《四騎士主宰的未來》:地表最強四巨頭已經完全壟斷人體關鍵器官

《四騎士主宰的未來》:地表最強四巨頭已經完全壟斷人體關鍵器官
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我們想讓你知道的是

企業和生物一樣,目前為止死亡率是百分之百。四騎士也一樣,總有一天會逝去。我們該問的不是四騎士會不會死,而是那一天何時會來臨,以及敗在誰手上?

然而,教外人士人看到真相:Apple教徒合理化了其實遠遠更接近「情慾」的東西。安卓使用者靠著理性,壓下自己的嫉妒之情,告訴自己買Apple不理性(花99美元就能買到類似手機,iPhone卻要749美元)。安卓使用者說的沒錯,一個人不可能是因為做出理性決定,就為了買新一代iPhone,在店門外搭帳篷等候幾天幾夜。

Apple的行銷宣傳從不打傳統的性感牌。Apple沒告訴我們,只要擁有Apple產品,在異性(或同性)面前就會魅力大增。Apple和其他高明的奢侈品牌一樣,只是告訴我們,和其他求愛的對手站在一起時,Apple產品會讓我們看起來高人一等:優雅、卓越、身價不凡、熱情。我們是完美的化身,酷炫俐落地聽著口袋裡的音樂,指間滑著上次出遊的照片。明明只是用自己手機拍下的影像,看起來卻像來自專業攝影器材。我們擁有最頂級的世俗生活,感到自己更貼近上帝,或至少可以更接近商業世界的耶穌基督:史上最成功、永不妥協的性感狂野天才賈伯斯。

企業成長與生物學

感覺上四騎士已經完全壟斷我們的人體關鍵器官,還剩什麼?如果已經沒有其他不錯的市場機會,要怎麼和四騎士拼?

首先,先回答如何和四騎士競爭的問題。四騎士目前看起來太巨大、太有錢、勢力太龐大,似乎不可能正面攻擊。直搗黃龍可能沒辦法,不過歷史還教我們其他招數,畢竟每一個四騎士當初也得迎戰其他當年稱霸天下的企業巨人,獲勝後才有今天的勢力。

舉例來說,Apple最初面對好幾個強大對手。IBM曾是全球最大型的企業,全球各地的辦公空間大多採用IBM的電子產品(有句話是「買IBM準沒錯」)。此外,規模幾乎和IBM一樣龐大的HP,可說是史上最優秀企業,掌控著科學手持式與桌上計算機事業。另外,還有在迷你電腦領域與IBM、HP並駕齊驅的迪吉多(Digital Equipment)。Apple怎麼可能跟這些大公司拼?創始人也不過是兩個窩在車庫裡的邋遢電話駭客。

Apple靠著無所畏懼、優異設計與運氣站穩腳步。前兩項早已是大家耳熟能詳,但各位大概沒想過Apple能崛起是因為機緣巧合。賈伯斯知道Apple II是世界級的優秀產品,結合了沃茲尼克的優異架構與自己的優雅設計,然而不會有企業願意向Apple採購,因為它們可以買其他沒那麼優秀、但依舊堪用的電腦,價格比較便宜,產量也比較有保證。

賈伯斯因為企業的路行不通,轉而將目光放在個人消費者身上,就此大展身手:當時小型對手忙著組裝一般人不信任或不懂的業餘電腦,IBM則因為旗下的大型電腦(mainframe computer)事業正在應付反托拉斯訴訟,避開個人電腦市場。迪吉多認為消費者電腦(consumer computer)的概念不值一提,HP也在沃茲尼克提議將Apple賣給HP創辦人比爾.惠利特(Bill Hewlett)後,依舊決定專攻工程師及其他專業人士市場。Apple公司問世三年,賈伯斯和Apple便吃下個人電腦市場。

接下來發生有趣的事:消費者開始把自己的Apple電腦偷渡進辦公室,一下子全面爆發起義。成千上萬員工不顧公司IT部門的規定,把自己的Apple電腦帶去上班。Apple開始變得「很酷」。使用者覺得自己桀驁不遜,以企業游擊隊員的身分,對抗著管理資訊系統(MIS)部門的官僚。那也是為什麼當IBM終於推出自家個人電腦後,個人電腦產業東倒西歪,只剩Apple有如在恐龍腳下亂竄的小型哺乳動物,活了下來,最後還活得比恐龍長久,稱霸地球。

Google也一樣。Google靠簡單的首頁,假裝自己小小的,很可愛,又很誠實——即便在已經擊敗其他所有搜尋引擎後也一樣。別忘了,Google從Yahoo起家,當年Yahoo決定把搜尋業務外包給這個有能力的小老弟:Google的確有能力,最後市值超越不把它視為威脅的Yahoo百倍。Facebook能夠擊敗原本的社群網站龍頭Myspace,靠的也是令人心安的形象,沒有一堆在上面約一夜情的用戶。Facebook誕生於常春藤聯盟校園,令人感到比較高級、比較安全,要有「.edu」結尾的電子信箱才能加入,此外Facebook會查證與分享用戶身分,感覺比較正派。

相較於Facebook上的貼文,Twitter的內容更容易招來難聽的酸言酸語,其中的道理就跟現實生活一樣,人們匿名時就比較敢大放厥詞。Amazon十分小心,從不說書店是自己的競爭者,甚至說自己希望書店活下去。這就好像一條網紋蟒把一隻可愛的小動物勒死並一口生吞後,替那隻小動物感到惋惜一樣。Amazon做的另一件類似的事,就是在最後一哩物流服務上投資數十億美元,但貝佐斯先生表示Amazon沒有取代UPS、DHL或聯邦快遞的意圖,只不過是「補足缺口」。對對對,貝佐斯和Amazon只是好心來幫忙。

四騎士一共採取了起義、假裝謙遜、令人安心、簡單明瞭、折扣等策略,很難說這些策略不會有一天也被用在它們身上。大公司永遠有大公司會碰上的挑戰:最優秀的人才會跑去酬勞更高的新創公司;實體工廠會逐漸老舊;帝國大幅擴張後,調度起來就比較力不從心,此外還得分心應付眼紅或緊張的各國政府發起的調查,擴張的腳步會開始趨緩,管理人員開始認為遵守規章制度比做出好決策重要。貝佐斯強調Amazon永遠不會變成他口中的「第二天」(Day 2)型公司,然而Amazon雖然看似不會有失去前瞻性的一天,但那一天終將來臨。企業和生物一樣,目前為止死亡率是百分之百。四騎士也一樣,總有一天會逝去。我們該問的不是四騎士會不會死,而是那一天何時會來臨,以及敗在誰手上?


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