【全球首例】澳州男子「協助」病妻自殺罪成

【全球首例】澳州男子「協助」病妻自殺罪成
photo credit: Sergei Karpukhin/Reuters/達志影像

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控方指,考慮到犯案人的動機及身份,今次協助自殺一案,相信是全球首例。

澳州一名男子被指為了保險金,教唆及協助患慢性痛症的妻子自殺,陪審罪一致認定他有罪,成全球首宗案例。

今年69歲的Graham Morant,其妻子Jennifer Morant患有長期背痛,於2014年11月被發現死於一架車的駕駛座上,留下了一張「不要救活我」的字句。然而,Graham被指謀求妻子的保險金,協助妻子自殺。

昆士蘭最高法院審訊指出,Jennifer因長期背痛,日常生活大受影響,她也同時患有抑鬱症(depression)及焦慮症(anxiety),但不被當作患有絕症。

法庭指,Graham是Jennifer三份人壽保險的唯一受益人,保險保障即使受保人自殺,受益人也可得到賠償,而賠償金有100萬美元。但Grahmam強調自己不知道保險的細節。

Graham被指多個月來一直說服Jennifer自殺,又指她死後自己會將賠償金拿去興建一個宗教公社,成為信仰者的「天堂」,而Graham則會擔當一名牧師。Graham是一個虔誠的基督徒。

Jennifer的姐姐Lucas向陪審團表示,Graham曾向Jennifer說,她的自殺不會被主當成是罪行,因為所帶來的金錢能幫到其他人。

Graham辯護時指,其妻子渴望死去。然而,兩名Jennifer身邊的朋友作供,指Jennifer不想自殺,反而是長期受Graham的壓力要她去死。

其中一名朋友Johanna更作供說,Jennifer曾說過,丈夫要得到那筆賠償,只有中了彩票,她才不用死。Johanna又在庭上覆述Jennifer的話「我一定要殺恐自己,而Graham會幫我」。

被捕初期,Graham曾否認協助自殺,但得知CCTV拍得他載妻子去購買協助自殺的工具時,他就承認有份參與。

陪審團商討一日半後,於昨日(2日)達成裁決,指Graham罪成。法官Peter Davis說:「就像我所引導陪審團所思考的,要不是Graham,Jennifer是不會自殺的」。

當裁決宣判時,Graham的家人在旁聽席都哭了起來,但Graham則表現得平靜。庭外Jennifer的姐姐Lucas則說,其家人對聆訊不抱期待,只希望事情就此完結。

法庭拒絕了Graham的保釋申請,並將於10月19日宣布刑期,但法官Davis已指監禁是無可避免的。

控方指,考慮到犯案人的動機及身份,今次協助自殺一案,相信是全球首例。

去年,澳洲維多利亞省通過安樂死法案,令維多利亞省成為該國首個准許安樂死的省分。該法案將讓極度痛苦、餘下壽命少於6個月的末期病人,有權選擇結束自己的生命;而患有運動神經元病等神經退化疾病的人,壽命規限則則放寬為12個月。

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