「八卦」的功能與「被八卦」的應對之道

「八卦」的功能與「被八卦」的應對之道
Photo Credit:DepositPhotos

我們想讓你知道的是

我之前一直想不通,為什麼「如何改善雙下巴」、「如何消除皺紋」的文章,跟名人的逸事緋聞、明星的愛怨情仇同樣是美容院的指定讀物。一直到最近,我才明白這些娛樂八卦新聞的真正功效。

去美容院修剪頭髮的時候,一坐下來,服務人員就會在化妝鏡前擺上一疊雜誌。在香港的時候是《美麗佳人》、《東周刊》、《明報周刊》、《壹週刊》;來到菲律賓就成了《Marie Claire》、《Cosmopolitan》;在台灣的時候則是《壹週刊》、《時報週刊》、《Elle》等等。

可見美容院的「推薦閱讀」沒有太大的文化差異──以女性流行時尚雜誌,搭配時事娛樂新聞雜誌。

我之前一直想不通,為什麼「如何改善雙下巴」、「如何消除皺紋」的文章,跟名人的逸事緋聞、明星的愛怨情仇同樣是美容院的指定讀物。

一直到最近,我才明白這些娛樂八卦新聞的真正功效。

所有的這些明星的新聞:單身多次失戀的、離婚帶2個小孩的、未婚生女的、生了3個小孩沒結成婚的、三妻四妾的、失婚最近準備當爸爸的......為讀者提供了一個比較的參考。

這些名人的際遇一點都不符合所謂「正常」的標準──他們沒有在30歲之前結婚生子、他們的兒女沒有上名牌學校、他們沒有長期而穩定的婚姻關係等等。

讀者因此可以在看新聞的當下,一邊享受「知的樂趣」、一邊暗自評論那些沒結婚、婚姻破裂、晚結婚的通通都是失敗者,只有自己的人生最成功,按著該走的時間表完成了該做的事。

就算看到了明星戀愛、結婚、生子的好消息,讀者可能還會在心裡嘀咕「這個新的男朋友一看就是花心大蘿蔔、不靠譜」、「這個強國來的小明星只愛他的錢」、「我就等著看小孩長得跟整容過的父母差別有多大」........

新聞的主角無辜地成為街頭巷尾評論的焦點;而新聞本身則為生活平淡的普通人注入了「自我感覺良好」的強心劑。

於是,去一趟美容院不只離開的時候美麗動人,幾個小時之內吸收的最新美容知識、以及閱讀「八卦新聞」產生的小小優越感,可以說是讓人從裡到外煥然一新。

八卦新聞的解憂效果,跟三姑六婆議人長短的動機是一樣的:套用自己認同的所謂「社會標準」來論斷別人,而產生高人一等的優越感。

多年前有個以講話惡毒出名的親戚,在收到結婚喜帖的時侯,不但沒說恭喜,反而冷冷地說「真沒用!70歲了才第一次嫁女兒?我70歲的時候早就做祖母了。」

送喜帖的人當然覺得很難受,這位親戚仗著自己是家族裡輩份最高的,經常說話傷人,還以自己句句珠璣而洋洋得意。也因為她是長輩,沒有人敢指正她,這些年來她傷害人的本事也到了十號風球的段數。

嚴格說來,在心裡議人長短的讀者,跟那個伶牙俐齒的長輩其實沒有太大不同:長輩坦白說了真心話;而讀者絕大多數在心裡評論、頂多與三五好友飯後閒聊。但「八卦」、「道人是非」這件事的本質是一樣的。

你不用當阮玲玉

「被八卦」的主角,多少會知道別人對自己的評論,心裡自然是不好受。80多年前風靡上海灘的阮玲玉,在遺書裡寫下「人言可畏」,就足以說明,被批評的壓力有多大、傷害有多深。

如果你不幸成為「被八卦」的主角,你一點都不需要像阮玲玉一樣悲情。你可以這樣想:

  1. 你為社會作出了巨大貢獻:因為你,使得這些在背後談論你的人覺得人生更加美好,也多了與人交流的話題。因為你,讓這些原本生活無趣的人有了很多想像的空間,多了很多樂趣。
  2. 別人的想法一點都不重要:這是你的人生,不是別人的。別人怎樣說你,一點也不重要。科學研究顯示,狗看人的成像比實際低,這也是為什麼狗會對著身體比牠大的動物吠叫的原因。你不會在意「狗眼看人低」,那為什麼要在意別人的看法呢?
  3. 你跟他們想的不一樣:記得醜小鴨的故事嗎?醜小鴨因為長得跟別人不一樣,經常被取笑。當牠變成天鵝之後,就沒人敢說閒話了。
  4. 今天的新聞是明天的歷史:「八卦」消息跟任何新聞一樣,是有時效性的。新鮮感一過,人們自然會尋找新的話題。就像郭天王的消息炒完之後,換成黎天王的新聞一樣。
  5. 比賽看終點:你的未來比別人想像的還耀眼,現在一時失意不代表一世不如意。

在不同的時間點,我們都曾經是「八卦」和「被八卦」的人。「八卦」的時候,想想別人的苦處;「被八卦」的時候,想想自己的長處。少跟人比較、少花些心思在別人的閒事上,世界就會更加美好了。

本文經孫婕授權刊登,原文刊載於此

責任編輯:朱家儀
核稿編輯:翁世航