《從神話到歷史》:盤古傳說、三皇五帝,華夏系諸族的誕生神話

《從神話到歷史》:盤古傳說、三皇五帝,華夏系諸族的誕生神話
伏羲左手持矩、女媧右手執規|Photo Credit: 臺灣商務出版

我們想讓你知道的是

世界是誕生在哪個時代呢?關於這個問題,戰國後期的楚國詩人屈原在他的詩作〈天問〉中,問:世界是怎麼誕生的?又問:宇宙是如何形成的?但提出這些問題的屈原,並沒能得到答案。

文:宮本一夫

五帝神話與地域性

  • 傳說中的五帝所活躍的領域在黃河中游流域到渭河流域一帶

在中國殘留至今的史料文獻中,有系統地整理出中國最古老的王朝為夏商周,並記述了夏商周之前階段的歷史書,就是西漢時代司馬談、司馬遷父子編纂的《史記》。《史記》不僅是中國最早的正史,其文學性的敘述手法,也深深吸引著後世的閱讀者。《史記》是一部浩瀚鉅著,全書包括十二本紀、十表、八書、三十世家及七十列傳,共一百三十篇。其中本紀的記述內容為到漢王朝前期為止的歷代帝王歷史。

殷商王朝因為甲骨文的發現,而被證明確實存在。但殷商王朝之前的夏王朝的存在證明,主要見於《史記》的〈夏本紀〉。關於夏王朝的存在,近代中國考古學界或歷史學界,認為二里頭文化相當於夏王朝時代的文化,二里頭遺址裡的宮殿區,就是夏王朝的都城。但日本或歐美的學者針對此一看法卻有不同的見解,他們認為若無同時代的文字資料做佐證,很難認定夏王朝是確實存在的王朝。

在《史記》的記述裡,〈夏本紀〉之前還有〈五帝本紀〉,記述了黃帝、顓頊、帝嚳、堯、舜等五位帝王治國的功業與德行。舜的時候,因為禹治水有功,於是把帝位禪讓給禹,而禹開啟了王權世襲的制度,形成了最初的王朝,也就是夏王朝。本書敘述的內容除了史前時代外,也包含了五帝的時代、夏王朝的時代。

司馬遷編纂《史記》時,曾兩度遍訪全國,當時他所探訪的各地長者,莫不稱頌黃帝、堯、舜。換成現在的說法,就是司馬遷兩度進行鄉土調查,求證五帝是否真實存在,並且得到了正面的答案。

此外,記錄古代帝王言行的《尚書》,雖然只記錄了堯以下的帝王言行,但是在魯國的編年紀《春秋》,或春秋時代依國別記錄的《國語》等書當中,確實可以看到「五帝德」、「帝繫姓」的記載,可見司馬遷編寫的〈五帝本紀〉實非憑空杜撰,而是選擇確實可信的內容,再加以記錄編纂的。

看到兩千年前的史學者以科學的態度進行調查的姿態,確實打動人心。但是,司馬遷所記錄的,很有可能是「當時的人口耳相傳的傳說」,這樣的疑慮確實是存在著。又或者是,司馬遷選擇了屬實的記述,但那也是他基於既有的一個史觀下,所做的意圖性的選擇,很可能並沒有客觀地如實傳達史實。

根據東京大學名譽教授松丸道雄先生的看法,所謂的「五帝」,其實是來自於戰國時代之後的人所創的「五行說」。

「五」是很重要的數字,所蘊含的內容因文獻而異,或許追究「五帝」究竟是哪幾位帝王,並不是什麼有意義的事。

也就是說《史記》裡的五帝,與其他文獻中的五帝,或許根本並不相同。但不管怎麼說,《史記》中所提到的五帝說,確實是今日考古學有必要去辨明的課題。本書試著做了以下的探討。

根據《史記》,從黃帝到舜的五位帝王來自同一氏族,都是姬姓。第二代顓頊是黃帝的孫子,第三代帝嚳是黃帝的曾孫,而堯是帝嚳的兒子。就如同司馬遷自己所述的,《尚書》只記載了堯之後的帝王言行,所以《史記》裡對堯、舜的記載,也相對詳細許多。另外,從舜往上溯到第二代的顓頊的話,舜是顓頊的第六代孫,和堯雖然是親族,但兩人的關係很遠了。

至於堯和舜到底是什麼關係,史書裡沒有記載,他們不像前幾代的帝王般,他們不是親子,也不是孫子或曾孫。至於前幾代的帝王到底是不是真的父子或祖孫,也很值得懷疑,因為為了保護為政者的威嚴,很多所謂的親族關係,其實是後世虛構而成的。即使在這樣的記載中,舜也只被列為遠親。在《史記》中,舜為冀州人(今山西省)。

〈五帝本紀〉裡記載,黃帝死後葬於橋山。這應是司馬遷藉由鄉野調查,從耆老那裡聽來的記述吧!根據《史記》的注釋書——南朝宋人的《史記集解》的記載,黃帝陵在上郡橋山;而唐代的《史記索隱》或《史記正義》也說黃帝陵在上郡陽周縣橋山。可見司馬遷說的橋山,應是陝西省北部的橋山。

然而黃帝確實葬於橋山嗎?從文獻被採用的時間點來看,司馬遷採用的是漢代以後的耆老的傳說,很明顯地缺乏可信度。橋山的地理位置距離周王室的出身地很近,所以,黃帝葬於橋山之事,不得不讓人懷疑是周王室編造出來的說法。周王室也是姬姓,強調自己與黃帝同一血脈,正好可以顯示自己的正統性。

不過,現在有很多人會去陝西省北部黃陵縣的黃帝陵參拜,觀光客絡繹不絕。但這個黃帝陵是以後世的傳說為根據打造出來的陵墓,絕對不是歷史上的真正黃帝陵墓,這就像日本的神武天皇陵一樣。

假使〈五帝本紀〉的傳說是正確的,那麼黃帝就是以陝西省北部為根據地的氏族。又如果說傳說的系譜無誤,那麼從黃帝到堯是以陝西省北部為根據地,而舜是以山西省為據點。

總之,從黃河中游流域到渭河流域,應該就是傳說中五帝當年活躍的地域。

  • 「三苗」與「蚩尤」和五帝系統是不同的地域群體

根據〈五帝本紀〉,在黃帝成為天子之前,神農氏這個氏族以德治理天下,黃帝因為討伐蚩尤建功,於是被眾諸侯推舉為天子。這裡暗示著蚩尤是與五帝的系譜對立,另一支擁有龐大勢力的族群。

〈五帝本紀〉又說黃帝與蚩尤大戰於涿鹿。前面說過了,黃帝是以黃河中游流域到渭河流域為據點的氏族,可以想像與黃帝對立的蚩尤,其據點應該也在那一帶。這一點暗示著彼時華北已存在著地域性的政治單位了。

在堯、舜的時代,「三苗於江淮、荊州,屢屢作亂」。是說以江淮、荊州——漢水下游流域到長江中游流域為據點的三苗這個氏族,經常發動戰事。根據《戰國策》魏卷第七的記載,在舜、禹的時代,「昔者,三苗之居,左有彭蠡之波,右有洞庭之水,文山在其南,衡山在其北。恃此險也,為政不善,而禹放逐之」。從這段文字可以清楚地看出三苗的居住據點在長江中游流域。