美國職棒裡的血汗勞工:月薪不到22K的小聯盟球員

美國職棒裡的血汗勞工:月薪不到22K的小聯盟球員
Photo Credit: Reuters/達志影像
我們想讓你知道的是

大部分小聯盟選手的年新約為臺幣22萬元,換算成月薪就是臺幣1萬8千750元,連臺灣大家最愛掛在嘴上的22K都沒有。而這份薪水不包括吃住、球場往返交通和要付給球員休息室經理的「規費」,當然也不包括稅金,甚至被排除在勞動法規之外。

文:文生大叔

去年年底(2017年),美國職棒大聯盟球員工會很得意地宣布,大聯盟職棒選手的平均年薪第一次突破了400萬美金的大關。但是你知道嗎?除了少數外國進口的職棒明星、以及領了高額簽約金的頂級新人之外,美國職棒小聯盟裡有一群選手正過著艱苦無比的追夢人生。

讓我們一起來思考幾個數字。

第一年加入美國職棒大聯盟的小聯盟選手,每個月的薪水大約是1千160美金,換算成新臺幣大約是3萬4千800元。大部分小聯盟選手每年球季的薪水不到7千500美金,換算成新臺幣大概就是22萬5千元。薪水只有球季間大約4月到8月支付,如果球隊打進季後賽的話,薪水就根據月薪以多出來的天數等比例計算,一分錢也多賺不了。

一整年新臺幣22萬5千元的薪水,換算成大家習慣的月薪就是新臺幣1萬8千750元,連臺灣大家最愛掛在嘴上的22K都沒有。而這每個月新臺幣1萬8千750元的「薪水」不包括吃住、不包括球場往返交通、不包括要付給球員休息室經理的「規費」,當然也不包括需要繳交給美國政府的稅金這些額外的支出。

如果要用臺灣的勞動法規來監督、用大家慣常檢視雇主的標準來看,美國職棒大聯盟的每一支球隊都有一個虐待勞工的慣老闆。

絕大多數的小聯盟選手並沒有什麼高額簽約金,除了前幾輪的優秀選手之外,許多選手多則幾萬、少則幾千、甚至一毛錢也沒有,得到的只是一個打球的機會。

美國職棒小聯盟選手並不受到基本的勞工法保護,在大聯盟的積極運作之下,今年通過的法令認定小聯盟選手等同「季節性勞工」,所以小聯盟選手繼續領著低薪,而即使每星期工時遠遠超過法定的40小時,他們也沒有加班費可領。

大部分小聯盟選手都有說不完的困苦故事:五六個人分攤房租擠一個兩房公寓、沒有家具就睡睡袋或睡地毯、沒有車就騎腳踏車或走路去球場、每天吃速食吃冷凍食品甚至吃罐頭、要等發了薪水才能買點好料打牙祭,這些都是常見的事。

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Photo Credit: Reuters/達志影像

年輕單身的選手可以這樣,但有人能想像有些選手是結了婚有小孩的嗎?多麼不可思議。不到新臺幣22K的月薪,要養家活口還要養小孩,就只為了爸爸能繼續追逐這個上大聯盟的夢想,這需要多強大的意志力才能熬過來?

難怪許多美國職棒小聯盟球員在球季結束後都需要另外找其他工作來養活自己,直到第二年春訓去報到為止。

但是小聯盟球隊非常值錢。根據富比世(Forbes)雜誌的估算,小聯盟價值最高前20支球隊的平均價值大約是3千750萬美金,而價值最高的是三A太平洋海岸聯盟的沙加緬度河貓隊,球隊價值高達4千900萬美金。

小聯盟球隊的經營模式很簡單:找個球場、找個經營團隊、然後和大聯盟球團簽約,由大聯盟球團提供選手並支付薪水,小聯盟球隊則負責維護場地並確保這些選手能夠完成一整年的小聯盟主客場賽事。

河貓隊主場比賽70場,平均每場觀眾人數超過8千人,一整年光是門票的收入就超過1千100萬美金;大概佔球隊每年總營收的一半。小聯盟球隊的收入來自門票,其他還有球場廣告、球場餐飲、還有最重要的商品行銷;棒球美國雜誌記者Josh Norris今年稍早就曾經報導過,光是2017一整年,小聯盟所有球隊的商品營收超過7千萬美金。而這些錢一點都不會進到小聯盟選手的口袋。

當我們一再被大聯盟選手高額的保障合約所震撼時,我們完全不會注意到這些小聯盟選手的待遇;他們大概是現代社會最接近奴隸的一群人了。

NBA職業籃球有個等同小聯盟的G-League,從今年開始他們的保障最低年薪是3萬5千美金;同樣是5個月的球季,他們只要打50場比賽,小聯盟職棒選手要在5個月裡打140場比賽。薪水卻只有他們5分之1。

還有大家比較不熟悉的美式冰球NHL,小聯盟AHL的保障最低年薪是4萬5千美金;而且更重要的是G-League和AHL的選手如果打進季後賽,還有額外的紅利獎金。小聯盟選手沒有。

美國職棒大聯盟一再告訴我們棒球不一樣,球隊很多、選手很多,如果要和其他聯盟一樣付給選手「像樣」的薪水,那所有的球團都會破產;所以他們說打職業棒球是一項特權,要就來,不要就拉倒。

但今日美國報記者Ted Berg幫我們做了數學:大聯盟每支球團大約有250位小聯盟選手,如果球團決定發給每位選手3萬美金的保障年薪,一共是750萬美金。記者預估,在自由市場上這大概就是一位大聯盟資深替補外野手的年薪。

美國職棒大聯盟是一個總營收超過100億美金的龐大產業,卻苛扣著這些小聯盟選手,根本就是一種不符合比例、也完全不需要的「節省」。

今年球季後,當媒體競相報導哪一位自由球員又可以得到幾億幾億的保障合約時,請記得小聯盟裡有著一群沒有工會保護的選手,付出了一切在追逐著那個遙不可及的夢想。然後你還可以想想,你真的覺得我們的大王大帝還是什麼鐵捕少年,都應該拋下臺灣的一切去美國闖嗎?

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本文經運動視界授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
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