《和動物說話的男人》:狗卻比類人猿更能理解人類的語言?

《和動物說話的男人》:狗卻比類人猿更能理解人類的語言?
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我們想讓你知道的是

有些人認為狗只能理解人類說話的語調,對發音完全不理解,這是錯誤的觀點。著名的德國動物心理學家薩里斯(Viktor Sarris)利用三隻德國牧羊犬(牠們各自叫哈利斯、阿利斯和巴利斯)證實了前述觀點的謬誤。

文:康拉德・勞倫茲(Konrad Lorenz)

溝通的語言

儘管帶著征服者的心靈,
牠的天性卻是相當敏感。
樂與悲快速降臨牧羊犬身上,
不是喜形於色,就是暗自神傷。
——英國詩人 威廉.華生

認為家養動物不如牠們野生祖先聰明的想法,其實是錯誤的。在許多情況下,家養動物的感覺的確顯得遲鈍,牠們的本能也不如昔日靈敏,這種情形對人類來說也未嘗不是如此。必須強調的是,人類正因前述的動物本能減弱所賜,才得以在一定程度上支配動物。

本能退化開啟的「語言」之門

動物本能行為和支配動物行為固定模式的鈍化,特別體現在人類發展的行動自由上;然而出乎意料的是,對動物來說也是如此,天生行為反應的退化並未削弱理性行動的能力,反而意味著一種新型態的自由。美國動物學家惠特曼(C. O.Whitman, 1842-1910)最先理解前述道理並開始從事相關研究,他在1898年指出:「動物本能上的退化並非其自身智力上的退化,而是一扇開啟的門,通過這扇門(學習),可以帶來新的經驗,從而產生智識上的一道飛越。」

動物的表現行為和其引起的社會性反應屬於物種本能性和遺傳性行為模式。社會性動物例如灰雁和犬科動物,牠們彼此「心照不宣」的所有行為,都是專屬該物種的本能性固有行為和規範順序。學者西恩克魯(R. Schenkel)曾長期調查狼的表現行為並分析其中的含義。如果將狼與家犬各自和族群成員進行社會交往的訊號——「語言」進行比較,會發現後者的訊號式語彙和許多本能行為模式一樣, 有退化的徵兆。

由於狼的社會結構已達高度發展,牠們的訊號式語彙和本能行為相當明顯。除了尾巴搖動和尾巴位置所傳遞的訊號之外,在鬆獅犬等擁有狼血統的狗身上,可以看到狼的所有表現行為。從身體構造上來說,尾巴捲曲的鬆獅犬根本無法做尾部運動。儘管如此,牠的子孫卻繼承了狼特有用尾部發出訊號的天性。我的混種狗都從德國牧羊犬遺傳了正常的「野生尾型」,並做出狼的典型尾部運動。這種行為在純種牧羊犬或其他的狗身上絕對看不到。


在與生俱來的表現行為中,例如在面部肌肉以及身體和尾巴的活動方式上,我的狗當中有些比歐洲的狗更近似狼。當然,這並不是說我的狗在前述條件上都能和狼並駕齊驅。例如在臉部表情的表達能力上,我的狗比大多數的狗都強,卻仍不及野生種。在經驗豐富的狗兒愛好者看來,我的說法似乎很荒謬,因為他們想到的是動物在表達上的能力,而我所說的則是狗的本能動作。

我在前面談到本能的衰退可以為「自由創造的新行為模式」開啟一扇大門,而能徹底展現這項原則的,即為表現行為能力。鬆獅犬的表現行為幾乎和狼一,但這些行為僅限於野生動物間表達生氣、順從和歡喜等情感時所展現的動作,且並不明顯,因為牠們已經習慣同物種間極其細微的反應機制。

相較之下,人類基本上已經喪失了這些反應,改以不細微卻容易理解的語言作為交流方式。人類擁有語言,因此無須從同伴的眼中窺探細膩的情緒變化。大多數人認為,野生動物的表情受到一定的限制,但事實正好相反。與灰狼相比,鬆獅犬讓許多人難以理解,就像多數的歐洲人無法理解東亞人的表情一樣。因此,唯有經驗豐富的人才能發現狼和鬆獅犬不帶感情臉孔下的端倪,就像他們也能看出灰狼在多變表情中隱藏的祕密一般。

然而,灰狼的智力水準較高,牠們很大程度上不再受先天本能左右,多半獨自學習,甚至擁有自由創作的表現能力。例如狗會把頭放在主人的膝蓋上表達愛意,就不是受本能所驅使。一般也認為,這種舉動比起野生動物的「對話」,更近似人類的語言模式。

此外,和說話能力更密切相關的,是透過學習來的行為表達情感,例如狗伸出前腳放在人的手中等動作。許多學會這些動作的狗為了取悅主人,會配合主人和當時的環境條件做出動作。而一旦犯了錯的狗,會慢慢地走向主人,坐在主人面前,耳朵朝後下垂,露出「歉疚」的神情坐在主人面前,身體顫抖並伸出前腳。很多人應該都看過這種場景。我知道的一條貴賓狗甚至對其他的狗也做出這種動作,但這絕對是例外,因為當和同類「說話」時,即使已經習得許多表達方式的狗,也還是會使用野生的表達方式進行溝通。

一般來說,狗的獨立性愈強,學習和自由創造的表達方式愈多,所保留該物種野生形式的特有動作就愈少。因此,家養化程度愈高的狗,表達行為就愈自由且擁有較高的適應力。當然,個體的智力也是重要的影響因素。因此在一定情況下,更接近野生且較聰明的狗比那些野性本能衰退且稍微遲鈍的狗,更能創造出複雜的表達情感行為。畢竟本能退化開啟的是智慧之門,而非意味著智力的減退。

牠能讀懂你的心情?

前面提到狗向人類表達情感的能力,更適用於狗對人類姿勢和語言的理解能力。一般認為,那些和完全野生的狗最先確定社會關係的狩獵者,應該比現代人更了解狗的表現行為,在某種程度上,這也是他們為求生存必須身體力行訓練的一環。至於無法區分冰河時期熊的平和與憤怒情緒的石器時代獵人,實在可謂笨拙。然而人類的這種能力亦非天生,也是不斷學習的結果;一如狗要想理解人類的表情和語言,也必須透過學習。動物在理解表現方式和聲音的天生能力僅及於近緣種,沒有經驗的狗,就連貓的聲音動作也毫無所悉。由此可見,狗對人類感情的理解程度簡直可說是奇蹟。

儘管我個人十分喜歡狼狗,其中又以鬆獅犬最深得我心,但我毫不懷疑家養程度更高的狗在理解主人的情感上更勝一籌。例如我的德國牧羊犬媞托在這方面就遠勝過牠那些帶有狼血統的子孫,牠甚至可以感受到我對某人的好惡。