99歲二戰英國老兵辭世,為何希望「中華民國國旗」覆棺?

99歲二戰英國老兵辭世,為何希望「中華民國國旗」覆棺?
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當時國軍以僅8百餘人之兵力,在英軍協同下,成功擊退兵力多達七倍的日軍,救出被圍數日的英軍7000餘人、還有有被日軍俘虜的官兵、英美記者、傳教士和平民等500餘人。

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曾參與世界二次大戰的英軍退役上尉費茲派翠克(Gerald Fitzpatrick)日前辭世,享年99歲,他生前來台時,曾經表達死後希望用中華民國國旗「覆棺」,台灣國防部發言人陳中吉今(16)日證實,費茲派翠克確實曾提出這樣的要求,國防部將盡力協助完成其願望,會請人將國旗帶往喪禮,由家屬決定。

亞洲的「敦克爾克」:仁安羌戰役

為什麼會有這樣的故事?這一切始於1942年4月的「仁安羌戰役」,根據《維基百科》,1942年初,日本攻佔馬來亞後,開始攻打緬甸。當時緬甸是英國的殖民地,西屏英屬印度,北部和東北部與中國的西藏和雲南接壤,具有重要的戰略地位。1942年日本用於進攻緬甸的軍隊大約有6萬人,大大超過英國在緬甸的防務力量。

3月8日,日軍擊敗英軍占領緬甸首府仰光,3月到4月間,日軍計劃進攻重鎮曼德勒,企圖切斷滇緬公路,《蘋果日報》報導,當時日軍進入緬甸仰光後即開始集結兵力,英軍部隊在仁安羌遭日軍圍攻,向中華民國遠征軍求援,政府即指派孫立人將軍所指揮的113團,由團長劉放吾負責前往救援。

當時劉放吾以僅8百餘人之兵力,在部份英軍戰車、重炮協同下,成功在4月19日擊退兵力多達七倍優勢的日軍,救出被圍數日的英軍7000餘人、還有有被日軍俘虜所困的官兵、來自英美的新聞記者、傳教士和平民等500餘人,也都安全脫險,但113團也有202名官兵犧牲,這場戰役後來成為震驚中外的「仁安羌大捷」,也被國際戰史學者稱為「亞洲的敦克爾克」。

仁安羌戰役甚至獲得美、英兩國的肯定與重視,並在戰役結束8個月後,中華民國政府分別與美國、英國在華盛頓、重慶簽定了平等互惠條約,以取代清朝所簽訂的不平等條約「中英南京條約」,為中國的百年屈辱畫下句點,這也彰顯國際社會對中華民國國軍在仁安羌戰役的重視與貢獻。1992年仁安羌戰役的50週年時,英國前首相柴契爾夫人趁訪美之時,特別到美國芝哥會見定居洛杉磯的113團團長劉放吾將軍,當面致謝。

費茲派翠克感念:餘生是中華民國國軍給的

而費茲派翠克當年就曾參與這場戰役,並被中華民國軍隊所救,《大紀元》報導,他在1942年3月5日在緬甸加入英軍部隊,當時所處的英軍第1師已經戰鬥3個星期,幾乎全軍覆沒,在離仁安羌戰役發生前約11天前,單位人力由500多人至僅剩120人,情況非常不好。

費茲派翠克說,仁安羌是位於緬甸中部的油田,面對不甚了解狀況的指揮官,他下定決心絕對不要死在油田,與同袍決定用剩餘的兵力,突破通往北邊日軍設下的路障,最後沒有耗損任何人的情況下達陣,卻感到如入無人島,不知何去何從,不知何時會被敵陣的日軍襲擊俘虜。

費茲派翠克表示,就在此時,全隊收到中華民國部隊來支援的訊息,「我幾乎不敢相信」,他看得非常清楚,約莫500、600人的遠征軍越過沙地、穿過平原,往南方與日軍交戰,他和同袍忙著為受傷的中華民國年輕士兵包紮,張羅糧食。

曾經負責接待費茲派翠克的後備指揮部留守業務處長王惠民上校表示,費茲派翠克曾對他表示,「二戰後的餘生,是中華民國給的,自己是國軍的一份子」。

《聯合報》報導,費茲派翠克曾多次受邀來台,由太太陪同參與陸官校閱兵觀禮,他西裝外套上掛著多枚當年勳章。閱兵典禮結束後,老上尉顫巍巍地站起來,對台下敬了一個標準的英式舉手禮。當時他表示,72年前往事一直牢記在心,自己要代表當初獲救的同袍,向中華民國國軍致謝。

《蘋果日報》報導,王惠民表示,費茲派翠克在2013年3月27日在其夫人的陪同下來台,當時他已經高齡93歲,但也到國民革命忠烈祠祭悼仁安羌的陣亡將士,當時他站在主祭位置時,身體開始微抖,回想當年國軍不僅忍受飢餓,將所有餘糧先拿給他們吃,還將乾淨的衣服撕破,為他們包紮傷口,讓他十分感恩。

而在費茲派翠克在忠烈祠默哀時,將手放在花圈上默哀許久,王惠民詢問費茲派翠克的想法,他告訴王惠民說,他死後想入祠忠烈祠;要中華民國軍人扶棺、棺上覆蓋中華民國國旗,王惠民當解釋,為國家在戰場上陣亡的人才能入忠烈祠,「您是活的歷史與見證,一定會長命百歲,謝謝您對中華民國的抜持及國軍的熱愛。」

《中央社》報導,費茲派翠克退伍後,一直在國際上為中華民國發聲,希望這段歷史不要被遺忘,他甚至在晚年開始勤於寫作,並致函英國外交部長,促使英國承認中華民國國軍在1942年「仁安羌戰役」的英勇行動。

他也以親身經歷寫了好幾本書,《青年日報》報導,包括《Ditched in Burma》與《Chinese Saves Brits in Burma》,值得一提的是,《Chinese Saves Brits in Burma》更是以中華民國建國百年紀念盤式樣作為封面,表達對中華民國與國軍的認同與感情,費茲派翠克也試圖透過這些著作還原當年在緬甸作戰的歷史真相。

費茲派翠克在2013和2014年訪台後,由於年事已高,在英國里茲的安養院度過餘生,國防部今年7月曾派遣官員前往探視,並替他慶祝99歲的生日,不過如今證實費茲派翠克已經在今年8月27日在英國辭世,享年99歲。在他辭世的4天前,當時帶領113團的劉放吾的兒子劉偉民,也曾前往安養院探視。

據了解,台灣已派在英國受訓的軍官,向家屬致意,到時喪禮時,會帶中華民國國旗給家屬,讓家屬決定是否覆棺。


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核稿編輯:楊之瑜