17年後的911事件:為何「死亡人數」還在持續增加?

17年後的911事件:為何「死亡人數」還在持續增加?
Photo credit:Michael Foran @ Wikipedia CC BY SA 2.0
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當時世貿所在的曼哈頓下城區空氣中瀰漫刺鼻味道,當時的美國環保署局向大眾保證爆炸點周圍的空氣安全無虞,但2016年,她承認,當時的保證有誤。

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17年前的911攻擊事件造成2753人死亡或失蹤,至今還有1111人的骨骸還沒鑑定完成。此外,罹難的也不只事件當下被爆炸、倒塌建築物、劫機波及的人,搜救人員、曼哈頓下城居民,全都因為大樓悶燒釋放出的有毒氣體,受到影響。17年來,已經有420人,因為911造成的癌症而死亡。

2001年9月11日,19名蓋達組織激進分子劫持4架民航客機,駕駛其中2架飛機衝撞紐約世界貿易中心雙子星大樓,第3架飛機撞向位於維吉尼亞州阿靈頓郡的五角大廈,2座建築均在2小時內倒塌,並導致臨近的其他建築損壞。劫機者控制第4架飛機飛向華盛頓特區,部分乘客和機組人員試圖奪回飛機控制權,最終第4架飛機於賓夕法尼亞州桑莫塞郡的鄉村尚克斯維爾(Shanksville)附近墜毀,4架飛機上均無人生還。

事發後,政府在第4架飛機的墜毀地點尚克斯維爾建立了911事件紀念碑,上面名列了所有因911事件過世的人。但這個紀念名單至今仍在增長,因為直到17年後的今天,因911死亡的人數還在增加。

遲到17年的死亡證明,至今還有1111人的罹難者無法鑒定身份

《新頭殼》報導,紐約市法醫辦公室表示,截至2018年9月4日,911恐怖攻擊的直接罹難者共2753人,經過17年的鑑定,已經確認的受害者共1639人,但還有40%、共1111人還沒確認身份。

今年的7月25日,又一名911事件受害者的遺骸得以確認。他是當年在世貿大樓的投資公司Keefe, Bruyette & Woods的證券分析師斯科特・麥克・約翰森(Scott Michael Johnson),死時只有26歲。

《獨立報》報導,負責鑑定身份的紐約法醫辦公室表示,這次是透過新技術,將骨頭碎片放入裝有液態氮的腔室中,讓它更脆弱、更容易粉碎成細粉末。骨骼分解得越多,科學家就越有可能成功地提取DNA。

《新頭殼》報導,紐約市法醫辦公室首席醫學鑑定官說:「2001年我們向受害者作出承諾,會盡一切努力——無論要多長時間——來確認他們所愛的人」。他說,這次的鑑定「是我們工作人員為這個使命努力不懈的結果」。

約翰森的父母告訴《紐約時報》,當他們在17年後聽到他們兒子遺骸終於確認時,他們哭了,「它意味這一切都結束了」。

悶燒好幾個月的有毒氣體,讓搜救人員染上慢性病

除了在攻擊事件中直接死亡的2753人,這場悲劇更引發救災人員嚴重的身心傷害,除了創傷壓力後症候群。大樓倒塌造成的爆炸和火災,悶燒超過數個月,釋放出許多有毒氣體,也引發呼吸道疾病、癌症等慢性病。

上週,紐約市消防局舉行追思會,在消防總局的紀念牆上,加上18名去年過世的消防隊員名字,紐約市消防局長丹尼爾・尼格羅(Daniel Nigro)表示,「犧牲的英雄人數逐年增加,且看不到盡頭,但可以肯定的是,因911事件相關疾病而死的人數,會比在攻擊中喪生的人還多。」17年來,已經有187名紐約市消防人員因相關疾病而死亡。

《衛報》報導,同樣的情況也發生在員警、聯邦調查局人員身上。現年65歲、已退休的紐約警局局長麥克・蓋德斯(Michael Guedes)在事發後,也趕到世貿遺址,並花上好幾個月在史坦頓島(Staten Island)的建築殘骸掩埋場協助挖掘殘​屍體殘骸,3年前,他被診斷罹患乳腺癌。

聯邦調查局局長克里斯托弗・雷(Christopher Wray)在911事件紀念館舉行的論壇上也說,過去6個月,就有3名曾參與911事件搜救的調查局人員過世。

政府說空氣沒問題,附近居民恢復生活,卻引來癌症

除了現場搜救人員,有毒氣體也影響了附近居民。當時世貿所在的曼哈頓下城區(Downtown Manhattan)空氣中充滿刺鼻味道,時任美國環保署局長的克里斯汀・惠特曼(Christine Whitman)向大眾保證爆炸點周圍的空氣安全無虞,但2016年她承認,當時的保證有誤。

51歲的喬・莫曼度(John Mormando)就是受害者之一,2001年,他在紐約商品交易所工作,距離世界貿易中心只有一個街區。今年3月,他被診斷出男性乳腺癌。他沒有家族病史,一般男性罹患乳腺的機率也不到1%。

他認為,他罹癌是因為911。「我們在911事件後1個星期就回去工作,而大樓還在燃燒。我們被告知空氣很好,我們必須重新開始工作,」他說。「這太荒謬了,市中心的氣味和你想像的一樣刺鼻,有些建築物還在燃燒,那些建築物燃燒了好幾個月。」

他的律師麥克・巴拉什(Michael Barasch)表示,連同莫曼度在內,已經有至少15名在世貿遺址附近工作、生活的居民,被診斷出乳腺癌。「這是非常『民主』的有毒氣體,無論你是學生還是消防員、還是高盛(Goldman Sachs)的千萬富翁都一樣。它影響每個人、殺死每個人。」巴拉什說。

根據聯邦調查局局長雷的資料,截至今年6月底,總共有超過4萬3000人因911的後遺症罹患疾病。其中9375人得到癌症,另有420名癌症患者已經死亡。

《ABC News》報導,截至今年8月31日,國會於2011年成立的「911受害人賠償基金」已經認定2萬874名受害者有資格獲得索賠,已發放超過43億美元的賠償金。

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核稿編輯:羊正鈺

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