「催眠」是有效的輔助治療方式嗎?

「催眠」是有效的輔助治療方式嗎?
Photo Credit: Hypnotic séance by Richard Bergh, Wikipedia Commons, Public Domain

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「雖然大部分的人害怕在催眠中失去對自己的控制,但事實上它是一種能夠強化心智的方法」,Spiegel說。與其讓痛苦、焦慮或其他無益的狀態一直折磨你,催眠幫助人們有效管理他們的思考和認知。

文:Markham Heid
譯:洪新翰

「看著我的眼睛。」這樣一句話總讓人聯想到心理治療師搖晃懷錶的畫面。又或許你會想像凱薩琳基納(Catherine Keener)在《逃出絕命鎮》(Get Out)這部電影裡的樣子,輕敲她的茶杯,讓一個男人不情願地進入被催眠的狀態。

「關於催眠有很多迷思,大部分都是媒體呈現出來的,像是科幻電影和小說」,哈佛醫學院講師暨安慰劑研究計畫主持人Irving Kirsch這麼表示。但是撇開這些關於流行文化的論調,Kirsch表示催眠是個具備完整知識基礎且合理的輔助性治療方式,能處理肥胖、手術後的疼痛,甚至是焦慮與壓力等議題。

就減重而言,Kirsch的研究發現,比起僅接受認知行為治療(cognitive behavioral therapy,簡稱CBT)——一種在減重、憂鬱以及許多情形中,有最多證據證明有效的非藥物性治療方法,那些在催眠的幫助下進行CBT的人能顯著減掉更多體重。在四到六個月後,那些同時接受CBT與催眠治療的人減少了大於20磅的重量,反之那些只接受CBT的人,大概只減少一半的重量。而接受催眠的一組人在接下來18個月的追蹤期間,能夠維持瘦下來的體重,但只接受CBT的另一組人則有復胖的現象。

除了幫助減重外,有「大量的研究證據」顯示催眠能有效減緩生理疼痛,臨床心理學家暨美國哈特福大學心理學教授Len Milling這麼說。

Milling的一份研究回顧發現催眠可以幫助減輕孩童的術後疼痛或其他因治療造成的疼痛。而他另一份研究回顧也發現在一些勞力及貨運造成疼痛的情形中,催眠能夠顯著提升一般醫療照顧的療效——包含麻醉或藥物。

「催眠對戒煙是很有幫助的,我觀察到有一半的人曾經停止吸煙,還有一半的戒煙者兩年內不再碰煙。」催眠專家暨史丹佛醫學院精神病理與行為科學教授David Spiegel補充說道。2007年有一份針對286位吸煙者的隨機試驗,發現有20%接受催眠的人能夠成功戒煙,而那些接受一般行為療法的人,只有14%的人能夠成功。戒煙的效果甚至在有憂鬱病史的吸煙者中更加明顯——這也暗示了催眠可能有額外的好處。

Spiegel表示,催眠在處理壓力、焦慮還有創傷後壓力症候群(PTSD)上也可以是「很有幫助的」。有研究發現催眠甚至可以改變一個人免疫功能來對抗壓力以及減少病毒感染的可能性。

但是催眠實際上帶來什麼好處,又催眠如何帶來這些好處?這就是有點模糊不清的地帶了。Milling表示:「如果你問10個催眠專家催眠會如何影響一個人,你可能會得到10種不同的解釋。」。

幾乎所有會催眠的人都同意,催眠的進行包含兩個階段,通常是指「引導」與「提示」。

Milling說:「在引導的過程當中,接受催眠的對象通常會被告知要放輕鬆、集中注意力以及自己即將要被催眠。」這個階段可能會維持幾秒鐘的時間到10分鐘,甚至更長。而引導的目的是要去讓自己的腦袋安靜下來還有將注意力集中在治療師或是諮商師的聲音或引導之上。

「提示」的階段則包含,透過想像的事件與情況,和被催眠的人對話,試圖去幫助他們解決或對抗沒有用的行為和情緒。Milling表示個案會受邀體驗如同真實的想像事件。提示如何運用,取決於個案及其獨特的挑戰。

某些方面來說,催眠和靜心冥想(guided meditation)或正念(mindfulness)是很像的;其目的是要放下平時的判斷及感受,讓感受和專注提升到更深的層次。Milling和Spiegel都將催眠比喻成像是在電影或書中達到忘我的境界——就是拋開外在世界,且一個人的內心能充分吸收其所見所聞的時候。研究也認為催眠可以讓你暫時「忘記」自我。

「雖然大部分的人害怕在催眠中失去對自己的控制,但事實上它是一種能夠強化心智的方法」,Spiegel說。與其讓痛苦、焦慮或其他無益的狀態一直折磨你,催眠幫助人們有效管理他們的思考和認知。

催眠到底如何做到這些事?Spiegel的研究已經顯示它可以在許多大腦區域中起作用,包含一些和疼痛的認知和調節有關的區域。催眠也被發現能夠安定大腦的某些部分來處理感覺與情緒反應。

不過,Milling表示催眠的影響還是存在很多爭議。他說:「一開始,佛洛依德的理論認為催眠會削弱意識和潛意識間的隔閡」,但他補充這個理論已經大部分不被採用。而有些理論將催眠的效果歸類為安慰劑效應,另一個理論則認為「催眠會讓人們進入一個被改變的意識狀態,也讓他們對催眠的建議做出許多回應」。雖然「意識狀態被改變」聽起來有點怪,但這不會讓你喪失意識或失憶。

不是每個人都能一樣從催眠中獲得幫助。Milling表示約20%的人認為催眠「非常」有效,但是也有差不多相同數量的人沒有太大的感受。剩下的50%到60%左右的人則位在中間。Spiegel則表示:「兒童是相對比較容易催眠的。」

Kirsch補充,即便是那些在催眠反應上分數較低的人,仍能從中獲得好處。他也表示將催眠視為其他治療的輔助是很重要的——他認為催眠是一種只能和CBT、心理治療或其他治療一起操作的治療方法。


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Photo Credit:臺銀人壽

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