《嗅聞高手》:狗狗怎麼「知道」主人快要回來了?

《嗅聞高手》:狗狗怎麼「知道」主人快要回來了?
Dog walkers get ready to take their dogs for a morning walk in the centre of Madrid, Spain, July 21, 2017. REUTERS/Paul Hanna - RTX3CD1M

我們想讓你知道的是

我們有氣味,又會發出聲音,因此我們的到來就像聞得到的牛鈴,或是聽得到的臭鼬味。對狗來說,我們在出現之前就已抵達,在離開之後仍在原處。

文:亞歷山德拉.霍洛維茨

在裡頭打滾

動物以「氣味標記」,讓自己的氣味留在地上;而「氣味翻滾」或磨蹭,則是把地上或其他表面的氣味,沾到自己身上。狗非常喜歡氣味翻滾,牠們會在其中翻滾的氣味通常臭氣熏天。狗在這一點和其他哺乳類喜好一致:牠們喜歡的東西包括「肉(新鮮或腐敗)、嘔吐物、腸道內容物、乳酪、機油、香水、殺蟲劑,其他物種的糞便。」其他研究者還列出「葡萄乾、甲蟲、煙屁股、硬糖果、枕頭,還有許多人類鼻子或眼睛無法偵測到的地點」等。

通常狗聞到氣味,就直接撲過去(雖然就腐敗或排泄物來說,似乎小題大作),之後把頭或肩膀栽進氣味來源,接下來是頸與背,通常樂得仰躺扭動。這畫面會讓我聯想到貓吃了貓薄荷的狂喜。這兩種情況似乎都能讓負責遊戲、性與吃東西的神經迴路同時抽搐,使這兩種動物都樂得打滾、咬或耙氣味,讓臉在其中磨蹭。

狗為什麼會這樣? 恐怕科學家和主人一樣不確定。但目前有幾種理論。第一種是「偽裝」理論:若自己身體和環境的氣味相匹配,就較容易被視為是地盤擁有者。非洲野狗的雌犬若想加入某一群體,就會在該群體的雄犬尿液中打滾;若聞起來很熟悉,或許更容易獲得接納。另一種則是「受歡迎」理論:若能讓身體包覆臭翻天的臭味,或許能顯得最受歡迎,有助於提升社會地位。在斑鬣狗群中,肩上有腐肉味會比有樟腦味的得到更多體面的注意。最後一項則是「享樂」理論:純粹好玩,在自己身上撒點腐敗動物的香水,享受香噴噴的感覺。新來源的氣味尤其有趣:如果想讓你的愛犬聞起來有你的香水味,不妨在草地上撒一點,但一旁要擺著已放了幾天的貓屎。

這些都是狗運用嗅覺的普通範例。不過,我們要談談傑出的狗──偵查犬。牠們早已脫離用尿標記的階段,嗅聞能力在專業上可圈可點。牠們聞得出的東西不僅超越我們視覺範圍,甚至超乎我們想像。

偵查犬經過訓練,尋找範圍包羅萬象,無論是鎖匙、家畜或槍管,都逃不過牠們的鼻子。我們知道狗會尋找爆裂物、助燃物與地雷。狗會尋找失蹤者,能上山下海,找尋活人與屍體。狗能嗅出毒品與仿冒品、在監獄中找到非法手機、在行李中發現魚翅;能找到白蟻、火蟻與紅色椰子大象鼻蟲(會導致觀賞用與生產椰棗的棕櫚樹死亡)、蒼蠅幼蟲、線蟲與臭蟲;入侵蒙大拿州的矢車菊、入侵關島的棕樹蛇;在海上鮮少目擊的北大西洋露脊鯨,陸地上的西伯利亞虎;黑熊、食魚貂、山貓、鬃狼、藪犬與烏龜的糞便;在風力發電廠死亡的鳥類,以及進入發情期的乳牛。只要有氣味,狗就聞得出來。現在甚至有狗負責尋找其他走失的狗。

正如我們所見,這些都是了不起的行為,卻未必是特別傑出的狗。任何狗都可以展現出強大的探索與辨識能力,但只有少數的狗學到要告訴我們,牠們是否注意到某個失蹤人口去哪裡,或者某個旅客是不是帶了芭樂穿過國境。這些狗經過訓練,特別有毅力,能和領犬員溝通。不過,牠們的鼻子特點並無不同。狗都會嗅聞氣味,在氣味中打滾,並在我們要求下,依照氣味行動。

這讓我明白,狗在生活中有什麼其他事物是因為氣味而存在。包括出現之前就有氣味的東西,或不會出現、沒有氣味的事物。還有我們認為沒有氣味,或氣味並非如我們所想像的東西。如果先靠著鼻子來觀察,有些事物會讓世界呈現出不同的樣貌。

我們的氣味

在Youtube上,有人把狗兒迎接剛回家的軍人的影片彙整起來,實在相當逗趣。無論狗主人派駐在外的時間長短,狗都會爆發出專屬於狗、無法遏抑的慶祝舉動:跳躍、狂搖尾巴、嗚咽,仰身打滾扭動、齜牙咧嘴,突發性地在軍人的腿或胳臂間鑽進鑽出──有時會同時做這麼多動作。無疑狗記得主人,深愛且想念主人。

但是在某些影片中,狗是否認出主人倒是挺值得懷疑。這名(通常穿著軍服)的人抵達或進入家中時,狗會吠叫,帶有戒心地接近,尾巴下垂,耳朵往後貼。他並不認識這個人。不過,接下來就會出現神奇的轉變時刻。不妨仔細觀看影片,讓畫面停在狗在懷疑對方是否為盟友的時刻。看看狗的鼻子。每隻狗都會把鼻子往空中抬高,捕捉微風中的一縷氣息。或者人先給一隻手讓狗嗅聞,再把另一隻手也伸過去。突然間,陌生人變身了,成為這隻狗認識,且渴望見到的人。

對狗兒來說,每個人都有氣味之雲包圍,而牠們對那氣味的熟悉程度,就像我們在鏡子裡看到的自己。我們就是自己所散發的氣味,而且不是所用的洗髮精氣味。你的狗能毫不困難從一排人中找出你,即使你沒有輕聲呼叫、蹲低,搔搔牠的頭。牠能挑出由油脂、棕梠酸與硬脂酸的獨特組合所構成的你;受過訓練的狗會發現,這混合中有沒有任何原料少了或多了幾微克。

你的狗在期盼你回家,或者似乎能預知你即將到家時,恰好證明這個現象。人類或許不熟悉這樣的察覺能力,因此有人把狗預知我們回家時間或是地震的能力,貼上了超自然的標籤──我們要到天搖地動時,才發現有地震。然而我們有氣味,又會發出聲音,因此我們的到來就像聞得到的牛鈴,或是聽得到的臭鼬味。對狗來說,我們在出現之前就已抵達,在離開之後仍在原處。

有些人認為,狗似乎「知道」主人何時回來是種特異功能。但我認為,這是拜狗兒絕佳的「嗅覺」之賜。幾年前,我想出一套實驗,測試狗到底需要多少氣味,才會感覺到主人回家。我並未假設狗是透過門,聽到或聞到主人的動靜,而是認為狗把兩大能力結合起來。第一項強大的能力,是狗聞得到我們的獨特氣味。第二則是,狗能輕鬆得知我們的習慣,知道我們肯定會離開與回來,即使我們並非分秒不差地在某時間點回來。那麼,你的狗狗怎麼知道你何時下班回家,畢竟每天日落的時間都有些許差距?這可能是因為我們每天離開房子後,留下的氣味會以一致的量逐漸減少。若要測試這一點,可把狗主人的「新鮮」氣味帶進來。如果這隻狗以為狗主人才剛離開,那麼主人回來時,狗應該會覺得很驚訝。


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上班族與學生筆記必買!SwitchEasy魚骨牌iPad全系列配件

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Photo Credit:SwitchEasy

我們想讓你知道的是

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多種iPad使用情境,SwitchEasy幫你搞定

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Photo Credit:SwitchEasy
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Photo Credit:SwitchEasy
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Photo Credit:SwitchEasy
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Photo Credit:SwitchEasy
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本文章內容由「SwitchEasy」提供,經關鍵評論網媒體集團廣編企劃編審。


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