否有可能與資本主義相匹敵,並如社會主義者所冀望般,終能達到一個免於物質匱乏的世界?20世紀就是必須為這些令人苦惱的問題,提出可能的答案。

20世紀的發展,相當程度上驗證了社會主義者對資本主義的批判。為20世紀生產出豐裕物質的這股動力,同時也加劇了全球性的國內以及國際間的不平等。財富有如大型水庫中的水愈積愈高,但水庫之間卻有無數的山谷愈顯乾涸。資本主義業已證明了其有能力生產充沛的物質財富;然而,資本主義也證明了其無法平均、人道地,以及長治久安地分配全球財富。

雖然我們測量這些不平等的方式是簡略且粗估的,但其仍可告訴我們一些清楚的趨勢。全球的每人平均收入,從1900年的1500美元,增加至1998年的6600美元。在同一段時間中,全球預期壽命從大約35歲提高至66歲,這是生活幸福指標中最重要的項目之一。這些都是重大的成果,然而正如表14.3與14.4所示,人類並沒有分均受益。美國在2000年的國民所得毛額是34100美元(當時高收入國家的平均國民所得約為27680美元),而巴西的國民所得毛額約3580美元,中國(僅僅在200年前,其尚為世界上的經濟強權)為約840美元,印度(另一個前經濟強國)與布吉納法索則分別是450美元與210美元。若以比例來看,差距則會更加驚人(參見表14.3)。

這些數據顯示布吉納法索的國民所得毛額,還不到最高所得國家平均收入的1%,而印度與撒哈拉沙漠以南僅達該平均值的1.5%。預期壽命統計的比率差距誠然沒有那麼懸殊,且現代醫療知識提高了全球的預期壽命,但儘管如此,統計數字仍清楚地顯示出,貧窮會相對造成壽命縮短(參見表14.4)。

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在20世紀的最後10年,貧富差距似乎更為擴大。1960年時,世界上最富裕的前20%人口,收入大約是最貧窮的20%人口的30倍;到了1991年,兩者的差距陡增至61倍。南美洲與撒哈拉沙漠以南的情況更為惡劣。在1970年代早期,非洲的糧食生產尚可自給自足,甚至能將剩餘產品出口。所以在1990年代,若考慮到不計南非,非洲撒哈拉沙漠以南地區4.5億人口的產值,竟比人口只有1100萬的比利時還少時,就不免令人感到驚愕。

這些統計數字提醒了我們,對於數百萬人而言,現代性帶給他們的是更加惡劣的生活條件。成年人感染後天免疫缺乏症候群(愛滋病)的數目,在富裕國家一直保持在1%以下,因為他們擁有醫療與教育資源,所以能採取必要的防護措施。與其形成鮮明對比的,是1990年代中期的辛巴威,有26%的成年人為HIV陽性,波札那(Botswana)、納米比亞(Namibia)、史瓦帝尼(Swaziland)與尚比亞(Zambia)的情況也同樣嚴重。糧食短缺情況是另一個凸顯不平等的重要指標。其中,饑荒僅是其最極端的呈現方式;一般來說,糧食短缺意味著嚴重的慢性營養不良,會導致壽命減短。

如保羅・哈里森(Paul Harrison)所言:「第三世界每天發生的營養不良情況是……成人勉強度日,身心俱疲並對疾病缺乏抵抗力。兒童往往不只處在經常性的飢餓之下,而且因為飢病交迫而面臨死亡;而那些存活下來的,往往已病痛纏身。」在1990年代末期,據估計有超過8億人口(約占世界人口的14%)營養不足,約12億人(約占全世界人口20%)沒有乾淨而安全的飲用水。表14.5提供了1994年人口及經濟指標的匯整。

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傳統生活方式的破壞

這些圖表中的數字,反映的不僅是落後國家與富裕國家的差距,也告訴了我們傳統生活方式如何遭到破壞——還有利用這些方式所建立的安全網,包括傳統地方的慈善工作或特殊機構,例如緊急救濟的糧倉。那些在20世紀中期尚未工業化的國家,其生產能力明顯衰退,而生產力的下降使得傳統的安全網瓦解。18世紀英國農民面臨圈地運動時的命運,在今日以人口壓力、債務、賦稅或戰爭的方式重新上演,摧毀了傳統的鄉村生活方式。都市化的相關統計也為這樣的變遷提供了間接的數據。在1800年,世界上有97%的人口居住在少於2萬人的聚居地內。到了20世紀中期,這個數字降到了大約75%,到了1980年,則降至約60%。到了2000年,生活在2萬人以上的聚居地及住在小型聚落的人數,在人類歷史上首次打平。在1800年,世界上僅有英國與比利時這兩個國家,從事農業與漁業的人口比率不到20%。


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