破解迷思:紙容器如何被製造?到底環不環保?

破解迷思:紙容器如何被製造?到底環不環保?
Photo Credit: Reuters/達志影像
我們想讓你知道的是

紙容器以食品用紙為原料,經過印刷、裁切、成型等步驟才完成,其中有淋膜的紙容器,裡面有一層非常薄的塑膠(PE或者PE混合PP)或是可再生材料(PLA),不同淋膜的紙容器在回收處理上,所需要的工序其實不同,因此分類正確對環保相當重要。

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文:黃毓棻

速食食品深受眾人喜愛,但是讓速食食物得以用快速、方便、清潔的方式提供給顧客的紙杯、紙盒等「紙容器」,多數人卻未曾注意。對於紙容器的製作,許多人仍相當陌生。紙容器基本上是以食品用紙為原料,經印刷、裁切後成型製作而成,其中紙杯的製作,則多需經過淋膜的步驟,來達到防水防油的效果。藉著透過了解紙杯的製作過程,我們將同步了解到紙容器的安全性,與如何正確使用紙容器,對地球更加友善。

從大紙捲開始,做出小紙杯

製造紙容器已有23年歷史的奎達實業股份有限公司,在台灣、南京、寧波與美國都有工廠,單在台灣,每年製作出的紙杯數量即以億為單位,若您身在台灣,閱讀文章的同時,或許也正使用著奎達實業製作的紙杯飲料。

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奎達實業總經理王由紫以紙杯為例,親自為我們介紹紙容器的製作過程。首先,製作紙容器的紙,必須是食品級用紙,在台灣,食品用紙大多自歐美進口,在紙材中算是最好的等級。接著必須先經淋膜的程序,在紙面上包覆(Coating)能耐油水的材料,才能進行接續的成型步驟。

讓紙杯堅固與美觀的步驟:淋膜與印刷

王由紫表示,淋膜即是在紙上附著一層極薄的塑膠材料,讓紙杯可以耐油、耐水,能長時間盛裝飲料與湯水食物,而這層淋膜材料的選用也關係到後續紙杯的特性。

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淋膜處理之後,會再將需要的圖案與色彩印刷在紙捲上。印刷的方式可分為凹版、凸板、平板3種方式。凹版成本太高,現已少用;凸板印刷以紙捲進行連續印刷,所需印量較大。平版印刷則將紙裁切成片再進行印刷,適合製造小量產品。油墨上完之後,會再印一層水光處理作為保護。

有業者以「墨內印製」的方式,先印刷後再進行淋膜,將油墨包覆在淋膜內,這種製作方式的耗損率較高,因此成本也較高。但無論是何種印刷方式,與食物接觸的容器印刷原料必須是食品級,才能確保食用時的安全性。

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Photo Credit: 奎達實業有限公司。
紙捲在印刷機上印出圖樣。
成型只在一瞬間!紙杯的誕生

印好的紙張進入刀模打出扇形紙片,即是紙杯杯壁的展開形狀,這一張張扇形的紙,收集起來送進成型機中,紙隨即在杯裝模具外捲成紙杯形狀。於此同時,模具在紙張的接縫處提供熱度,讓PE被熱破壞互相黏合,紙杯的底部也隨即被裝上黏合。緊接著模具推著杯口,讓杯口處的紙下捲並以熱固定,就形成了紙杯的杯緣。這幾個成型的步驟在1秒內就能完成。

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Photo Credit: 奎達實業有限公司。
扇形紙片由右上方生產線送入成型機,捲在圓錐形模具上,以加壓加熱的方式讓PE膜破壞後互相黏合,紙杯的底部也在此接合,紙杯即成型。

完成的紙杯再送入檢測機,確認是否形狀完整無破損、內部表面乾淨無污漬,檢查完成的紙杯就進入包裝程序,等待出貨。

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Photo Credit: 奎達實業有限公司。
做好的紙杯送入品檢機,檢測紙杯是否有缺損異常。
紙容器常見迷思1:到底能不能微波?

紙容器到底耐不耐熱,能不能微波?王由紫說,飲料若需要微波,紙杯內的液體須盛裝到8~9分滿,避免紙杯空燒。視淋膜材質的不同,有些紙杯的淋膜可承受95度的高溫。但一般仍建議僅微波至溫熱,約70度C以下較適當,避免加熱至無法入口的高溫。

紙容器常見迷思2:紙容器到底環不環保?

政府近來為環保訴求,提倡使用環保材質與能重複使用的食品容器,並且逐步減少一次性餐具的適用範圍。但是,強制禁止使用一次性餐具,就能夠變得環保嗎?減量當然是環保措施的重要一環,但是對於餐飲業者與消費者來說,一次性紙容器的方便性,很難被其他形式來取代。除了禁用以外,還有其他的方式能夠讓環保效益更加提升嗎?

身為一次性餐具的製造業者,王由紫提供了她在國內外長期觀察的心得。她說,紙容器需要更好的回收管道,在國外,對於紙容器的回收,有更詳盡的分類,消費者可以清楚辨別自己使用過的紙容器在回收上的分類。反觀台灣,紙杯、紙盒常被當作紙類回收,但其實廢紙容器與一般紙類回收的處理過程不同,消費者分不清楚差異,導致回收無法落實。

即使廠商製作出可分解材質的PLA紙杯,在分類無所適從的情況下,消費者、業者將PLA紙杯與一般PE紙杯一起回收處理,也失去了使用PLA材質「可分解」的意義。若能夠推廣容器擁有清楚材質標示,對於回收分類有所幫助,但也要同步有正確的回收管道才行。

環保不該只是一種措施,需要多方投入改善

王由紫強調,政府需要投入更多的宣導與教育,在各類型的垃圾收集處為紙容器規劃出適合的分類,讓回收過程更加順利;同時,政府也應該要培植更多的資源回收業者,讓紙容器回收後,能夠妥善的處理再利用,這才是從各個面向真正的落實環保。

在環保的訴求上,政府、製造業者、消費者各自都有可以提升環保效率的做法,政府能夠培植與教育、業者能夠採用FSC永續森林紙材或是可分解材質、消費者也可以積極分類回收與減量使用。無論身處於何種角色,都需努力必須從各個面向同步進行,才能真正讓環境變得更好。

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本文經食力(foodNEXT)授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航

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