《燃燒的海洋》:雷伊泰灣海戰從日美兩軍在黑夜中尋找對方開始

《燃燒的海洋》:雷伊泰灣海戰從日美兩軍在黑夜中尋找對方開始
汶萊灣,停泊於港灣的長門與兩艘大和級戰艦,他們將形成雷伊泰灣海戰中的重要角色,對美國海軍實施重砲攻擊。長門號寶塔氏桅樓是日本海軍戰艦的特徵,不會搞錯的。|Photo Credit: 八旗文化提供

我們想讓你知道的是

就在這樣子反覆你來我往的激烈空戰,在北方的薛曼特遣支隊上空開打時,身在中央的波根支隊裡的海爾賽,牢牢抓著艦橋的麥克風,對兵分三路的特遣艦隊全軍下達命令。正確來說,這時是在上午八點三十七分。「 攻擊 !攻擊 !祝君好運。」

旗艦山城號戰艦的桅杆上這時升起了一面航空旗號,中斷了山羽的回憶,那是「發現敵機」的信號。這時候還只有一架偵察機,但是十幾分鐘後,西村艦隊將遭到敵軍飛機編隊猛烈的攻擊,連喘息的空檔都沒有。時間到了九點稍晚,來襲的是第三十八.四「戴維森」特遣支隊的艦載機,是收到發現栗田艦隊的報告時就已經在天上飛的企業號航空母艦的二十幾架艦載轟炸機,他們從西村艦隊的右舷與艦尾方向開始施加攻擊。山城號戰艦以及在隊伍最後的扶桑號戰艦遭到集中的俯衝轟炸,敵機從在左側後方拼命應戰的時雨號驅逐艦頭上掠過飛走。

扶桑號因為艦橋與煙囪之間的彈射器附近被一枚炸彈擊中,延燒到汽油儲藏庫而起火,但火勢立刻被撲滅。時雨號的一號砲塔也被一枚炸彈擊中,炸彈貫穿厚重裝甲在內部爆炸,砲班人員全體陣亡,然而對戰鬥航行沒有產生任何阻礙。

空襲結束了,西村艦隊沒有放慢速度,重排了隊形,沉穩地繼續東進。山城號以手旗對全軍發出信號。

「因預期今後仍會有敵機攻擊,各艦應嚴加防空警戒。」

然而,那一天針對西村艦隊的空襲,只有早上那次就結束了。位在南邊的戴維森支隊因為占據最近的位置,當然應該負責攻擊,但受到海爾賽的命令,為了跟位於中央的波根支隊會合,而開始趕著北上, 沒辦法一直理會由兩艘舊型戰艦組成的西村艦隊。美國海軍的攻擊精神是「對最大的敵人,集中最大的力量來打垮」,而最大又最強的敵人,是位在中央的栗田艦隊。

九點十分,第三十八.二波根特遣支隊的航空母艦艦載機,率先起飛前往攻擊栗田艦隊。第一波攻擊隊有戰鬥機十九架、轟炸機十二架、魚雷轟炸機十三架,接著十一架飛出去。要到達持續地接近過來的栗田艦隊,飛行時間約需一小時多。目送著艦載機隊陣容壯盛的出擊,海爾賽矮小的身軀洋溢滿滿自信。他派遣將會前來集合的戴維森特遣支隊,朝日本艦隊所在地點過去。他沒有時間休息,只有強行攻擊,然後利用這段時間找出日本航空母艦所在位置,這樣就一切結束了。在第一波攻擊隊起飛之後,海爾賽的這般估算與自信立刻就動搖了。因為傳來自一九四二年瓜達康納爾島爭奪戰以來,就斷絕、許久未聞的友軍航空母艦被攻擊的報告。

在將視角轉向西村艦隊,或是轉向海爾賽所在的波根支隊時,都不能忘記,日本攻擊隊與美國戰鬥機的纏鬥,依然在北方、薛曼支隊上空持續著。美軍航空母艦支隊一直反覆靈巧地往暴風雨中藏身,當在空的戰鬥機需要補給燃料、彈藥時,就從暴風雨中跑出來,收容戰鬥機,又把戰鬥機送上天。那是一場慘烈的空戰。數量占優勢的日本飛機,一架接一架起火,並看著眼前的敵軍航空母艦流下悔恨的眼淚。差不多就在日本的攻擊隊被擊退,薛曼支隊要著手準備對栗田艦隊發動攻擊的時候,九點三十八分,一架彗星艦載轟炸機,閃過還在上空睜亮眼睛警戒的戰鬥機群,從低雲中悄悄靠近,像盯上兔子的禿鷹一樣,果敢地俯衝下來,而且是單機。被鎖定的航空母艦普林斯頓號的雷達沒有捕捉到這架飛機,這架日本飛機衝破防空警戒線驚慌地往上打過來的防空砲火,用「惡魔般的熟練與敏捷」手段,把炸彈砸到美軍航艦甲板正中央。

炸彈穿透到了機庫甲板然後爆炸,延燒六架魚雷轟炸機的汽油,航空母艦立刻陷入火海,魚雷轟炸機搭載的魚雷開始自己轟然爆炸。用於撲滅艦艇火災的損管系統準備萬全,官兵也迅速在救助普林斯頓號的行動中展現平時訓練的熟練技能。他們沒有一個人在看衝過艦橋的日本飛機被僚艦蘭利號的戰鬥機逼得走投無路的情景,全員都為了拯救艦艇,在專心滅火。

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書籍介紹

本文摘錄自《燃燒的海洋:雷伊泰灣海戰與日本帝國的末日》,八旗文化出版
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作者:半藤一利
譯者:許哲睿

和式敗戰文學的經典之作
重新詮釋戰敗並不可恥的史觀
淋漓盡致表達日本人特有的對於敗戰的淒美感

雷伊泰島,名留世界戰爭史,成為世界史最後一場艦隊決戰的代名詞。這是世界海戰史上獨一無二,以後也不再會發生的歷史。其涉及範圍之廣,參戰人數之多,戰場、戰況之複雜,是整個第二次世界大戰絕無僅有的,也是一場關鍵性戰役,至今令後人讀起來嘆息萬分。

雷伊泰灣海戰,既是大艦巨砲或艦隊決戰思想雄偉無比的告別作,也是裝飾「大日本帝國」最終章的宏偉送葬曲,日本海軍至此走上必然的滅亡之途。

過去,以雷伊泰灣海戰為主題的日本及美國出版的各種書籍,盡是以栗田艦隊(薩馬島海戰)、小澤艦隊(恩加尼奧角海戰)、西村艦隊與志摩艦隊(蘇里高海峽海戰),以及神風特攻隊的戰鬥區分、彙整這場戰役,讀者不易掌握戰場的全貌。本書中,非虛構寫作大師半藤一利,把四場主要戰鬥的過程彙整起來,串聯成一場戰役的角度來解讀全貌。針對戰場雙方各自的動向,宛如棋盤上推演,以一貫生動、驚心動魄的方式帶著讀者俯瞰。

本書特色

  • 文風細膩,卻又能還原戰場磅礡氣勢的半藤一利,重新展現這場影響太平洋戰爭結果的關鍵性海戰歷史在讀者的面前。這是世界海戰史上獨一無二,以後也不再會發生的歷史。重看那個在島嶼間戰敗被擊沉的軍艦燃燒的畫面,把日本人對於作戰陣亡的那種淒美感表達得淋漓盡致,重新詮釋戰敗並不可恥的史觀。
  • 半藤一利親訪參與這場戰役的人士,採集他們的證言、日記、回憶錄和訪談。日本視角,彙整出日本戰敗這一方的故事。雷伊泰灣海戰關係著日本的生死存亡,是日本帝國長存與否的考驗。美國則是要奪回自己失去的領土,半藤一利親訪參與這場戰役的人士,採集他們的證言、日記、回憶錄和訪談,深度訪問多名當時還在世的日本軍人,彙整出日本戰敗這一方的故事。
  • 作為追求「戰爭真相」的非虛構歷史文學作家,半藤一利擅長說故事的本領,再次讓這本20萬字的作品,帶領讀者重回1944年10月那個炙熱的太平洋,作者把四場主要戰鬥的過程彙整起來,串聯成一場戰役的角度來解讀全貌。配合多幅戰況地圖,讓複雜多變的戰場態勢,成為容易理解的閱讀內容,讓讀者理解歷史的過程障礙降到最低。作者針對戰場兩方各自的動向,宛如棋盤上推演,以一貫生動、驚心動魄的俯瞰式描寫手法,在一張圖紙上一分一秒地記錄、追蹤著一場戰鬥發生的錯誤、誤判、幸運、厄運、遲疑,如何對其他的戰鬥產生作用,如何對整體作戰造成影響。
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Photo Credit: 八旗文化

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航