科學新發現:地殼深處藏有27億年地下水 比地表淡水總量還多

科學新發現:地殼深處藏有27億年地下水 比地表淡水總量還多
Photo Credit: G.Borgonie/Unversity of Toronto
我們想讓你知道的是

科學家也驚訝發現,這些高鹽度、充滿礦物質的水體和岩石交互作用後產生大量氫氣,氫可能是一種食物來源,這也意味著這些水可能有生命存在。

中時報導,加拿大和英國的科學家表示,封存在地球地殼深處的世界最古老的水,含量比原先以為的高出很多,估計約有1100萬立方公里,比全世界的河流、沼澤和湖泊的總水量還多。而這些已有27億年歷史的地下水還可能有生命存在其中。

自由報導,近來加拿大與英國地質學家在加拿大、南非和斯堪地那維亞半島的19處礦井岩石中發現古老地下水,估計全球總量有約1100萬立方公里,經同位素測試法得出有些水體已存在27億年,正與地球之初岩石形成同時。

科學家也驚訝發現,這些高鹽度、充滿礦物質的水體和岩石交互作用後產生大量氫氣,氫可能是一種食物來源,這也意味著這些水可能有生命存在,形成過程和深海底部的有機體類似。

加拿大多倫多大學地質學教授芭芭拉(Barbara Sherwood Lollar)稱這個新發現的大量水體是「沉睡的巨人」,因為這可能是任何生命的能量來源。而她在地洞內研究時曾忍不住嚐嚐看這最古老的水的滋味,她表示味道只能用「可怕」形容,水因為含有豐富礦物質所以非常鹹,「比自來水還黏稠,甚至可比楓糖漿,絕不能輕易嘗試。」「一開始透明無色,但當接觸到氧氣,就轉成橙色,因為內部的鐵質開始作用。」

大陸地殼中數量龐大的岩石,有些是地球最古老的岩石。芭芭拉表示,人類有時會忽略歷史悠久的岩石保存了液體的紀錄,和地球形成最初期的大氣,能夠透露過去的種種過程,也提供有關支持生命的化學物質訊息。可是隨著科學家深入探究,調查各地的礦井,他們發現幾乎與岩石一樣古老的水。

Photo Credit: Barbara Sherwood Lollar/Nature

Photo Credit: Barbara Sherwood Lollar/Nature

英國牛津大學教授巴倫丁表示,原本估計大陸地殼中氫元素含量接近零,可以忽略,但最近他們的研究顯示,大陸地殼的氫含量與海洋地殼相當,這使得地球的氫含量多了一倍。這篇論文發表在《自然》(Nature)期刊,同時也會在美國地球物理學秋季聯合會議上發表。該研究也可能成為火星上有生命跡象的可靠依據,因為火星表面也是由數十億年的岩石構成,也可能依循地球模式製造出氫氣。

據《華盛頓郵報》12月10日報導,歐洲太空總署的彗星探測器「羅塞塔」(Rosetta)的最新數據顯示,地球之水不來自彗星,而更有可能來源於行星群。另據《科學》9月25日的報導,地球上一半的水的形成比太陽早45億年,而且月球、火星、水星、彗星以及其他大行星的小行星上都有水,太陽系中一半的水是在太陽系形成之前就已經存在了。太陽系中的水也形成星際之間的雲狀氣體塵埃,是行星間相互聯繫的物質。

大紀元報導,科學家認為,研究水的來源很重要,涉及對生命的探索。卡內基研究所的科學家亞歷山大說,「如果太陽系中的水主要來源於星際空間中的冰,那麼就有可能是這種情況:在大部分或所有的要形成星體的原行星盤中,富含同樣的冰,而這些冰中有形成生命物質之前的有機物。而且,假如太陽系早期的水大部分來自於太陽生成過程中的化學反應,那麼在形成的星系中,水的分布就會有很大的差異,這就明顯的暗示:生命到處存在。」