非洲維多利亞湖渡輪疑超載300人翻船 現僅證實100人生還

非洲維多利亞湖渡輪疑超載300人翻船 現僅證實100人生還
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這並非維多利亞湖的首次船難,1996年一起渡輪MV Bukoba翻覆事件,當時有超過800人罹難,被形容是非洲史上「最嚴重的海上事故」。

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非洲最大淡水湖維多利亞湖在坦桑尼亞昨(20)日下午發生渡輪翻覆意外,綜合外媒報導,目前至少造成44人死亡,由於該艘渡輪疑似超載300名乘客,政府官員擔心恐將超過200人罹難。

《新頭殼》報導,這起意外發生在當地時間週四(20日)下午,國家渡輪服務運營商TEMESA女發言人Theresia Mwami表示,下午這艘渡輪距離Ukerewe區的碼頭僅有幾公尺遠,卻因不明原因翻覆沉沒,她表示TEMESA近幾個月才對渡輪進行維護,檢修2台發動機。

根據《維基百科》,維多利亞湖(Lake Victoria,又名Victoria Nyanza)是非洲最大和世界第二大的淡水湖,面積68,870平方公里,僅次於蘇必略湖,橫跨坦桑尼亞、烏干達與肯亞的邊界,自1900年代起,維多利亞湖渡輪成為三國間的重要交通工具,湖畔有6個主要港口,在1963年肯尼亞獨立前,最快,數量最多的渡輪維多利亞MV屬於英國皇家郵輪。在1966年時開始有MV Uhuru及MV Umoja。

非洲維多利亞湖
Photo Credit:google map

今天這起事故發生在維多利亞湖的2個島嶼間,官方表示恐怕有超過200人可能罹難,因為深夜難以進行救援,截至今天清晨僅救起100多人,當中有30多人傷勢嚴重,搜救任務一度暫停,到天亮才持續救援。

《蘋果日報》報導,烏凱雷豐島(Ukerewe Island)首長馬格貝(Lucas Magembe)表示,目前已確認42人罹難,搜救生還者的行動將暫停至星期五早上。德新社則指出罹難人數至少44人。

坦桑尼亞國家渡輪服務營運商TEMESA初步估計,「MV Nyerere」渡輪上共載了超過300名乘客,《BBC》報導,船難發生的原因是,船靠近港口時,太多乘客都集中在渡輪的其中一側,造成渡輪失去平衡而翻覆。BBC引述當局指出,渡輪上載了逾400名乘客,但也有當地媒體指稱,船上多達500人,渡輪嚴重超載。

發言人姆瓦米(Theresia Mwami)說,確切的乘客人數難以估計,因為發放船票的船務人員也在船上恐怕已經罹難,而記錄數據的儀器也遺失了。

根據《Sky News》報導,這艘渡輪僅能載運100人,若真的有超過400人登船,那就是嚴重超載逾300人。

《轉角國際》報導,發生意外的坦桑尼亞國營渡輪「尼雷爾號」(MV Nyerere,以坦國國父尼雷爾命名),原本規定的載客上限僅有100人。但因為南岸大城姆萬紮(Mwanza)一帶,正好有定期市集開市,大批的人潮「急著去趕集」,尼雷爾號才會違規超載。

超載是常態?翻船不是第一次

《轉角國際》報導,《BBC》駐坦特派員指出,維多利亞湖上渡輪超載已是長年問題,每逢趕集時刻,渡輪上往往都塞滿乘客與農產、水泥等沉重貨物;因此就算尼雷爾號才剛完成定期檢修,船上也配有大量救生圈,但遭遇船難時,仍難免重大死傷。

這次也並非維多利亞湖的首次船難,過去曾發生多起重大意外事件,1996年,也發生在維多利亞湖的一起渡輪MV Bukoba翻覆事件,當時有超過800人罹難,被形容是非洲史上,也是全球上個世紀「最嚴重的海上事故」。

《FOX5News》報導,2011年,一艘 超載船隻在印度洋的桑給巴爾島遭遇強風後,造成約200人死亡。這艘船的載客量為620人,但載人超過1000人。

《TVNZ》報導,2012年,在坦桑尼亞半自治區的尚吉巴溫古賈群島(Unguja)也發生過一次渡輪災難,MV Spice Islander I的沈船,造成至少有145人死於印度洋,那次事件也是船上過於擁擠導致。坦桑尼亞的水域經常發生船隻災難,渡輪往往超過其容量。

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核稿編輯:羊正鈺