《白色危機》:如何挽救虧損的急診,讓醫師和醫院都喘口氣?

《白色危機》:如何挽救虧損的急診,讓醫師和醫院都喘口氣?
Photo Credit:AP/ 達志影像
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2017年,長庚急診醫師集體離職的事件引發社會大眾的關切,有位不具名的長庚急診醫師寫給急診界同儕的一封信,內容提到急診醫師離職事件的起因。

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2017年6月,長庚急診醫師集體離職的事件引發社會大眾的關切,也再次讓我們意識到醫療環境中隱藏的危機──急診服務正在虧損中!面對這個問題,門諾醫院公共事務總監周恬弘在其著作《白色危機》中,以他長期對台灣醫療界的觀察提出建議,或許會是解決急診虧損的一個出口。

有位不具名的長庚急診醫師寫給急診界同儕的一封信,內容提到急診醫師離職事件的起因:

因長庚醫療集團的決策單位認為急診每年虧損,必須採取措施以減少損失。於是規劃將基隆及嘉義院區由重度級醫院降為中度級醫院,同時減少急診專科醫師在雲林長庚之值班,改由內外科進駐看診。

在幾次院方與我們科內醫師座談說明院方政策時,除一再強調急診是虧損單位,效率不彰,更要求限制急診團隊過往的多元發展方向。一連串貶抑急診的措施,讓同仁強烈感受到專業的不受尊重。近幾個月來,更對急診展開鋪天蓋地的調查並給予主管莫須有的罪名和懲處。

當我們全體主治醫師聯名遞交陳情書之後,卻只換得更多的主管被處罰,讓同仁心生懼怕與憤怒。對於一個無法尊重醫療專科專業發展的管理團隊,這是讓我們失去留下來共同奮鬥發展、安居樂業的最主要原因,以致造成許多主治醫師選擇離職轉換跑道。

由此看來,整個事件的源頭主要是「急診服務經營虧損」,其他的紛紛擾擾都是因此而起,導致雙方衝突不可收拾。從醫院經營的角度來看,這些改革措施並不能說不對,而從急診醫療團隊的角度,他們的反彈也有其道理。只不過,真正的問題是「急診服務有虧損嗎?」如果沒有虧損,長庚體系決策層就沒有必要執行這一系列的變革,進而引發不必要的爭執。

急診服務會虧損嗎?

國內急診服務長期虧損幾乎是醫界眾所周知的。台大醫院急診醫學部主任、台灣急診醫學會理事長方震中,和中國醫藥大學附設醫院急診部主任、台灣急診管理學會理事長陳維恭都指出:全台急診都處於虧損狀態。

如果連台大醫院、林口長庚醫院和中國附醫這三間全國急診服務量前三大的急診單位,財務報表都是紅字,相信其他醫院的急診也一定是虧損。根據報導,長庚六院區急診,一年虧損兩億元,台大急診每年也虧好幾千萬元。

有些急診科專家認為,即使急診是賠錢提供服務,對醫院整體仍然有獨特貢獻。因為急診是收治病人入院診療的主要管道,對醫院所創造的整體效益便足以彌補其本身的虧損。王宗倫醫師指出急診是醫院最「開源」的科別,多數收治住院的病人都最先從急診出發,才有後續治療。

問題是,目前住院也是醫院虧損的主要部門,除非醫院在住院診療方面有夠多自費服務收入,或者能夠有效縮短病人平均住院日數,提高使用效率,否則多住院等於多虧損。

在現行的健保給付制度下,只有門診服務較可能有利潤,急診和住院都很難財務平衡。我們從國內的醫院很依賴門診業務量便可以知道,目前醫院經營,大體上是以門診的盈餘在補貼急診和住院的虧損。

目前的急診窘境可以怎麼改善?

既然目前全國急診經營都處於虧損,表示這是一個結構性的問題,不是個別醫院或急診單位所造成的,改善的對策必須將層次拉高。

醫界首先要共同努力的目標,就是爭取足以反映急診成本的健保給付。衛福部和健保署若重視急診品質,就應該給予急診合理的給付,不能一直讓急診處於虧損,否則長期下來,這樣的事件會層出不窮,國內的緊急醫療體系也會逐漸崩解,最後受害的是廣大的病人和民眾。

當然急診給付增加之後,健保署的財務壓力一定也會上升,我認為應該實質提高急診的部分負擔,除非是經濟弱勢病患,否則到急診就醫時,病人的部分負擔應該在50%以上。

這樣不僅可以減輕健保署的財務負擔,也可以緩解急診的就醫量,減輕急診的負荷,讓急診醫師有足夠的時間給真正需要的病人診療,提高急診品質,醫病關係和工作環境也會比較和諧,此外也可以有效降低醫師人力短缺的程度。

在現行的健保制度下,急診存在許多資源濫用。我最近從一位醫師朋友的臉書上看到一則發生在急診室的實例:

有個貴婦帶著母親來急診,我問老人家怎麼了?貴婦回答:都還好,只不過今天週末比較有空,想說帶她來急診做個「全身檢查」。當下我還耐著性子跟她解釋,要做健康檢查,我可以安排到健檢中心排程;但貴婦竟然回答:急診檢查快多了,而且我們有健保!

我相信如果能明顯提高急診的部分負擔,類似這樣的錯誤需求和資源濫用就會大幅減少。將這些增加的部分負擔用來改善急診的給付,讓急診不會虧損,又同時解決急診專科醫師不足的困境,改善急診的工作條件和環境。這應該是最簡單、有效,畢其功於一役的解決對策。

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本文經書傳媒授權刊登,原文發表於此

責任編輯:游家權
核稿編輯:翁世航

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