假如蘋果支持環保,應停止反對用家的「維修權」

假如蘋果支持環保,應停止反對用家的「維修權」
Photo Credit: Leonhard Foeger / REUTERS / 達志影像
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蘋果的新iPhone採用環保物料、全面使用可再生能源,但如果真的為環境設想,蘋果應該先改變過往反對維修權的做法。

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蘋果公司昨晚舉行產品發布會,公開了新一代三款iPhone。會上在蘋果主管環境、政策及社會倡議的副總裁傑克遜(Lisa Jackson)宣布,新iPhone會使用環保物料,包括生質基塑膠(biobased plastic)及循環再用的錫,並全面使用可再生能源。

雖然未能完全避免開採新材料,但傑克遜指蘋果會尋找回收或負責任的來源,製作壽命持久的裝置,並確保它們恰當地回收。她說︰「因為它們(iPhone)更加持久,你可以一直用它們。」

降速事件

然而如果蘋果真的支持環保,一項比較容易落實的政策,是停止反對iPhone使用者的「維修權」(right to repair),要求廠商公開指引,讓用家能夠自行維修裝置。美國多個州份均有推行確立維修權的法案,但蘋果一直游說反對。

去年蘋果被揭發iPhone更新系統後速度變慢,原因是電池老化會引致突然關機,蘋果為減少此問題而在系統更新後把處理器降速,以致效能下降。蘋果在更新時沒有通知用家,令此決定備受批評,蘋果最終道歉,容許用家關掉降速功能,並為部分舊iPhone換電池的服務減價。

維修權支持者認為,蘋果應容許用戶買第三方的電池產品,並公開更換電池的指引,而非必須使用蘋果的維修服務。維修權倡議組織Repair.org更指蘋果顯然從iPhone變慢一事得益——因為用家會更換手機。

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Photo by: Christoph Dernbach / picture-alliance / dpa / AP Images / 達志影像
屢次阻撓第三方維修

蘋果曾多次阻止第三方的維修服務,例如曾在挪威控告一家小型電子產品維修店,要求該店老闆候思比(Henrik Huseby)停止使用非官方iPhone螢幕維修,並作出賠償,最終被判敗訴。在美國,蘋果亦跟國土安全部、移民及海關執法局合作打擊相關零件。

蘋果規定所有iPhone維修零件只容許Apple Stores或加入其授權計劃的店鋪使用,然而加入該計劃須付費給蘋果、從該公司購買零件,亦被限制可以進行的維修程序,不少維修店因此拒絕加入計劃。

《Motherboard》曾訪問一家獨立維修店店主,對方指蘋果只容許參與計劃的商店換螢幕和電池,很多能簡單修理的問題都須寄回去處理,更表示如果要獲得蘋果認證,將失去75%生意機會。

2016年蘋果推出系統更新時,在第三方維修店更新指紋感應器的電話顯示錯「Error 53」誤訊息並鎖機,其後推出更新修正。澳洲競爭及消費者委員會(ACCC)曾派出卧底聯絡蘋果,蘋果的代表指該公司無責任維修曾在第三方維修店修理的iPhone,其後蘋果承認誤導受「Error 53」影響、尋求賠償的客戶,今年6月中被罰款900萬澳元(約5千萬港元)。

修改政策,令電話用得更持久

另一個問題是,回收電話、平板裝置目前仍有不少困難,其中一大難題是電池。為了令裝置更輕更薄,不少電池都緊密貼在裝置上,難以移除,在回收過程中容易引起火災。蘋果亦要求回收商不能重用零件,必須輾碎。

即使早前蘋果曾展示其「回收機械人」、能夠拆解9款iPhone的Daisy,每年亦只能夠處理240萬部電話,對比每年售出數以億計的iPhone,所能夠處理的數量仍然有限。

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Photo Credit: Stephan Lam / REUTERS / 達志影像
2016年,傑克遜在蘋果總部介紹第一代回收機械人Liam。

雖然蘋果已有計劃免費回收甚至回購舊iPhone,但正如傑克遜所強調的「用得更持久」才是對環境最好的做法。要令iPhone用得更持久,蘋果就應該在政策上讓用家有更多維修選擇,並設計更容易修理的手機,而非為賺取維修服務利潤而作出限制,以免用戶因維修費用高昂而決定更換新機。

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