NASA正式營運60年後,證明了太空探勘的意義

NASA正式營運60年後,證明了太空探勘的意義
Photo Credit: NASA@ Public Domain

我們想讓你知道的是

整體而言,人類太空旅行之所以重要,都在於它無形的影響。雖然過去幾十年不像以前一樣容易看到成果,但那些影響也一樣重要。

文:John Logsdon(喬治華盛頓大學太空政策研究所的榮譽教授,也是《The Penguin Book of Outer Space Exploration》這本書的編輯)
譯:洪新翰

約在60年前於1958年10月1日,美國太空總署(又稱NASA)正式開始營運時,它已經準備好回答這個問題: 「即使人類太空飛行有極高的成本和風險,為何仍要派人到太空?」

在這60年間,NASA派出超過400個不同的人,許多人都不只有一個任務。這樣的數字底下,僅24個人離開地球軌道外到月球然後回來;有3個人執行這樣的任務2次。其他人則留在地球附近。雖然私人投資的太空飛行,無論是否進入地球軌道,近幾年都正在發展當中,但到目前為止只有NASA及相對應的俄羅斯與中國政府發展技術來進行太空任務。

這60年的經驗應該足以讓大家看見投入公共資金將人們送進太空所帶來的成果。不過,也可能沒辦法。顯然人類太空飛行的好處一直有爭議。例如,由享譽社會的美國國家科學與工程院於2014年執行的一份觀察評估發現,「沒有任何有形、可被量化的好處——衍生的技術、吸引人才加入科學產業、科學知識等等——有辦法證明這些大量的投資有正向回饋。」研究的作者表示只有「無形的好處」可以證明「國家這些創新且持續的重要投資」是值得的,也觀察到「美國持續進入太空主要不是因為社會大眾希望他們這麼做,反而是因為由其他國家的設備和太空人進行太空探勘似乎是不太可能的。」

當然,也有不同的聲音認為,現在人類進行操作和調查為太空活動增添了很多重要的價值。但整體而言我同意人類太空旅行的重要性一直以來都在於它無形的影響。以及,雖然過去幾十年不像以前一樣能真實看到那些影響,但那些影響也一樣重要。

長期以來,這是被元首層級認可的。甚至在NASA成立之前,由美國總統艾森豪的國家安全委員會在1958年6月發表的太空政策聲明宣布:「對一個外行人來說,真人探勘才能代表真的征服太空。沒有任何無人實驗可以取代真人探勘在世人心中的地位。」而在1961年5月甘迺迪建議以登陸月球作為國家目標,他的首席官員們表示「這不只是機器,而是一個真實的人在太空抓住了大家對世界的想像。」

當然,由阿波羅8號的太空人Bill Anders所拍攝的「地出」(Earthrise),這張具有代表性的照片,讓大家重新認識到我們居住的家園,在漆黑的太空中僅是一塊脆弱的綠地。就如同詩人Archibald McLeish當時寫下的,這張照片讓我們「看見地球真實的樣子,在永恆的寂靜中漂浮,一顆渺小、蔚藍而美麗的星球」,並「看見我們一起身為地球上的一份子」。

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Photo Credit: NASA / Bill Anders@Wikimedia Commons Public Domain

自冷戰期間阿波羅計畫啟動後,美國太空飛行計畫的背景確實有很大的改變。太空人不再因為「做對的事」而瞬間變成名人。如今大部分美國人可能無法叫得出這些太空人的名字。即使如此,進入太空仍是個「抓住想像」的經驗。每當太空人和大家見面,穿上他們藍色的飛行裝,就會散發出「黃金般的光芒」,讓那個人成為眾所矚目的焦點。我們許多人都想自己走進太空裡。當NASA在2017年6月宣布消息時,有超過1萬8千個人申請成為12位進入太空的候選人。

團隊裡大部分的人都期待接下來10年能踏入月球表面,或在2030年成為第一批踏入火星的人類,再一次讓太空人變成探險家,而非只是訓練有素的工作者,離家數百哩進入太空執行任務。如果事情發生了,那麼人類進入太空的價值將會和阿波羅號太空人在1972年12月最後一次離開月球時有所不同。10年前,我和麻省理工的同事一同參與起草一篇報告談論關於「人類太空飛行的未來」,我相信這個報告的結論仍然是對的。

我們總結認為人類進入太空的最主要的理由是「探勘」。我們將其定義為「一種人類經驗所及範圍的延伸,帶領人類認識新的土地、情境與環境,擴張及重新定義這些事物對人類的意義。」我們認為「人類的存在及其伴隨的風險,讓太空飛行引起許多共鳴。探勘也有其道德意涵,因為它事實上是一種文化上的對話,存在於大自然和人類生活的意義當中。」

如果按這個定義,從1972年12月阿波羅任務後,大部分美國於太空中做的事並不是探勘。多次發射太空梭和國際太空站的停留絕對有它的意義,但也許就像國家學院發現的,它無法完全證明這些成本是有價值的。不過,自從喬治布殊2004年發佈一項新計畫來「探索太空和發展人類在太陽系中的存在」,美國已經陸陸續續準備恢復人類在月球上或其他地方的探勘。2017年12月,特朗普簽署一份指令,呼籲NASA「和商業與國際上的夥伴合作,領導一個創新且可持續的探勘計畫,協助人類在太陽系中的發展」。

對我來說,執行這個指令後,將能證明太空探勘計畫付出的成本和風險是有價值的。明年夏天,我們將紀念人類首次踏入新天地的50週年,這也是時候採取下一步行動了。

© 2018 Time Inc. 版權所有。經Time Inc.授權翻譯並出版,嚴禁未經書面授權的任何形式與語言版本轉載。

責任編輯:潘柏翰
核稿編輯:翁世航


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而且值得關注的是,支持數位競爭力的核心要素之一,也就是「科技」競爭力。IMD評比報告揭露台灣拿下全球第2的佳績,從2018年的第11名年排名持續上升,顯見台灣無愧於科技強國之名。

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瑞士洛桑管理學院(IMD)是一個長期研究國家與企業競爭力,在國際上具盛名及公信力的評比機構,並自1989年起發布「世界競爭力年報」World Competitiveness Yearbook,其評比報告與調查結果更是各國政府擬定相關政策之參考。IMD每年會定期公布兩份競爭力評比報告,其一是「世界競爭力年報」,每年在6月公布,2022年台灣在63個受評比國家中排名全球第7名。另一份報告為「世界數位競爭力評比」World Digital Competitiveness Ranking,每年在9月底公布,本篇文章引用的資料為這兩份研究。


也因為科技與國家發展息息相關,有哪些技術是台灣不為人知的優勢?或是未來產業可大力投資布局的領域?我們找出其中四大項與智慧國家最有關的科技,展現台灣具備強勁的科技能量,或許你已經受惠,也或許你能從其中找到發展的機會。

關鍵科技一、融合海陸空領域的多維通訊

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隨著國家管理範圍逐漸擴大,通訊範圍多元且彼此關聯,相關科技如低軌衛星、5G通訊、海底電纜等,形成環環相扣的多維通訊聯網。

仔細洞察2021年的IMD報告,台灣在「行動寬頻的用戶比例」這項指標,拿下全球第1的傲人成績。顯見台灣在通訊基礎建設的投資及普及率,是走在全球領先位置。

尤其5G/6G關聯科技更是未來多維通訊的具舉足輕重的地位,原因是5G衍生的價值鏈相當廣泛,舉凡從晶片、模組、終端、邊緣、系統、到應用服務,可形成完整生態圈。為了強健台灣5G專網的自主技術與供應鏈,從2018年先後成立5G產業發展聯盟、5G垂直應用聯盟、以及5G Open Networking平台,逐漸形成5G國家隊。

除了把5G領先國視為戰略目標,當創新技術落地,更能帶來龐大商機。根據工研院的預估,將5G的小基站、邊緣運算、網路虛擬化等關鍵產品、模組、元件加總起來,2025年的市場規模上看2,510億美元(約新台幣7.5兆元),其他國家還在積極推動5G聯網建設,顯見相關商機仍有相當大發展空間。

關鍵科技二、新型態數位經濟與網路服務

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邁向Web 3.0的交叉點,元宇宙被視為下一代網際網路的新機會,市調機構Gartner預測,2026年全世界將有25%的人口,每天至少有一小時投入元宇宙虛擬世界,進行工作、社交、教育、購物、娛樂等活動,並藉由虛擬貨幣、NFT進行數位資產的交易,虛擬經濟逐漸成形。

所謂元宇宙,需要以5G/6G高速網路為基礎,透過VR頭盔/眼鏡作為進入3D虛擬世界的載體,在元宇宙的各種互動體驗則需仰賴AI運算、雲端/邊緣儲存、區塊鏈等核心技術支援。人們在元宇宙內可以滿足從現實世界做不到的事情,形成穿梭虛擬、現實之間的生活體驗與商業模式。

近七成投入元宇宙相關應用的企業,認為元宇宙在未來5年一定會蓬勃發展,虛擬音樂會、虛擬時裝秀、媒體及產品聯名展示活動,將是元宇宙優先發生的商業體驗。

那麼台灣要投入元宇宙有何利基?解析元宇宙供應鏈版圖,主要可分為晶片、光電、通訊、AR/VR裝置、內容以及AI技術,台灣科技可從硬體方面,包含晶片、感測IC、光學零組件、伺服器等擅長領域切入。像是大家熟知的半導體大廠台積電,對於相關晶片的供應就至關重要,另外光電產業也有揚明光、玉晶光、中光電等企業,讓投影技術更精緻,再來連接元宇宙的通訊技術,也有聯亞來支援,而裝置軟硬體、AI技術則是有創意、世芯、智原等企業投入,最後想到AR/VR集大成者,就不能遺漏宏達電在這一塊的耕耘,同樣威盛電、佐臻、未來市(XRSPACE)等品牌也積極佈局,可見台灣已有完整的供應鏈,接下來有志於加入元宇宙的廠家,不妨從自身的專長去思考,相信不論是哪個領域的企業,都能有更多的創新、應用內容投入,完善整個元宇宙生態。

關鍵科技三、疫後時代興起的智慧型代理人

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近年因疫情持續延燒,越來越多領域開始導入「智慧型代理人」,像是零售業者引進半自動化機器,協助人力處理訂單、點餐;又或是醫院使用機器人,藉由AI辨識功能分擔部分醫護工作。

所謂智慧型代理人,以它所知的知識範圍內,自主完成人類所給予的指令任務。智慧型代理人發展至今,能協助人類的廣度、深度越來越多,主要是受惠機器學習的技術更為先進,加上其他的自動規劃、互相協調等演算法的成熟,讓智慧型代理人成為下一波產業發展重點。

世界先進國家紛紛把AI納為國家產業重要發展策略,台灣從2018年就推出「台灣AI行動計畫」,全面啟動產業AI化。發展至今,AI應用已從測試階段逐步應用於各式產業,資策會統計發現,掌握AI技術的新創企業在台灣有300家,逐漸摸索出不同的商業策略與獲利模式。

尤其資通訊、醫療照護是台灣兩大擁有頂尖人才的雙軸產業,在疫情之下,就可以看到醫療+科技所衍生的智慧型代理人應用。像是過去為了解決醫療量能不足,開發「5G智慧防疫機器人」,用來隔離病房消毒、運送餐盒及藥品物資,比傳統人力消毒方式有效節省50%時間,還能降低醫護人員感染風險,讓醫事工作更有效率。

關鍵科技四、資訊安全網保護每個人數位資產

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我國面臨網路犯罪、駭客入侵政府、機關,甚至竊取個人資料事件持續增加,如何保護國民安心使用數位科技、保障財產安全將是未來重要方向。隨著AI普及所衍生的龐大資料量之隱私及資安問題,成為棘手的挑戰。從國際AI資安發展現況來看,歐盟在2021年提出人工智慧規則草案(Artificial Intelligence Act),鼓勵值得信賴且道德的AI進行研發與應用。微軟更在今(2022)年禁止提供AI推測情緒技術,並制定「負責任AI標準第二版」、Google則停止AI機器人具有自我意識、能與人類溝通等爭議事件,這些做法也都反映美歐在立法之際,業者也在努力自行節制敏感AI技術。

AI資安,是挑戰也是機會。未來,台灣政府與企業也須密切關注美歐相關草案的立法動態,找出AI規範的共同點,以此界定使用AI產品與服務之要求;因此,AI資安不僅需透過科技來防禦,更需要治理與法規,降低AI所帶來的衝擊。

另外,針對5G資安議題,台灣有展開大型科技防禦策略,包含5G資安防護系統、跨機關資安聯防。5G資安防護系統致力確保業者使用的5G系統具備安全、可靠、信賴,與國內5G專網業者進行服務驗證,以強化國產5G系統的整體資安防護能力。跨機關資安聯防的目標放在建立政府與民間的資安聯防體系,藉由橫向整合跨部會,全面提供威脅情資,減少機關隱匿資安事件,降低事件誤報與漏報。

持續提升台灣的科技能量 打造全方位的智慧國家

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圖片資料來源:IMD 2022 世界競爭力年報

台灣的科技能量持續提升,從2022年的IMD世界競爭力年報可發現,而且該報告還指出我國擁有高素質勞動力、經濟活力、企業治理能耐、高教育水準等優勢。上述四項與智慧國家高度關聯的新興科技,涵蓋「數位基盤、數位創新、數位包容」等元素,如何借助科技打造創新、包容的社會,在台灣強勁的科技應用產業鏈上,補強創新的能量,並延續發展優勢項目,將是台灣要持續努力的方向。

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